Mercados de Londres: Borough Market

El mejor y más famoso mercado de Londres es Borough Market, en el extremo sur de London Bridge. Es un mercado de productos frescos con una característica especial: sólo se vende la comida más exquisita. Y además también puedes encontrar el más delicioso “street food“. Si quieres saber qué es Borough Market, dónde está y qué puedes encontrar, aquí lo tienes todo.

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El Borough Market es un mercado de productos frescos, como fruta, verduras, carne, pescado o queso. En Londres este tipo de mercados no son frecuentes: la gente compra la comida en el supermercado. El Borough Market es lo más parecido a un típico mercado del Oeste de Europa que vas a encontrar en Londres.

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Pero hay pequeñas diferencias. Aquí no hay pescaderas gritando que tienen la sardina muy fresca, ni clientes explicando a voz en grito la última gracia de sus niños. Hay a veces un tipo gritando “paella”, pero en general es todo más silencioso, más contenido, más… cómo lo diría… más inglés.

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La formas más fácil de llegar es dirigirse a la parada de London Bridge, ya sea en autobús o en el “tube”. Porque Borough Market está justo en la parte sur del famoso puente de Londres, donde ha habido un mercado durante los pasados 1000 años. Quizás incluso desde el tiempo de los romanos, cuando el puente de Londres original fue construido.

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Las autoridades de la ciudad controlaban el comercio dentro de las murallas, así que los agricultores del sur y el sur-este de Inglaterra en vez de tratar de vender sus productos en la ciudad crearon un mercado informal en la puerta más concurrida de Londres, la del Puente de Londres, en plenas narices de las autoridades, pero donde no tenían ninguna potestad.

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Cuando a mediados del siglo XVIII el gobierno decidió cerrarlo por los inmensos atascos que producía a la entrada del puente una serie de comerciantes compraron unos terrenos junto a la calle principal, dándole una posición estable y se convirtió en el mercado principal de Londres.

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Pero los tiempos cambian, y con la llegada de los supermercados Borough Market cayó casi en el olvido. Para sobrevivir tenía que reinventarse y unos emprendedores en los años 90 tenían la receta perfecta: vender sólo comida exquisita. En aquel tiempo crecía en Londres un nuevo interés por la buena comida, fruto de la mezcla cultural en la City y que la gente con estilo y por qué no decirlo, cierto componente snob, quería desmarcarse de la típica comida inglesa y de su fama poco refinada. Nacieron así los “foodies”, los amantes del buen comer, para los que el Borough Market es su templo de peregrinación

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Todo el mundo en Londres sabe que para comprar comida de calidad hay que ir a Borough Market. Allí encontraras las comidas más exquisitas para los paladares más exigentes. Hay muchos puestos franceses, italianos y españoles con productos típicos de su región. El mercado parece que se especializa en quesos y embutidos, con todo tipo de variedades y sabores, que es lo que se lleva hoy en día en las mesas de los londinenses con estilo. Y todo ello acompañado por aceites, vino, salsas, pan artesano y todo un abanico de productos exclusivos a un precio aceptablemente exagerado. Pero es que esto es Borough Market. Sólo se vende comida de calidad. Si quieres comida barata ya tienes el supermercado.

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La oferta de Borough Market no se acaba en sus paradas. Alrededor ha crecido un ecosistema de restaurantes y tiendas tan exclusivos y refinados como los productos del mercado. Está el restaurante español de tapas Brindisa, para amantes de las tapas caras. La tienda de café Monmouth, donde venden (quizás) sea el mejor café de Londres. Una tienda de chocolate que se define como tienda de cacao. El pequeño bar de marisco Wright Brothers, heredero de la tradición londinense de comer ostras junto al río y que es el favorito de la City. O el takeaway de pescado mas solicitado de Londres.

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Hayas comprado o no alguna de las “delicatessen” del mercado, no puedes marcharte sin  visitar las paradas de Street Food, en el Green Market, el más cercano a la catedral de Southwark. Allí encontrarás desde las típicas salchichas inglesas hasta delicias vegetarianas. Una vez tengas tu comida dirígete a los jardines de la catedral y sigue la tradición de echarte en la hierba a disfrutar de la buena comida.

Puedes visitar el mercado para comer de Lunes a Miércoles, y para comprar de Jueves a Sábado antes de las cinco.

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Así es el Borough Market, el más exclusivo de los mercados londinenses, donde la gente va a comprar los tomates en Ferrari.

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La semana pasada, Febrero de 2013, el Príncipe Carlos fue a Borough Market a inaugurar la renovación, forzada por la construcción de un nuevo puente para el tren. Así que ahora ya puedes ir a ver el mercado a pleno funcionamiento.