Remembrance day en Londres

Cada once de Noviembre se celebra el Remembrance day en honor a los soldados y civiles británicos (y también de la Commonwealth) muertos en la guerra y Londres se llena de amapolas rojas. Un día que originalmente recordaba a los muertos en la Primera Guerra Mundial, “La Gran Guerra”.

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Foto del proceso de plantación de las amapolas de cerámica hace unas semanas

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El foso norte casi lleno de amapolas

Todas las guerras son estúpidas, pero en su tiempo la Primera Guerra Mundial lo pareció mucho más por la estéril guerra de trincheras que se libró. En los campos de Bélgica ambos bandos empecinados en no perder ni un metro, crearon una compleja red de trincheras para detener el avance enemigo y lanzar ataques que en el mejor de los casos les daría un puñado de metros con el coste de numerosas vidas. Unos metros que con toda seguridad perderían al cabo de unos días.

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Cuenta una de las historias más divulgadas que un soldado mandó a su familia una carta desde las trincheras. En ella contaba como el día de Navidad los soldados de ambos bandos acordaron una tregua. Entre otros eventos montaron un campo de fútbol en terreno neutral y echaron unos partidos entre ambos. Todo de lo más divertido. Una pincelada de humanidad en medio de la brutalidad.

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Vista del foso principal de la Torre desde el otro lado del río el Domingo de celebración

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La llamaron la Gran Guerra, porque la Humanidad no había visto nada semejante. Fue especialmente cruel porque fue la primera guerra moderna, sin estandartes, sin uniformes bonitos, sin el Rey y sus barones liderando la batalla y haciéndose un nombre en la Historia. Murieron más de 16 millones de personas entre civiles y soldados, y veinte millones resultaron heridos. Fue esta una guerra estratégica donde cada metro de terreno debía ser defendido con la vida. Probablemente una de las representaciones más crueles es, como no podía ser de otra manera, a través del humor británico. La serie The Black Adder” recogió la mezquindad de la guerra de trincheras y la esterilidad de las muertes. Y el elitismo que aparentemente reinaba, una visión que todavía hoy los historiadores discuten.

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El foso Este completo

La Gran Guerra traumatizó el país, y por ello se creó el Remembrance Day, para rendir homenaje a todos aquellos que murieron en tierra extranjera para defender el Reino Unido.

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Este año se celebran los 100 años del inicio de la Gran Guerra y para conmemorarlo se han plantado miles de amapolas rojas de porcelana en el foso de la Torre de Londres. O como dijo una turista americana que tomaba fotos junto a mí, “para homenajear a los que murieron por la Libertad” (nadie como los americanos para dramatizar estas cosas).

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¿Por qué amapolas rojas? Cuentan que cuando los soldados y la artillería se marcharon, los campos sobre los que se había luchado la guerra de trincheras se cubrieron de amapolas rojas, como si las flores se hubieran teñido con la sangre inocente. Evidentemente las amapolas rojas habían crecido en aquellos campos durante muchos años antes que los humanos llegaran con su mezquindad cruel, pero como metáfora poética (de hecho el origen es una poesía) quedaba de lo mejor.

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Foso Oeste, foso principal

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Así es como las amapolas rojas o “poppies” como les llaman aquí, se convirtieron en el símbolo de los muertos en combate en la Gran Guerra, y este año, cuando se cumplen 100 años del inicio de la matanza, el foso de la Torre de Londres se ha teñido de rojo.

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PS: originalmente el Remembrance Day se creó para celebrar el fin de la Gran Guerra. Hoy en día se recuerda a todos los soldados británicos muertos o heridos en combate, incluyendo todos los caídos en guerras en las que nadie les había llamado. Cada año los soldados van vendiendo poppies para recaudar dinero para la asociación de veteranos, creando dilemas éticos y morales a todos aquellos con quienes se cruzan. Este año con el centenario del inicio de la guerra se ha puesto especial énfasis en recordar a los muertos en aquella guerra.

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Personalmente quiero dedicar este artículo a todos los muertos en una guerra, cualquier guerra. De cualquier bando. Soldados o civiles. También a los heridos, a los desplazados, a los que han perdido a familiares y amigos, a los que la guerra les ha partido la vida. Quiero dedicar este artículo al fin de la guerra. Porque todas las guerras son estúpidas.