Perdido por Granada, visitando Andalucía (VI)

Nota previa: Volviendo al blog y haciendo un poco de limpieza me he encontrado con este artículo que se había quedado en el tintero. Lo escribí antes del parón de Un Mundo Perplejo, y como ya es antiguo y esto de los blogs es para escribir cosas que ocurren ahora estaba pensando en borrarlo. Pero el recuerdo es tan grato que prefiero compartirlo. Es un artículo escrito cuando mi vida era muy distinta a la de ahora, aunque no sólo hayan pasado un par de años y da una cierta nostalgia mirar atrás. Espero que te guste.

No quiero terminar mi viaje por Andalucía sin contarte algo extraño le pasó al inglés que vive en mí. De repente, sin planearlo, me encontré deambulando las calles granadinas sin una ruta predeterminada, dejando que fueran mis pies los que me guiaran en vez de mi cerebro.

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Si conoces la cultura inglesa sabrás por qué esto es extraño. Los ingleses van a los sitios. ¿Esa frase que dice que lo que cuenta es el viaje? No aplica.

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Cuando ves a un inglés sabes perfectamente que hay una ruta en su cabeza, y que la está siguiendo al detalle (a no ser que salga borracho del pub, en cuyo caso su cerebro cree que está siguiendo la ruta al detalle, aunque esté andando en sentido contrario). Incluso si ha decidido improvisar, es una improvisación basada en una ruta previamente decidida.

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Pero el Albaycín, con sus calles retorcidas, sus paredes blancas y sus vistas exigía un punto de vista totalmente nuevo. Y ahí estaba yo, vagando por las calles sin rumbo aparente, aceptando con toda naturalidad lo que el azar me pudiera mostrar.

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Algo que me sorprendió es que la música estaba presente en todos los rincones. Parecía que cualquiera podía agarrar una guitarra y empezar a tocar de la forma más natural del mundo. No hace falta ni decir que paseando por Granada decidí que tenía que comprar una guitarra española. Eso sí, sería mejor esperar a volver a Londres, que los aviones y los instrumentos musicales no se llevan bien.

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Por mucho que te pueda contar, no podría ni acercarme a lo que ese paseo fue. Así que mejor dejo de hacer intentos inútiles y paso a que las fotografías hablen por sí mismas.

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Granada fue un enrome descubrimiento. Otro más.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Córdoba árabe, visitando Andalucía (I)

Parece que España no siempre estuvo a la cola de Europa. Hubo un tiempo en que la ciudad española de Córdoba era el centro cultural más avanzado del mundo occidental.

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Tenía curiosidad por descubrir cómo vería Andalucía con los ojos de un extranjero. Así que me dejé impregnar por todos los prejuicios posibles antes de volar hacia España.

Entre esos prejuicios uno de los principales es que los españoles son… cómo decirlo sin ofender… los españoles son unos vagos. Cómo se explica sinó el constante degoteo de noticias negativas en los periódicos. Parece que el país es incapaz de levantar cabeza. Lo sorprendente es que no siempre ha sido así.

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Al parecer hubo un momento en que a excepción de los reinos cristianos del norte, la zona que hoy ocupa España era la más avanzada del mundo Occidental, y Córdoba era su poderosa capital. En esta ciudad, gobernada por la familia árabe de los Omeyas, abundaba la cultura, las ciencias, la arquitectura. Locales y extranjeros intercambiaban conocimientos y se enriquecían mutuamente.

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De hecho, a pesar de ser musulmanes, las autoridades aceptaban que su población tuviera otras religiones. No nos vayamos a engañar: los no musulmanes (principalmente cristianos y judíos) vivían en una zona de la ciudad delimitada para ellos, tenían menos derechos, pagaban más impuestos. No es que fueran tratados como iguales. Pero en un tiempo en que rezarle al Dios equivocado era suficiente como para acabar pasado a cuchillo esa convivencia pacífica era destacable.

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Los árabes eran grandes artistas en la arquitectura y también en el uso de agua. Crearon acequias para regar los campos, y maravillosos jardines. De hecho, eran tan avanzados que incluso se bañaban a diario cuando el resto de Europa con suerte se bañaba una vez al mes. Bueno, bien pensado no sé si eso de bañarse a diario significa ser avanzado. Muchos en Inglaterra consideran hoy en día que eso no sólo no es necesario sino un desperdicio.

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La joya de Córdoba en aquellos tiempos y todavía hoy es la mezquita. Se trata de un espectacular edificio con pasillos interminables de arcos y una increíble sensación de paz.

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Tan impresionante es este edificio que cuando los reyes cristianos conquistaron la ciudad, en vez de hacer lo habitual y destruir todos los vestigios existentes de los moradores anteriores decidieron mantenerla.

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Con la salvedad, claro, de haber construido una catedral en el centro de la mezquita.

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Cuenta la leyenda que el rey al ver lo que habían hecho no estaba demasiado contento.

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Quien lo iba a decir, que España guardaba semejante joya. Sin duda uno de los edificios más maravillosos del mundo. Y eso sólo era el principio de mi viaje.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Visitando Andalucía – Introducción

España está de moda en Londres: el clima, la cultura, la comida, los paisajes. Con el tiempo que llevo en Londres ya hay mucha gente que me ha dicho que me he convertido en inglés. Así que me pregunté ¿cómo verá un inglés Andalucía?

A nadie se le escapa que para una cantidad importante de la población inglesa Andalucía es sol, playa, borrachera y resaca. De hecho muchos se sorprenden al saber que en algunas partes del país no hay playa, que nieva, o que algunos de los lugares se parecen más al típico paisaje inglés que la mismísima inglaterra.

Ignorantes hay en todas partes. Los ingleses no tienen la exclusiva. Pero no estoy aquí para hablar de ellos. Hay una gran parte de la población que tiene curiosidad por descubrir los placeres que el mundo puede ofrecer.

España goza hoy en día en Londres de una gran reputación en cuanto a su cultura e historia. Por eso se está convirtiendo en un destino turístico para londinenses que buscan algo más que playa y borracheras baratas.

Yo ya soy un inglés de pleno derecho después de mis años en Londres y soy capaz de ver mi propio país con los ojos de un extranjero. Así que me puse mi gorra, mi camiseta de colores, pantalones cortos, alpargatas, calcetines blancos y cámara de fotos y me puse en ruta hacia Andalucía.

Mi destino iba a ser Córdoba, Sevilla, Granada y Málaga. Me hubiera gustado visitar Cádiz y Huelva, pero el tiempo no daba para más, así que tuve que dejar esos dos destinos para una fecha en el futuro.

Evidentemente me fui con mis ideas preconcebidas, esas que nos repiten en los medios de comunicación sobre que los españoles se pasan el día durmiendo la siesta, que van bebiendo sangría todo el día o que si están en crisis es porque no tienen disciplina.

¿Qué encontré por tierras andaluzas? ¿Confirmé mis ideas preconcebidas inglesas o me sedujo el cruce de culturas entre el norte y el sur?

Aquí tienes una lista de los artículos: