Qué hacer en Navidad en Londres

Siempre hay algo interesante que hacer en Londres, y en Navidad la oferta es excepcional. Aquí te presento cuatro citas inexcusables para los Londinenses en Navidad.

Ir a ver el árbol de Navidad en Trafalgar Square y cantar villancicos

Como todas las plazas de pueblos y ciudades donde se celebra la Navidad, la plaza de Londres, que no es otra que Trafalgar Square se viste de Navidad. El caso de Londres es algo particular, porque la pieza central es un árbol de más de 20 metros. Es un regalo que cada año desde 1947 la ciudad noruega de Oslo a las gentes de Londres, como gratitud por la ayuda británica en la Segunda Guerra Mundial.

Trafalgar Square Christmas Tree

En torno al árbol se reúnen coros para cantar villancicos, y lo habitual es que el público se una en el canto. Si quieres aprender o practicar villancicos típicamente ingleses, las típicas Christmas Carols, esta es una cita que no te puedes perder. El programa de coros va de las 5pm a las 9pm. Aquí tienes más datos sobre las fechas y la Navidad en Trafalgar Square.

Ir al mercado de Navidad y beber “mulled wine”

Londres tenía una feria de Navidad sobre el río Támesis de los siglos 15 al 18. El clima en invierno era mucho más frío que lo que es habitual en estas latitudes (se le llama la “mini-glaciación”), y los arcos estrechos del antiguo puente de Londres ralentizaban la corriente del río hasta el punto que la superficie se helaba. Eso permitía organizar una feria con todo tipo de entretenimientos.

Winter Market Southbank

La heredera de aquella feria es el “Winter Festival” en el Southbank (en tierra firme). La atracción principal es el mercado, que es de inspiración alemana. Así que no encontrarás caza del zorro o peleas de osos como era tradicional en Londres. Lo que si encontrarás son tiendas artesanas, dulces, salchichas alemanas y “mulled wine”.

El “mulled wine” es vino tinto caliente mezclado con especias. Su origen es muy probablemente alemán, pero es de lo más tradicional en Londres. No te garantizo que te vaya a gustar, pero para un inglés, Navidad sin mulled wine no es navidad.

Otro mercado de inspiración alemana es el que se instala cada año en Hyde Park, mucho más grande que el del Southbank y con más atracciones, pero sin el encanto de estar junto al río.

Ir a patinar

Somerset Ice Rink

En ciudades de clima frío es tradicional ir a patinar en pistas al aire libre. Londres tiene pistas en todas partes, especialmente junto a edificios históricos o espectaculares. Las llaman “ice rinks”, y aquí tienes mis favoritos:

  • Somerset House (en la foto): gran pista en el patio de este palacio de 1551
  • La Torre de Londres: pista en el foso del castillo más importante de Inglaterra
  • London Eye: pequeña pista con vistas al London Eye y el Big Ben
  • Canary Wharf: entre rascacielos de cristal, con un aire a Nueva York
  • Broadgate Circus: en el corazón de la City, la pista preferida del centro financiero
  • National History Museum: junto al inmenso edificio del museo
  • Greenwich: Junto al impresionante museo marítimo
  • Hyde Park: en el winter Wonderland, la pista más grande de Londres

Christmas Shopping y ver las luces de Navidad

Oxford Circus Xmas Shopping

Ir de compras en Londres es algo habitual durante todo el año, pero el “Christmas Shopping” es algo que va más allá de las simples compras. Porque ¿qué sería de la Navidad sin los regalos? No vamos a entrar ahora en una de esas discusiones sobre la mercantilización del espíritu navideño. Es una tradición, y se puede disfrutar la iluminación navideña, las aglomeraciones, las colas, los niños superexcitados y la alegría festiva.

Oxford Street I

Los mejores lugares para disfrutar de la combinación shopping-luces son Oxford Street, Regent’s Street y la zona de Covent Garden, especialmente las callejuelas entre el mercado, Charing Cross y Shaftesbury Avenue, como Floral Street olas que rodean Six Dials.

Covent Garden Xmas

Espero que te haya gustado el paseo y no dudes en comentar si tienes intención de hacer alguna de las actividades o si tienes alguna favorita que no he añadido.

Que hacer en Londres: pasar el día en Kew Gardens

En Inglaterra la jardinería es más que un hobby, y si hablamos de jardines nada supera al Jardín Botánico Real de Kew. Aunque está un poco alejado del centro se puede llegar en metro y es imprescindible si te gustan los jardines o la realeza.

