¿Por qué el príncipe se llama George?

El nieto de la Reina de Inglaterra y futuro Rey de Inglaterra se llama George. De hecho era el único nombre que podrían haberle puesto. ¿Por qué? Tradición y continuidad. Antes de que se hiciera público, había apuestas sobre cual sería el nombre del hijo de Kate y William, los duques de Cambridge, y que un día será Rey de Inglaterra. Que los ingleses apuesten no es de extrañar. Apuestan por todo, y el nombre del futuro Rey no iba a ser menos. Pero siempre hubo un claro favorito. De hecho la mismísima pregunta era innecesaria. ¿Cual iba a ser el nombre del niño? Pues lógicamente iba a ser George. No había alternativa. ¿Por qué? Hay que recordar que la familia Real está ahí por una cuestión hereditaria. Y porque la gente lo quiere. ¿Y qué argumento dan a la gente para que les siga apoyando? “Tradition and continuity”, que significa “tradición y continuidad”. Quizás no sepas lo importantísimo que es la tradición y la continuidad en la cultura inglesa. Los ingleses no hacen revoluciones, ellos evolucionan de una forma pacífica y ordenada. De hecho una vez tuvieron un guerra civil en la que el Rey acabó colgado por traidor, y al poco tiempo reinstauraron a su hijo en el trono. El sistema político había cambiado, pero querían tener a un Rey en lo más alto. Todo puede cambiar, la política, la música, los negocios, la moda, pero siempre debe haber algo que conecte a los ingleses con sus antepasados, que se mantenga invariable e inquebrantable. Ese es el papel de la Corona Inglesa. Y eso nos devuelve al tema del artículo, el nombre del príncipe. Tradición. Saint George es el patrón de Inglaterra. De hecho la bandera inglesa es la cruz de San Jorge, que era el escudo de armas de la corona inglesa a principios del siglo XI. Continuidad. El último rey con ese nombre fue George VI, bisabuelo del niño y padre de la Reina Elisabeth II. Su nombre real era Albert, como su bisabuelo (el esposo de la famosa Reina Victoria), y no estaba llamado a ser Rey porque era el segundo hijo. Pero con la abdicación de su hermano se encontró en el trono sin comerlo ni beberlo. No hay ni que decir que la abdicación generó una enorme crisis en la monarquía, así que para dar una sensación de continuidad Albert fue coronado rey con su cuarto nombre, George (la película “The King’s speech” lo cuenta fantásticamente). La monarquía ha pasado algunos años de crisis desde que murió Lady Diana. Qué mejor que zanjar la crisis usando de nuevo ese mágico nombre, tan significativo para Inglaterra y los Windsor. Y por si te lo preguntas, si hubiera sido niña, sin duda su nombre hubiera sido Victoria. Nota 1: Ya se que técnicamente la Reina Isabel es Reina de Gran Bretaña, no de Inglaterra como vengo repitiendo, pero pregunta a cualquier escocés y verás qué opinan de la corona “británica”. Nota 2: este artículo iba a aparecer en la última semana de Julio, pero el nacimiento de Londoner, el bebé de Un Mundo Perplejo hizo la actualización del blog en esas fechas algo difícil.

¿Qué es britishness? The King’s Speech

Ayer vi “The King’s Speech”, la película de moda en Londres. Podríamos discutir sus virtudes cinematográficas, aunque siendo un extranjero que vive en Londres, me parece mucho más interesante comentar los rasgos culturales británicos que la película rezuma por todas partes. Cuando salí de la sala del cine, lo primero que se me ocurrió decir fue: “hay mucho britishness en esta película”. Veamos a qué me refiero.

Si no sabes la historia del rey Eduardo VIII y el rey Jorge VI y quieres ver la película, entonces este artículo está lleno de espoilers.  Si sabes algo sobre cómo llegó el segundo a ser rey, entonces este artículo no dice mucho que no sepas ya o que no puedas encontrar en la Wikipedia.

El argumento de la película gira en torno a las dificultades del rey Jorge VI para hablar (era tartamudo) y de Lionel Logue, quien le ayudó a superarlos a fin de que el rey pudiera hacer sus discursos a la nación. Y aunque eso tiene su interés, lo más interesante es todo lo que ocurre a su alrededor.

En primer lugar está la figura de la Monarquía. El rey Jorge V dice en cierto momento que con la llegada de la radio, los integrantes de la casa real se han convertido en actores. Mas tarde en su hijo, el rey George VI dice:

“Si yo soy el rey, ¿dónde está mi poder? ¿Puedo declarar la guerra? ¿Puedo formar gobierno? ¿Poner impuestos? ¡No! Y sin embargo en mi reside toda la autoridad porque ellos creen que cuando yo hablo, hablo por ellos.” (refiriéndose al Pueblo).

Y esa es la clave de la película porque ¿qué sentido tiene un rey sin voz? ¿Cómo se van a identificar con él si no es capaz de decir una frase entera sin encallarse? Y esta no es una cuestión banal. Precisamente, la razón por el que la monarquía británica ha sobrevivido a tantos escándalos durante el Siglo XX es que para el Pueblo, es un símbolo de todo lo que ser británico representa. La historia del rey George VI en concreto es una metáfora de lo que significa ser británico.

Su hermano Eduardo era el heredero al trono. Vividor irresponsable (según lo describe la película) se convirtió en rey a la muerte de su padre, y abdicó menos de once meses después para poder casarse con Wallis Simpson, una mujer de nacionalidad americana y divorciada dos veces. Esa actitud no es la propia de un birtánco.

El segundo en línea era Albert, el hermano, un tipo sombrío y aburrido, quien era reacio a tomar la corona, y se convirtió en rey porque la situación lo requería, porque era lo correcto. Esa es una actitud mucho más británica. Del mismo modo el Reino Unido declara la guerra a Hitler porque Hitler era capaz de atrocidades que los británicos no podían contemplar impasibles.

Otra muestra más de britishness se ve cuando Churchil le pregunta qué nombre va a usar cuando sea coronado rey. Su nombre era Albert, y ese es el nombre que quiere. Churchil responde “demasiado alemán“. “Qué tal George? Daría un sentido de continuidad con su padre” (George V). La continuidad, la esencia del pueblo británico. ¿Y cual es el símbolo de la continuidad? La corona.

Un último punto para el papel de las mujeres. La esposa (la que sería conocida para la posterioridad como la “Reina Madre”, la madre de la actual Reina Isabel II) es una apoyo leal, ayudando a su marido a través de todos los retos a que se enfrenta. La retratan como la razón del éxito del rey. Por otro lado, Wallis Simpson es el papel totalmente opuesto, y la causa de la abdicación de Eduardo. Cuando Churchill le pregunta a la primera qué tiene Wallis que tiene a Eduardo tan enamorado ella responde “Aparentemente ella tiene ciertas habilidades aprendidas en un establecimiento de Shangai“.

¿Hay algo más británico que eso? Un rey que se convierte en centro de atención no por elección sino por obligación, la reina, fiel consorte, madre, y guardiana de las buenas costumbres. Frente a ella un rey que abdica por no asumir sus responsabilidades, infatuado por una americana divorciada cuyo máxima atracción parece residir en el deseo más animal. Lo dicho, Britishness.