Vietnam III: Humildad en la escasez

El río que los vietnamitas llaman Mekong es el más importante de Indochina. La belleza de sus paisajes esconde una terrible realidad que da un nuevo enfoque a la palabra Humildad.

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El delta del Mekong es una cita imprescindible para todo aquel que va a Vietnam. Está al sur del país, cerca de Saigón y hay multitud de excursiones para visitarlo.

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Al llegar, la primera impresión es de horizontes interminables, vegetación exótica, especialmente para los que vivimos en los bosques de asfalto. Sin duda alguna este debe ser un lugar con generosos árboles frutales, con inmensas producciones de arroz, con todo tipo de alimentos exóticos: un vergel de producción inacabable

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Nada más lejos de la realidad.

Los increíbles paisajes esconden un gran drama. Las aguas ricas en nutrientes que bajan por el río, al llegar al delta se mezclan con el agua salada del Mar del Este (que otros llaman Mar del Sur de China). La alta salinidad hace que las aguas no sean útiles para el riego. Esta agua no es una fuente de vida y los habitantes son de los más pobres de Vietnam.

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Allá donde se puede ver un poblado las casas son viejas, construidas precariamente con materiales baratos, golpeadas incesantemente por los elementos. Como puedes ver en la foto, apenas tienen los elementos más imprescindibles.

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La única fuente de subsistencia es la pesca, que llevada a cabo de forma casi artesanal produce ingresos que apenas si permiten la subsistencia.

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Aquí tienes a Trang (pronunciado Chang), la mujer que nos llevó en su pequeña embarcación por la parte más retorcida de los canales de nuevo a nuestra barca de turistas.

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Por llevar a turistas por estas aguas que se conoce como la palma de su mano cobra mensualmente el equivalente a 20 euros. El dinero que vale la cámara con la que tomé esta foto alimentaría a su familia durante un año. Y la mía era de las más baratas. Las cámaras y teléfonos y otros aparatos que llevábamos entre todos los turistas podrían alimentar a toda la familia por el resto de sus vidas. Su historia de sufrimiento, tenacidad y humildad nos encogió el corazón. Todos le dimos una pequeña propina. Para nosotros no era un gran esfuerzo, pero para ella significaba comida para unos cuantos días.

En el barco turístico que nos paseó por el delta había unos recién casados. Él un hombre de negocios sur coreano, muy risueño y generoso. Ella una vietnamita local. Llevaban a una traductora, ya que la novia sólo hablaba vietnamita y él todavía no lo había aprendido. Aunque estás cosas están prohibidas, la única explicación para semejante situación es que el hombre de negocios le hubiera entregado una generosa suma a la familia a cambio de casarse con su hija. Para ellos, significaban fondos para subsistir durante muchos años. Para ella, el pasaporte de salida de un lugar sin futuro. Ella parecía nerviosa, dubitativa al hablar o al mostrar emociones, pero se la veía feliz. La felicidad puede tener muy distintas definiciones.

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Esto es lo que pensábamos al despedirnos de estos magníficos paisajes dirigiéndonos de vuelta a nuestra confortable vida, sabiendo que cuando fuéramos a uno de esos restaurantes de platos grandes proporcionales al precio, ya no sería lo mismo.

Aquí puedes ver todos los artículos sobre el viaje: Vietnam, el viaje místico

Vietnam I: El milagro de Singapur

De camino a Vietnam decidí detenerme unos días en Singapur, el centro financiero y de negocios del Sur-Este asiático, el lugar al que todos los banqueros de la City han considerado más o menos seriamente mudarse en algún momento. ¿Qué tiene Singapur que todo el mundo habla de ella?

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La primera sensación que da Singapur con su bahía repleta de rascacielos, con todas las entidades financieras que puedas imaginar, con paisaje hecho con tiralíneas, es que es Canary Wharf (la nueva zona de la City de Londres) a lo grande. Singapur es como poner Londres en un lugar con buen tiempo y buena comida, porque además todo el mundo habla inglés.