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Para los ingleses una casa con jardín no es un lujo, es casi un derecho. Es habitual que la gente pase los domingos en su jardincito plantando bulbos, podando arbustos, limpiando malas hierbas. Y no les importa tener que vivir lejos del centro y sufrir inacabables horas para ir a trabajar. En Primavera hay concursos vecinales para ver quien tiene los mejores jardines o quien ha puesto las flores más bonitas en la fachada y los programas de TV de botánica son tan o más populares que los de cocina o bricolaje.

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Esta tradición de jardines llega a su máxima expresión en el Jardín Botánico Real de Kew al Oeste de Londres, enclavado en una de las zonas más preferentes de la ciudad, y justo al lado del rio. Originalmente era parte del patrimonio de la corona inglesa, quien entregó su propiedad para el disfrute del Pueblo.

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En el tema de jardines los ingleses son diferentes. En el Continente, los grandes jardines reales en Francia, Alemania, Austria, España o Italia son una demostración del dominio del Hombre sobre la naturaleza, simétricos, cuadriculados, imposibles. En Inglaterra el jardín es una visión idealizada del paisaje natural donde la mano del Hombre busca manipular, pero en ningún caso crear algo nuevo. Es algo que se ve claramente en Kew, donde los caminos son ondulantes, los árboles crecen aquí y allá, y los arbustos con flores parecen no seguir una disposición ordenada.

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Como todo jardín botánico, Kew tiene sus invernaderos, como el “Palm House”, donde crecen palmeras tropicales. Dicen que es la estructura victoriana de hierro y cristal más antigua todavía en pié. Hay otros invernaderos más pequeños como el de los nenúfares o las orquídeas.

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Y si hablamos de cultura inglesa no puede faltar su excentricidad. En el lado más Occidental del parque está la famosa pagoda, un edificio de estilo oriental que de Pagoda sólo tiene el aspecto. Por dentro está toatalmente vacia. Fue uno de esos caprichos de realeza, impresionado por las estructuras orientales quiso tener una en su jardín. ¿Por que no?

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Es tradicional hacer picnics en los parques de Londres, y Kew Gardens no son una excepción. Sentarse bajo un árbol en flor en estos jardines reales es como difrutar de tu propio jardín.

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Kew es grandísimo. Hay de sobras para pasar un día entero, y si bien es cierto que hay que pagar para entrar, la visita es más que recomendable en cualquier momento del año.

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Así que si buscas hacer algo distinto o salir del típico Hyde Park o Green Park, no dudes en visitar Kew.

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Qué hacer en Londres este fin de semana 21-22 Julio

Pequeñísima nota sobre algunas cosas interesantes qeu están ocurriendo este fin de semana en Londres.

Whitecross Street Party
Que es: Algo así como una fiesta de barrio a la inglesa con mucha presencia artística plástica y de actuaciones. Esta calle es famosa por sus mercados.
Dónde: Whitecross Street, EC1
Cuándo: Sábado y Domingo
Website: http://www.wxstreetparty.co.uk

Shoreditch Festival
Que es: La fiesta mayor de Shoreditch, el barrio de Londres más artístico, más bohemio. Este es el último fin de semana y hay multitud de cosas por ver y hacer. Busca en la página web
Dónde: por todo Shoreditch
Cuándo: Sábado y Domingo
Website: http://www.shoreditchfestival.org.uk/

La antorcha olímpica está en Londres!
Que es: La antorcah olímpica está haciendo su ruta hasta el Estadio Olímpico para la inauguración el Viernes. Aquí puedes ver el recorrido.
http://www.london2012.com/torch-relay/route/

M25: la autopista que define Londres

La M25 no es sólo una autopista. En tan sólo 25 años se ha convertido en parte de la vida de los londinenses hasta tal punto que es uno de los símbolos de la ciudad, un elemento imprescindible en tu lista de conocimientos sobre Londres.

La imagen siguiente está extraída de Google Maps, y muestra la región de Londres, el “Greater London”. ¿Ves algo que te llame la atención?


View Larger Map

El círculo azul es la M25, también conocida como “Orbital”, ya que es una autopista que “orbita” alrededor de Londres. La “M” significa Motorway (autopista). El 25 fue un número al azar que los responsables del proyecto decidieron darle. Hoy sábado 29 de Octubre de 2011 la M25 cumple 25 años desde su inauguración completa, un trazado de 188 Km.

Las autopistas de circunvalación de grandes ciudades son una solución habitual para aliviar la congestión. Por un lado aquellos que sólo van a la ciudad de camino a otro lugar como los camiones de gran tonelaje pueden evitar pasar por el centro, y aquellos que se mueven dentro de la ciudad tienen una alternativa circulando alrededor en vez de a través.

