Festival de Vietnam en Londres

Casi todos los países importantes tienen sus festivales en Londres: China, India, Irlanda, Canadá, Australia, Japón, España… Vietnam es el país de moda pero no tiene ningún festival. Hasta ahora.

Vietnam Summer Festival London 2012

Un Mundo Perplejo está haciendo un reportaje sobre Vietnam que puedes ver aquí. ¿A qué viene este repentino interés que me ha llevado al país en cuestión dos veces? No son vacaciones. Vietnam es el país del que todo el mundo habla en Londres y con el sentido de servicio público de este blog, tenía que reportar sobre él.

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Como decía, siendo tan importante, era simplemente cuestión de tiempo que el país tuviera su festival, que ocurrirá este Sábado 14 de Julio en el mercado de Spitalfields. En él habrán exposiciones, pases de moda, actuaciones de músicos y bailarines venidos expresamente de Vietnam, juegos para niños y 34 paradas de productos tradicionales, modernos y mucha comida.

Como ya dije hace algunos días el Street Food es super trendy en Londres ahora mismo. Aparte de eso todo aquel que se precie de saber de comida en Londres canta las maravillas de la comida vietnamita. Imagínate entonces la oportunidad de degustar la comida de 14 chefs vietnamitas presentado en forma de Street Food Market. Una oportunidad única de aprender y probar la increíble herencia culinaria vietnamita. Es la receta perfecta para el Sábado.

No hace falta ni que diga que todos los amantes de la comida, la aventura y el Sur Este asiático van a estar el sábado en el Vietnam Summer Festival 2012. Aquí puedes ver la página web y enterarte de las últimas novedades en Twitter.

Así que esta es una cita imprescindible para estar al día de lo que es trendy en Londres. Si estás por la ciudad el sábado no te lo puedes perder. Y por si quieres otra motivación, aquí va un pequeño incentivo en forma de descuentos. Imprímelos, llévatelos al festival y que disfrutes.

Irse a la Cochinchina, la actitud ideal para los negocios

Para decir que algo está muy lejos se dice popularmente que está “en la Cochinchina”. Cuando me planteé este viaje quería irme lejos de la rutina diaria, así que la Cochinchina me pareció un buen destino. Es así como acabé en Saigón, la capital económica de Vietnam, la que en un tiempo fue capital de la región colonial francesa de la Cochinchina.

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No voy a entrar en detalles históricos de las guerras con americanos o franceses. Para eso ya están los libros de historia. Sólo diré que Vietnam del Sur ya no existe. El 30 de Abril de 1975 las últimas tropas americanas abandonaron Saigón, entregándola a la guerrilla norvietnamita.

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Lo que me interesa es contar las sensaciones que da Saigón, una ciudad brutal, dividida en barrios numerados como París, con grandes avenidas y tremendos contrastes. Saigón no tiene el encanto de Hanoi, con sus detalles, su barrio de estilo colonial. En las calles apenas se encuentran lugares para posar el objetivo de la cámara. No hay concesiones. Incluso el rio es simplemente un lugar industrial.

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Los restos del gobierno sur vietnamita todavía se pueden ver aquí y allá, como el palacio del Parlamento, un lugar casi fantasmagórico, atrapado en el tiempo.

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Resulta curioso ver la propaganda comunista, que parece mucho más presente que en Hanoi, como para recordar quien es el jefe. De hecho, tras la victoria vietnamita en la guerra y la reunificación la ciudad adoptó el nombre del líder revolucionario, pasando a llamase “Cuidad Ho Chi Minh”. Aunque ese nombre no tiene gran uso popular. El nombre oficial es de hecho Thang Pho Ho Chi Minh, pero es muy largo así que la gente se refiere a ella como HCMC o simplemente Saigón. Esa es la historia que me contaron repetidamente y no tengo razón para creer que no sea cierta.

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La parafernalia comunista contrasta con el devenir diario de la población. Todo el mundo sabe que para hacer negocios hay que ir a Saigón. Se nota por todas partes. Los rascacielos empiezan a aparecer, siempre acompañados de tiendas de lujo, lugares para que aquellos que están amasando fortunas puedan gastarlas alegremente. La ciudad huele a dinero.

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Todo eso es a pesar de no ser la capital, a pesar de tener un régimen socialista, a pesar de la corrupción.

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Saigón describe a la perfección la actitud para los negocios. Bajo la atenta mirada de las banderas comunistas, la gente hace sus negocios, se enriquece trabaja a pesar de que las condiciones no son ni mucho menos las óptimas. Un bofetada en la cara para la vieja Europa atrapada, acomodada en sus privilegios, que sucumbe bajo el peso de sus lastres económicos. En la búsqueda de inspiración en los negocios, Saigón luce contra todas las expectativas.

Aquí puedes ver la introducción al viaje con todos los artículos publicados: Vietnam, el viaje místico.

El siguiente artículo será sobre el Delta del Mekong, y la humildad en la escasez de recursos.

Vietnam, el viaje místico

Es habitual entre los londinenses irse de Londres por un breve tiempo a fin de huir de la hiperconectividad, del estrés, de las deadlines. El objetivo es re-encontrarse con uno mismo, alejado de las exigencias del día a día. Siguiendo este ejemplo, y tras el éxito del “retiro temporal“, decidí hacer un break para meditar y encontrar nuevas energías.

El destino elegido fue Vietnam. En primer lugar porque siendo parte del lejano Oriente y uno de los lugares donde el budismo es parte de la cultura, podría descubrir en primera persona esa religión que tanta gente en la City admira. La segunda razón era escapar de un mundo desarrollado que parece haber entrado en una crisis permanente y visitar un lugar joven, lleno de vida, de ilusión, donde todo está por hacer.

En vez de sentirme renovado espiritualmente por la meditación, al volver tuve una sensación extraña. A pesar que quise contar mis experiencias aquí, por una razón o por otra la publicación se fue retrasando. Finalmente me di cuenta que mi viaje no había terminado, que debía volver para completar mi meditación. Ahora cuando hace unos días que he vuelto entiendo todos mis aprendizajes, y estoy en condiciones de contarlos.

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Vietnam, el viaje místico” es una historia de descubrimiento espiritual, un volver a lo más básico. Redescubrir los sentimientos originales a través de las ciudades vietnamitas y sus gentes. Esto es lo que cuento en los artículos siguientes. Los ya publicados aparecen enlazados. Los que van a venir con la fecha de publicación.