2012, el año de Londres

2012 era el año en que Londres estaba llamada a convertirse en el centro del mundo. Y la verdad es que pasaron tantas cosas que Londres estuvo a la altura de las expectativas.

Para empezar, a finales de Enero empezaba también el año del Dragón, y eso ya nos avanzaba que la cosa iba a ser histórico.

2012Dragon

¿Y que más histórico puede ser que la reina de Inglaterra lleve 60 años en el trono? Eso sólo lo había conseguido antes la Reina Victoria, cuyo nombre está por toda la ciudad de Londres. Uno de los principales monumentos con su nombre es la torre principal del edificio del Parlamento. Así que este año, para demostrar que la Reina Isabel está a su altura han nombrado la otra torre del Parlamento, la del reloj, con su nombre. Me refiero evidentemente a o que comúnmente se conoce como Big Ben, que ahora es la Elisabeth Tower.

Pero las celebraciones no acabaron ahí, ni mucho menos. Ya hemos dicho muchas veces que la Familia Real es muy importante en la cultura inglesa. De hecho es casi imposible separar una de la otra. Por eso las celebraciones de los 60 años en el trono, el Diamond Jubilee, fueron por todo lo alto. La principal fue un desfile por el río con cientos de embarcaciones. Un Mundo Perplejo estuvo ahí para reportar y sacar fotos, a pesar de la lluvia que caía a litros. Pero nuestro fervor monárquico tiene un límite, y hacia el final decidí ir a casa a tomar una ducha caliente.

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Hubo otros eventos importantes también, como la inauguración del Shard, el edificio más alto de Europa Occidental, y la nueva iluminación de Tower Bridge.

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Pero claro, Londres 2012 significa sin duda, los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Fue un espectáculo fantástico al que de nuevo Un Mundo Perplejo acudió. Y con la fantástica atmósfera que se creó, todo estaba preparado para que los Juegos Paralímpicos Londres 2012 fueran un fantástico éxito.

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Estos han sido los principales eventos de 2012 en Londres. Ahora veremos lo que nos ofrece 2013. Feliz año a todo el mundo.

 

Juegos Olímpicos de Londres: faltan dos años

Tal día como hoy dentro de dos años, el 27 de Julio de 2010 la Reina de Inglaterra inaugurará los Juegos Olímpicos de Londres. Para conmemorar la fecha, el fin de seman pasado fué fin de semana de puertas abiertas olímpicas.

Los actos olímpicos empezaron hace dos años, con el inicio de la olimpiada cultural (que por cierto, brilla por su ausencia). Pero a dos años de la inauguración, ahora es cuando la presión se intensifica. El comité organizador ha estado organizando eventos, y yo conseguí una plaza para un tour fotográfico por el parque olímpico.

London Olympic Stadium

Como ya debes saber, los Juegos Olímpicos son un evento deportivo que los gobiernos de grandes ciudades utilizan para desarrollar cierta parte de la ciudad con cargo a las arcas públicas. El evento produce ingresos suficientes para compensar la inversión (a veces).

At work

La zona a desarrollar en Londres es Stradford, una zona al Noreste de la City, bastante cercana, atravesada por el segundo rio de Londres, el rio Lea, y con grandes posibilidades.


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Olympic Park I

El Parque Olímpico es relativamente pequeño, sólo 2,4Km cuadrados. Anteriormente, la zona estaba llena de fábricas y almacenes abandonados. Ahora está llena de edificios a medio construir y se hace difícil imaginar que algún día van a estar terminados. Pero de hecho lo van a estar en el plazo previsto, exactamente dentro de un año, y dentro del presupuesto provisto. Es más, la organización había presupuestado un exceso por lo que pudiera pasar, y finalmente no van a hacer uso de él. Quien lo iba a decir, después del fiasco de Wembley.

Olympic Park II

De izquierda a derecha en la foto superior puedes ver el velódromo, ese que parece una patata frita, y que las malas lenguas ya denominan “the pringle”. El gran cubo blanco es el estadio de baloncesto, que será iluminado con un juego de luces por la noche.

Velodrome + Basketball

Los edificios altos forman parte de la villa olímpica, donde vivirán los atletas que participen en el parque olímpico.

Olympic Village

Frente a ellos, el arco blanco es el puente sobre las vías del tren, y la principal entrada al complejo olímpico.

Bridge

Una de las joyas arquitectónicas será el complejo para la natación, cubierto por un techo que se sostiene sólo en tres pilares. La guía de la visita parecía bastante interesada en que supiéramos que el autor del diseño es una mujer musulmana que vive en Baghdad.

Olympic Swimmingpool roof

Swimming

El centro de atención será sin duda el estadio olímpico, que va a tener 80.000 asientos. Estará totalmente rodeado por agua y vegetación de ribera. De hecho, todo el complejo será un gran jardín, especialmente la parte cercana a la villa olímpica.

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Los organizadores de la visita estaban especialmente ilusionados por mostrarnos el velódromo, en el que recientemente han terminado el techo. Este fin de semana era la primera vez que permitían el acceso a gente ajena a la obra.

Velodrome V

Resulta curioso que el velódromo se haya convertido en uno de los edificios emblemáticos. La razón es que los británicos tienen mucho interés en el ciclismo de pista, con sus éxitos olímpicos recientes. Otros edificios son menos atractivos. El “cubo” para el baloncesto va ser desmontado al final de los juegos. La capacidad para público de la piscina va a reducirse casi al mínimo tras los juegos. La piscina de Waterpolo apenas tiene aforo, y el estadio de Balonmano es como una horrible caja de Mecano. En el caso del Balonmano será la primera ocasión en que participa un equipo británico. Alguien dijo diferencias culturales?

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Nota final. El Comité Olímpico Internacional proclamó Londres organizador de los JJOO de 2012 el 6 de Julio de 2005. Al día siguiente 52 personas murieron y más de 770 fueron heridas en cuatro atentados injustificables. Para mi, los juegos olímpicos de Londres van a estar siempre relacionados con esos horribles atentados. Este artículo va dedicado a los fallecidos en los atentados de Londres del 7 de Julio de 2005, a los heridos, a los que ayudaron en los rescates, a los que siguieron adelante a pesar de todo y a los que luchan cada día por la comprensión, por el respeto, y para que cosas así no sucedan nunca más.

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