Ese es el objetivo de la M25, evitar la congestión, pero su efecto ha sido también definir lo que es Londres: lo que queda dentro del perímetro de la M25 es Londres. Lo que queda fuera, no. Por eso la M25 ha pasado a formar parte del vocabulario diario. Para decir que el fin de semana te vas a ir de la ciudad a respirar aire puro, dirás que vas a salir de la M25. Para definir a alguien que no es un londinense (y que por lo tanto vive en el campo) dirás que vive más allá de la M25.

Si su objetivo era evitar la congestión, la M25 no ha sido un gran éxito. Claro, podemos preguntarnos qué sucedería si no estuviera, pero la verdad es que uno de los apodos de la M25 es “el mayor aparcamiento del mundo” porque la mayor parte del tiempo son miles de coches sin ningún tipo de movimiento, como si estuvieran aparcados. A veces hay accidentes, o coches que han sufrido una avería, y eso crea colas kilométricas. Aunque a menudo las retenciones suceden simplemente porque hay demasiados coches. Si quedas atrapado en un atasco, llegar a la siguiente salida, llamada “junction”, puede ser cosa de más de una hora.

Si te quieres sentir como un verdadero londinense, alquila un coche y ve a la M25 en hora punta, digamos un Martes a las 8 de la mañana. Entra en la autopista, enciende la radio y disponte a perder horas de tu tiempo en un atasco que parece no tener fin. Sin duda una experiencia que te acercará a la vida real de Londres.

Que hacer en Londres: ir a la TV

En los programas de TV siempre hay gente haciendo de público. ¿Cómo han llegado ahí? La verdad es que es mucho más fácil de lo que imaginas. Todos los londinenses han sido público por lo menos en una ocasión. Aquí tienes los pasos que debes seguir para vivir esta experiencia típicamente londinense.

Ver a un famoso por la calle es posible, aunque no muy habitual. Cuando ves a uno ya tienes anécdota para contar. Un lugar donde normalmente hay muchos famosos es la TV. Sería genial poder ir a las grabaciones, ¿no es cierto? La gran mayoría de los programas con público de la TV británica se graban en Londres, y en todos casos para ir no hace falta ir en coche a un lugar remoto: las grabaciones se hacen en lugares a los que puedes llegar cómodamente en metro.

Para que las productoras se puedan concentrar en el programa y no otras cosas contratan a una empresa que se encarga del público. La suerte (para ti) es que todas las productoras usan la misma compañía, y asistir es completamente gratuito. Lo único que tienes que hacer es ir a la página web de SRO audiences y seleccionar en el menú “Current Shows”. Escoge tantos como quieras, selecciona las fechas que prefieres y listo.

Lo único que queda es esperar. Si eres afortunado te mandan un correo electrónico con la información del programa, el día y la hora. Lo único que tienes que hacer es estar ahí.

Pero siempre hay un “pero”. El aforo tiene que ser completo. ¿Alguna vez has visto un programa con asientos vacíos? Así que para asegurarse siempre invitan a mucha más gente de la que cabe. Si no quieres acabar el día con una decepción es recomendable que te presentes al sitio con mucha antelación. Dos horas por lo menos antes del inicio de la grabación. Si hay demasiada gente y no llegas a entrar, te dan una entrada preferente para otro programa (que tu no puedes escoger).

Yo fui la semana pasada a ver “Live at the Apollo”, uno de mis programas favoritos, por el que han pasado los mejores humoristas británicos. Grabaron dos episodios de una hora cada uno, así que pude ver a seis humoristas en directo. El precio fue un par de horas de cola. Valió la pena.

El otro que fuimos a ver es el “Show de Jonothan Ross”, un “talk show” típico con artistas invitados. En este caso vi al cantante de Take That, que ahora es juez en el X Factor británico, Alan Partridge (humorista inglés) y Ewan McGregor. Evidentemente al día siguiente yo era la estrella en la oficina, todo el mundo quería saber si son simpáticos, si hicieron bromas con el público, y evidentemente en el futuro podré decir “Si, cuando estuve con Ewan en el programa…” y eso no tiene precio.

Por cierto, como que creo que las entradas las dan por orden de solicitud, igual te interesa saber que te puedes suscribir a sus correos y así te enterarás en cuanto se abra el periodo de solicitud. A veces mandan correos pidiendo audiencia para nuevos programas y si vas te dan una entrada preferencial para otros programas. Así que si tienes tiempo no pierdas la oportunidad.

Qué hacer en Londres: Ministry of Sound

El Ministry of Sound London es uno de los locales de música electrónica más famosos del mundo, lugar de peregrinaje para los amantes del House y hoy a sus 20 años se encuentra en su mejor momento. Y a pesar de todo ello, podría ser obligado a cerrar.

MoS

El club Ministry of Sound abrió sus puertas hoy hace exactamente 20 años. Parece mentira que sean sólo 20 años porque yo lo recuerdo como una de las grandes atracciones de Londres cuando todavía no vivía aquí, un lugar pionero de la música electrónica. Por él han pasado algunos de los DJ más importantes del mundo y las colas para entrar son monumentales, especialmente los fines de semana.

