Polémica en el Southbank

Uno de los lugares más curiosos de Londres es el llamado “Undercroft”, el lugar más antiguo del mundo para monopatines (skaters), que pronto podría ser substituido por tiendas.

El Southbank, la orilla sur del río Támesis entre el puente de Westminster y el puente de Blackfriars, es uno de los centros culturales principales de Londres. Cuando vas paseando entre teatros, auditorios, cines, restaurantes sorprende ver un rincón que parece abandonado, con las paredes completamente cubiertas con graffitis, y skaters saltando con sus monopatines.

Se trata del “undercroft”, un espacio bajo el Southbank Centre que hace 40 años fue tomado por la entonces naciente comunidad de patinadores. Durante estos años el Southbank ha permitido esta actividad, pero ahora se han propuesto ampliar el edificio y hacer tiendas en el “undercroft”, para lo que es necesario que los skaters se vayan a otra parte. Como compensación el Soutbank quiere invertir un millón de libras para construir un parque para monopatines bajo el Hungerford Bridge, un lugar que ahora está sin usar.

Los skaters se han unido para crear el “Long Live Southbank” (LLSB), organizando una campaña de recogida de firmas que entregaron el Jueves pasado (2 de Enero de 2014), día del fin del plazo para opinar sobre la propuesta. Según las fuentes, el numero de firmas presentado va desde 60.000 a 90.000).

Un poco desagradecidos si que parecen. Un millón de libras para montar un par de desniveles y algún banco falso para que los skaters vayan a hacer a dar saltos parece una oferta más que aceptable. Aunque claro, teniendo en cuenta que el alcalde quiere gastar 150 millones de libras en un jardín puente, resulta que el puente es 150 veces más importante que los skaters. Y el puente no es un movimiento cultural.

Aún así, un millón de libras es mucho dinero para una actividad que normalmente se practica en lugares abandonados. El Southbank centre ha querido asegurarse que dejaba a los skaters contentos porque le interesa le interesa mantener ese aire de cultura alternativa que se ha ganado gracias a ellos.

El Undercroft de Londres

En el LLSB lo saben y lo están usando en su contra. Dicen que ese lugar es el más antiguo del mundo para patinar, el lugar de nacimiento del movimiento cultural en UK, y que si los echan, se va a perder ese legado.

Otros dicen que si es el más antiguo del mundo es precisamente porque los skaters son nómadas, y que está en su esencia cambiar de lugares para patinar constantemente. Dicen que lo que tendrían que hacer es dejarse de sentimentalismos y aprovechar la publicidad para desarrollar otros espacios en lugares menos simbólicos (y burgueses).

Patinando en el Undercroft de Londres

¿A ti que te parece? ¿El Southbank está apunto de destruir un lugar cultural único o es un mal necesario y de todos modos la esencia skater seguirá viva unos metros más lejos? ¿El Southbank se ha vendido a los intereses comerciales o los skaters se están aferrando a un sentimentalismo que traiciona los principios que dicen defender?

Fotos de Londres: niebla en el Támesis

La niebla es una imagen típica de Londres, y transforma lugares que conocemos en algo nuevo y misterioso. En estas fotos junto al Támesis puedes ver algunos de los lugares más famosos de Londres envuletos en la niebla.

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La niebla es muy común en Londres, pero es difícil de ver. A menudo cae a altas horas de la noche y se levanta con las primeras luces del día. De hecho mucha gente te dirá que en Londres no hay niebla. El día que tomé estas fotos en la oficina había gente que ni la había visto.

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Pero si estás cerca del río, la niebla es algo cotidiano. Empieza en el río y poco a poco se va adueñando de las partes bajas de la ciudad y todo el curso del río hacia el Oeste con un manto gris y silencioso. Por la mañana la niebla se desvanece. Si te levantas tarde te la pierdes. Si vives lejos del río ni siquiera existe.

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Pero a veces, como en estas fotos, la niebla es realmente intensa y dura hasta las horas en que Londres se despierta y la gente se va a trabajar.

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En este caso pude irme hasta el Southbank, un lugar que conozco bien, pero con la niebla parecía distinto. El London Eye, El Big Ben, Westminster Bridge, Waterloo Bridge, había desaparecido. No se podía ver ni al otro lado del río. A medida que vas andando en ese silencio gris pierdes la noción del espacio, y de repente aparecen el London Eye, Waterloo Bridge, Westminster Bridge, el Big Ben, y casi te sorprende que estén ahí.

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Voy a dejarte con estos momentos de niebla matinal, con la gente lentamente yendo a trabajar, y sobretodo con ese silencio denso, gris, misterioso y absolutamente fantástico. Por más días que pasen, Londres nunca deja de sorprender.

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Verano en el Southbank

Ya he comentado muchas veces lo importante que es salir a la calle en cuanto el sol luce unos minutos. Este fin de semana ha sido uno de aquellos que los londinenses llaman gloriosos, y como no podía ser de otra manera me cargué la cámara al hombro y me fui a documentar este raro evento para tu uso y disfrute.

Uno de los lugares preferidos de los londinenses en días calurosos es la ribera del Támesis, porque ya se sabe que calor y agua van siempre ligados. El lugar que yo escogí fue en Southbank.

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Como quizás sepas, es una zona en la ribera sur que acumula teatros y auditorios y siempre hay cosas que ver o hacer. De hecho este año están haciendo el Festival of Britain, y dura hasta el 4 de Setiembre. Entre muchas otras cosas, han puesto casitas de baño como si fuera una playa y cada una de ellas tiene una mini-exposición.

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De hecho mi decisión no podía ser más acertada, ya que este fin de semana se estaba celebrando un evento “vintage” en el Royal Festival Hall, que incluía un mercadillo de época.

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Un día espléndido de verano que hizo las delicias de todos, uno de esos fines de semana que no abundan en Londres, no sea que nos acostumbremos a la buena vida…

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