Polémica en el Southbank

Uno de los lugares más curiosos de Londres es el llamado “Undercroft”, el lugar más antiguo del mundo para monopatines (skaters), que pronto podría ser substituido por tiendas.

El Southbank, la orilla sur del río Támesis entre el puente de Westminster y el puente de Blackfriars, es uno de los centros culturales principales de Londres. Cuando vas paseando entre teatros, auditorios, cines, restaurantes sorprende ver un rincón que parece abandonado, con las paredes completamente cubiertas con graffitis, y skaters saltando con sus monopatines.

Se trata del “undercroft”, un espacio bajo el Southbank Centre que hace 40 años fue tomado por la entonces naciente comunidad de patinadores. Durante estos años el Southbank ha permitido esta actividad, pero ahora se han propuesto ampliar el edificio y hacer tiendas en el “undercroft”, para lo que es necesario que los skaters se vayan a otra parte. Como compensación el Soutbank quiere invertir un millón de libras para construir un parque para monopatines bajo el Hungerford Bridge, un lugar que ahora está sin usar.

Los skaters se han unido para crear el “Long Live Southbank” (LLSB), organizando una campaña de recogida de firmas que entregaron el Jueves pasado (2 de Enero de 2014), día del fin del plazo para opinar sobre la propuesta. Según las fuentes, el numero de firmas presentado va desde 60.000 a 90.000).

Un poco desagradecidos si que parecen. Un millón de libras para montar un par de desniveles y algún banco falso para que los skaters vayan a hacer a dar saltos parece una oferta más que aceptable. Aunque claro, teniendo en cuenta que el alcalde quiere gastar 150 millones de libras en un jardín puente, resulta que el puente es 150 veces más importante que los skaters. Y el puente no es un movimiento cultural.

Aún así, un millón de libras es mucho dinero para una actividad que normalmente se practica en lugares abandonados. El Southbank centre ha querido asegurarse que dejaba a los skaters contentos porque le interesa le interesa mantener ese aire de cultura alternativa que se ha ganado gracias a ellos.

El Undercroft de Londres

En el LLSB lo saben y lo están usando en su contra. Dicen que ese lugar es el más antiguo del mundo para patinar, el lugar de nacimiento del movimiento cultural en UK, y que si los echan, se va a perder ese legado.

Otros dicen que si es el más antiguo del mundo es precisamente porque los skaters son nómadas, y que está en su esencia cambiar de lugares para patinar constantemente. Dicen que lo que tendrían que hacer es dejarse de sentimentalismos y aprovechar la publicidad para desarrollar otros espacios en lugares menos simbólicos (y burgueses).

Patinando en el Undercroft de Londres

¿A ti que te parece? ¿El Southbank está apunto de destruir un lugar cultural único o es un mal necesario y de todos modos la esencia skater seguirá viva unos metros más lejos? ¿El Southbank se ha vendido a los intereses comerciales o los skaters se están aferrando a un sentimentalismo que traiciona los principios que dicen defender?