Londres 2012: el parque olímpico

El parque olímpico, la pieza central de los Juegos Olímpicos, ha quedado muy inglés y muy londinense. Aquí tienes un paseo para hacerte una idea.

El Parque Olímpico de Londres 2012 está situado en Stratford, en la parte Este de la ciudad, un lugar con gran simbolismo para Londres, porque está en el barrio de Hackney.

Dicen las malas lenguas que Hackney es el peor barrio de Londres. Es un foco para inmigrantes, casas baratas, infraestructura lamentable… nada que ver con el estilo y la clase de Oeste de Londres como Chelsea o Kensington. El “East End”, la parte inmediatamente al Este de la City, siempre ha sido la zona humilde de Londres, el escenario de grandes esperanzas y grandes miserias, siempre con gran vitalidad. Por eso es simbólico que se haya escogido esta zona para el parque olímpico.

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Aquí puedes ver el parque olímpico en construcción hace dos años. Hoy se ha convertido en un típico parque inglés, con montañitas, arbustos, árboles aquí y allá y abundancia de agua, como tantos otros parques londinenses.

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Nada más entrar te encuentras con la inmensa grada del pabellón acuático. Tras los Juegos las gradas desaparecerán dejando el magnífico diseño de la iraniana Zaha Hadid al descubierto.

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Junto a él está el Waterpolo Arena, que será desmontado tras los Juegos.

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La parte donde la sensación de parque es más intensa es donde durante los Juegos han instalado las pantallas para los aficionados. Como puedes ver en las fotografías la vegetación es espectacular, como lo es la cantidad de gente que se acumula.

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La joya del parque es el Estadio Olímpico, que alberga 60.000 espectadores y que será practicamente desmontado por completo al fin de los Juegos para convertirlo en un estadio de mucha menor capacidad. Aunque las discusiones sobre esto siguen y siguen… El compañero del Estadio es el “Orbit”, esa estructura de acero que elalcalde dice que es arte…

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Andando hacia la zona norte está el espacio temporal de la BBC, construido con containers, donde los aficionados se concentran cada día con la esperanza de ver algún atleta británico entrar para ser entrevistado.

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Las cantidades de gente en el parque son enormes. Hay colas para todo, incluso para entrar en la tienda oficial de los Juegos. Y eso que hay dos!

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No es de extrañar que Londres esté vacío. Todo el mundo está en el parque olímpico o se ha quedado en casa. Anuncios como este en el metro han tenido demasiada repercusión.

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El resto de pabellones están en la parte alta del parque. Por un lado el Riverbank Arena, donde se juega el Hockey Hierba, una estructura temporal que desmontarán tras los Juegos.

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Siguiendo el camino llegamos al Basketball Arena, un pabellón de aspecto plástico con unas formas que no estás nunca seguro de si te gustan o no. Este pabellón… ¿debo decirlo? Este pabellón también es temporal y también será desmontado tras los Juegos.

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Y finalmente el tercer estadio permanente, la tercera joya del parque, el velódromo, que se mire desde donde se mire es espectacular.

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Junto al pabellón de baloncesto está el estudio de la otra cadena de TV en el parque, la americana NBC, inmersa en polémica desde el primer día por emitir los eventos en diferido para conseguir mayor audiencia. ¿Para qué molestarse en tener un estudio si no van a retransmitir en directo?

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La verdad es que da gusto pasear por el parque. Mucha gente ha comprado entradas simplemente para poder entrar y dar un paseo. Y es que para muchos las Olimpiadas son un gran evento. Échale un vistazo a esta foto.

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La cola para hacerse fotos bajo los aros era de más de 100 personas y algunos tenían mucho interés en hacerla. Por ejemplo la pareja que ves abajo abrazándose y recibiendo fotos. Este es el momento después de que él, en tan simbólico lugar le propusiera matrimonio a ella. Por si te lo preguntas, ella dijo que si.

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Sólo un par de comentarios más. Porque el parque y en general Londres no estaría completo estos días sin los tres cuerpos omnipresentes allá donde vas: la policía que patrulla cada rincón de Londres, el ejército que ha sido desplegado en la ciudad tras el escándalo de la falta de preparación del contratista de seguridad y los voluntarios con su camiseta azul y granate. Pues eso, que ellos también salen.

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Londres 2012: Triatlón masculina

El triatlón es uno de los deportes de moda en Londres. Sin duda el tiratlón olímpico iba a despertar mucha expectación y Un Mundo Perplejo estaba ahí para contarlo.