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Además de las aristas cortantes de la modernidad también hay lugar en Singapur para su legado colonial.

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Singapur nunca fue una gran colonia, más bien un pequeño reducto inglés, y la verdad es que a excepción de un par de edificios y el puente, los amantes de la Historia tienen poco que hacer.

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La ciudad es una mezcla cultural entre expatriados de todo el mundo, chinos que son los que parecen manejar el cotarro, indios que viene a hacer negocios y Malayos que son los vecinos y la principal fuerza laboral. Adentrándonos en el interior de la ciudad encontramos calles con algo menos de diseño y algo más de personalidad.

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Eso si, siempre a la vista de los omnipresentes rascacielos porque, en algún lugar hay que meter a tanta gente que quiere venirse a Singapur.

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Aún en las partes más asiáticas, hay una sensación de orden, de limpieza, de civismo. Nada de lo que cabría esperar en una ciudad asiática. A veces da la sensación de estar andando por alguna población suiza. Y es que en Singapur todo está prohibido. Es una broma recurrente entre los locales el hacer burla de las innumerables prohibiciones: no tirar basura, no cruzar la calle por el lugar equivocado, no dar comida a las palomas, no subirse a las barandillas, no comer durians (una fruta con un olor especialmente intenso).

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En el metro hay incluso normas sobre cómo esperar el tren, para permitir a los viajeros salir primero. No como en Londres que cuando se abren las puertas empieza una melé de rugby, los de dentro para salir, los de fuera para entrar antes que ellos salgan.

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A pesar de eso no hay policía en las calles. La única vez que vi agentes de policía fue en el vestíbulo del metro, tres de ellos charlando como si lo de hacer de policías no fuera con ellos. Me pregunto cómo lo harán para conseguir ese nivel de civismo.

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Otra cosa que es difícil de comprender es cómo puede el Estado pagar tanta infrastructura.  Aquí parece que saben mucho de economía. Pongamos por ejemplo esta lista de precios del autobús. Si vas en autobús con aire acondicionado pagas más. Tiene sentido, ¿no es cierto? Singapur es también el primer lugar donde he visto dos precios distintos para refresco con o sin hielo. ¿Cual es el más caro? El que no lleva hielo. Porque no cobran por demanda (aprovechándose de la necesidad de la gente) sino por el coste del material vendido. Mucho más justo.

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Acertado también es el sistema económico.  El impuesto sobre la renta es extremadamente bajo, así que casi todo lo que ganas te va a tu bolsillo. El gobierno se asegura de que haya un excelente servicio de transporte público y un mercado desarrollado de alquiler. Así que el que quiera comprar piso o coche, que pague por lo que es, un lujo. Ese sistema ventajoso de impuestos atrae negocio y trabajadores, lo que aumenta la recaudación a pesar de los tipos bajos.

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¿Un milagro? La verdad es que tiene truco.

Singapur es una ciudad Estado. Todo lo que recauda se queda en Singapur. No tiene un país entero en el que redistribuir su riqueza. Por eso se puede permitir impuestos bajos. Es un poco de competencia desleal respecto a los otros países como UK en el que Londres tiene que pagar impuestos que acaban en Gales. Además, ni siquiera es un sistema sostenible, ya que teniendo unos recursos y espacio limitado significa que no pueden seguir creciendo infinitamente. Tarde o temprano llegarán al límite de población, tendrán que empezar a subir impuestos y el milagro se desvanecerá. Por eso están construyendo rascacielos de viviendas a ritmo desesperado.

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Y así es como se explica el milagro de Singapur. Bueno, excepto lo del civismo de la gente, que sigue siendo un misterio.

Aquí puedes ver la introducción al viaje con todos los artículos publicados: Vietnam, el viaje místico.

O ves directamente al siguiente artículo: Saigón, irse a la Cochinchina.