Los Juegos Olímpicos son un negocio. Bueno, dejemos eso para más tarde. Lo que es seguro es que para verlos hay que pagar. Pero hay unos pocos eventos en que se puede ver por lo menos una parte gratis. Uno de ellos es el Triatlón que se celebraba ayer Martes en Hyde Park y alrededores.

La prueba de Triatlón es olímpica desde Sydney 2000 y consta de tres partes: 1500m de natación, 40km de bicicleta y 10km corriendo. Quizás la viste cómodamente en tu sillón o simplemente un resumen por la noche. Aquí puedes ver cómo se vive con unas vistas no tan privilegiadas.

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La parte de la natación era en el lago de Hyde Park llamado Serpentine y que normalmente está lleno de barcas de remo. La cantidad de gente en el área era enorme así que decidí tomar posiciones para ver la parte de ciclismo, con un circuito mucho más extenso que abarcaba todo Hyde Park y llegaba hasta Buckingham Palace.

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Había muchísima gente en todas partes. Dicen que 200.000 personas. Finalmente conseguí encontrar un buen espacio y fue cuando pude ver a los atletas. Y digo verlos porque montados en bicicleta y a 40km por hora más que verlos los intuí.

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Terminada la parte ciclista quedaba la parte de correr, que tenía otro circuito, alrededor del lago. Acceder a él era tarea imposible así que me di una vuelta por los alrededores.

Aquí puedes ver un lugar en el que se podía ver a los atletas por un espacio de unos 20 metros. Este es el momento en que los hermanos Brownlee generaban el delirio en el público.

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En el lado opuesto a la grada de pago se concentraba la mayoría de la gente. Se podía ver algo de los atletas a lo lejos.

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La carrera terminó con primer y tercer puesto birtánicos y segundo puesto español. Aquí puedes ver algunos de los felices aficionados.

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Y finalmente la ceremonia de entrega de medallas. Aunque no lo creas, lo que estás viendo en la foto inferior es la ceremonia, justo debajo de la séptima bandera empezando por la izquierda. Y para ver esto miles de personas se habían quedado más de una hora esperando (uno de los atletas se encontraba indispuesto y no podía ni salir al podio).

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Y allí, rodeado de miles de británicos, por la megafonía empezó a sonar el himno británico en honor al ganador. Para mi, viniendo de España, un país cuyo himno no tiene letra, escuchar el himno británico siempre me produce una sensación extraña, porque el británico si tiene letra. En cuanto suenan las primeras notas, todo el mundo espontáneamente empieza a cantar, como en las películas musicales. El himno debería tener también una coreografía, así gente que no se conoce de nada se podría a bailar y compatir el momento en una explosión de júbilo igual que en las películas. Cuando la música terminara seguirían haciendo sus cosas como si nada hubiera ocurrido.

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Creo que voy a promover la idea, a ver qué pasa.

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La Antorcha Olímpica Londres 2012

Han sido 69 días de pasear la antorcha olímpica por todo el país. Mañana llegará al Estadio para la ceremonia de Inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

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Se ha dicho mucho, y se sigue repitiendo desde algunas tribunas periodísticas que a los ingleses no les importa los Juegos Olímpicos. Quizás al principio era verdad. Quizás es por la naturaleza reservada de los ingleses. Hoy tres millones de personas han salido a la calle a ver la antorcha en Londres. Y eso que ya todo el mundo está más que harto de ver la antorcha por la tele cada día.

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Y es que por mucho que se haya dicho, los Juegos están aquí. Están apunto de empezar y a pesar de lo que hayan costado, a pesar de que la mitad de las calles están cortadas, a pesar que el transporte público va a ser un tremendo caos, Londres es el centro del mundo y vamos a tener una fiesta monumental en la ciudad. Habrá quien se meta en un caparazón ignorándolo todo.

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Yo lo voy a disfrutar, y aquí traeré las fotos que vaya viviendo en los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. No te lo pierdas.

Faltan dos semanas para Londres 2012

Hace siete años Londres fue nominada sede olímpica para 2012. Ahora quedan menos de dos semanas para que los juegos empiecen y se hace difícil creer que ha pasado todo ese tiempo.

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A medida que la fecha se iba acercando nos íbamos dando cuenta que Londres con sus calles estrechas de doble sentido y el frágil transporte público tendría dificultades para mover a la cantidad de gente que nos iba a visitar. Y ahora esa sensación es una realidad.

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Para evitar que los atletas y toda la “familia” olímpica quede encallada en un monumental atasco de tráfico las autoridades han creado carriles olímpicos por toda la ciudad para uso exclusivo de coches oficiales de los juegos. Lo que eso significa en la práctica es que la mayoría de la ciudad va a estar prohibida para el resto. También han creado una página web llamada www.getaheadofthegames.com en la que se dan consejos a la gente para “adelantarse a los juegos” y evitar problemas de transporte. ¿Cual es su solución? Recomiendan quedarseen casa, ir a trabajar muy pronto y salir muy tarde o simplemente ir andando. he recibido ya varios correos electrónicos sugiriéndome que evite la estación de London Bridge por todos los medios posibles.

Pero van a ser dos semanas, y esto es una experiencia casi única en la vida, así que yo me lo voy a tomar con calma y disfrutar del evento, que para eso he comprado entradas.

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La semana pasada me pasé por la anilla olímpica, lo que llaman el “Olímpic Park” en Stratford un lugar totalmente abandonado, lleno de almacenes en desuso hace unos años y que ha sufrido una increíble transformación (para eso se organizan Juegos Olímpicos hoy en día).

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La forma en que la gran mayoría de gente va a llegar será la parada de Stratford, renovada por completo, a la que se puede acceder con la Jubilee Line, Central Line, DLR, Overground y tren. Ahora parece inmensa pero seguro que no lo parece tanto cuando miles de espectadores pasen por ella cada día durante 16 días cuando sea el nucleo de los Juegos Olímpicos.

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Justo al lado, y como parte de esa regeneración han construido un monumental centro comercial para los habitantes de East London, y que al dar un paseo recuerda que los juegos son un monumental anuncio comercial.

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En la entrada principal todo está preparado ya. Las calles y accesos están totalmente desiertos ahora. A lo lejos se ve el “Orbit”, la construcción de acero que albergará la antorcha (por favor, nada de comentarios Freudianos).

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Así que ya sólo nos queda esperar a la inauguración el día 27 de Julio. Evidentemente Un Mundo Perplejo va a estar en la ciudad sacando fotos y trayéndote todo lo bueno y lo malo que se sienta a pie de calle. Y el primer evento será la llegada de la antorcha a Londres, que estaremos esperando con expectación. Esperemos que esas nubes típicas del verano londinense no se dejen ver demasiado.

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Es Cobi la mejor mascota olímpica?

Alguien se acuerda de Cobi, la mascota olímpica bidimensional de Barcelona 92? Cuando se presentó hace ahora unos 20 años recibió críticas a diestro y siniestro. Hoy, un artículo de la BBC la pone como modelo a seguir para la mascota olímpica de Londres 2012.

Los londinenses andan preocupados. Hace un año se presentó el logo oficial de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, y las críticas fueron unánimes, sólo con la diferencia de los calificativos (broma, ridículo, humillación…). A fin de evitar un tropezón en la elección de la mascota, la BBC ha publicado un artículo en el que enumera los pasos a seguir (entre los que no figura ser innovador y acabar con la tradición de las mascotas). La sorpresa llega con la frase:

Desde la primera mascota oficial en 1972, han habido ejemplos de aciertos y fracasos. Piense en las olimpiadas de 1992 en Barcelona, y muchos recordarán a Cobi, el estilizado perro pastor catalán de influencia picasiana. Pero trate de proyectar su mente hacia las Olimpiadas de Sydney en 2000. Recuerda a sus mascotas? Syd, Ollie y Millie, hoy largamente retiradas en la oscuridad.

O mucho me equivoco, o este párrafo implica que las mascotas de Sydney fueron un fracaso y la de Barcelona un éxito.

Todavía recuerdo la sensación general de estupor cuando Cobi fue presentado, y las numerosas bromas que le siguieron, que se podría calificar de crueles, en el mejor de los casos. Qué ha ocurrido? A qué viene esta reivindicación por parte de la BBC? Se me ocurren unas cuantas opciones. Por favor escoge la tuya en los comentarios:

  1. Cobi era rompedor y original, cosa que los medios nunca entendieron, y gracias a ello ha envejecido con dignidad
  2. El nivel de las mascotas es tan lamentable que hasta Cobi parece que estaba bien
  3. Pero desde cuando los ingleses son una referencia en buen gusto? Has visto la colección de moda de Kate Moss?
  4. Por dignidad humana, que paren esta tortura, eliminemos las mascotas olímpicas