Gaunt Street

No tiene el glamour de los locales alrededor de Picadilly y Leicester Square, o el componente elitista de los clubs de la zona rica, ni está en la nueva zona supercool de Shoreditch, pero cualquiera que diga conocer la noche londinense ha estado en el Ministry of Sound. En este mundo de los clubs y discotecas donde la mayoría cierran sin aviso o cambian de nombre por razones poco claras, sobrevivir 20 años es un gran mérito.

Newington Causeway

Por eso es irónico que cuando están en plena celebración de los 20 años también están en plena campaña para salvar el club. La razón es Eileen House, un edificio propiedad de la Southbank University.

Eileen House

Unos promotores inmobiliarios (supongo que con la colaboración de la Universidad) han decidido derribar el edificio para construir un flamante rascacielos de 41 plantas y 128 metros de altura (según la propuesta presentada al ayuntamiento). La zona de Elefant & Castle, donde se encuentra el club, que durante mucho tiempo ha sido bastante humilde (por decirlo suavemente) es el nuevo objetivo de los promotores porque tiene muy fácil acceso a la City, dos lineas de metro, una estación de tren y un buen número de autobuses.

El primer edificio de la renovación es esta mole que parece salida directamente de la película del Señor de los Anillos (ya se la conoce como Isengard) y que tiene el honor de haber sido nombrada edifico más feo de 2010. Dicen las malas lenguas que el penthouse se vendió por 2,5 millones de libras. Así que donde hay uno, hay más, y el siguiente parece ser la Eileen House (aquí puedes ver el proyecto).

Elephant & Castle

¿Qué tiene que ver esto con el Ministry of Sound?

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Muy sencillo, como puedes ver en la foto superior, la Eileen House (a la derecha) está justo delante de Ministry of Sound (que puedes ver a la izquierda con los carteles rojos). Hasta ahora los alrededores inmediatos del club eran almacenes y la Southbank University, lugar perfecto para un club de música, pero si construyen el rascacielos de viviendas se aplicarán límites de ruido para zona residencial, lo que puede significar que el Ministry of Sound no pueda operar en la zona donde lo ha hecho durante 20 años.

Seguro que te estás dando cuenta de la lógica: un club existe durante 20 años, un promotor llega y quiere construir un edificio de viviendas, la normativa no permite que se haga ruido junto a viviendas así que el club tiene que cerrar.

Quizás creas que esto es perfectamente lógico y que para bien o para mal, Ministry of Sound deberá irse con la música a otra parte.

Quizás no estés de acuerdo y creas que no es justo. En ese caso puedes darles tu apoyo en su página de Facebook, o firmar su petición online. Tienes hasta el 11 de Octubre.

Qué hacer en Londres: ver crecer London Bridge Quarter

Dicen que nada es permanente a excepción del cambio, y en ningún lugar es más válido que en Londres. Por eso una de las actividades de los Londinenses es ver cómo la ciudad se transforma ante sus ojos. Tu también puedes hacerlo en el London Bridge Square.

Hace unos días te sugería que aprovecharas para ver el Broadgate Circus, un símbolo de los 80 en Londres, porque dos de los edificios van a ser derribados para construir uno nuevo. La ciudad está en transformación y es habitual pasar por un lugar y decir “no recuerdo que este edificio estuviera aquí”.

Lo que hoy te sugiero es que vayas a ver el que ya se ha convertido en un símbolo de Londres, incluso antes de finalizado, en uno de los lugares más importantes de Londres: el rascacielos sobre la estación de tren de London Bridge.

London Bridge (el Puente de Londres) era la puerta de entrada a Londres en tiempos romanos, y lo fue durante muchos años. Hoy es todavía la puerta de entrada para miles de trabajadores de la City que llegan a la estación de London Bridge. Sobre ella se ha erigido el “Shard of Glass”, el rascacielos más alto de Europa cuando sea finalizado en 2012. Aquí puedes ver dos fotografías del edificio con una diferencia de tres meses.

Shard May I

Shard August I

Pero de lo que quiero hablar aquí es de “The Place”, el edifico que tras algunos derribos ya está siendo construido delante del Shard, y también tendrá fachada de cristal, aunque será mucho menor. Así que la cultura popular ya lo ha bautizado como el “Baby Shard”.

Shard May II

Shard August II

El Shard, el Baby Shard y la remodelada estación de London Bridge forman el proyecto “London Bridge Square”, que puedes ver siguiendo este vínculo. Será una gran zona de oficinas, ocio y vivienda que junto al supercool mercado de “Borough Market” y la catedral de Southwark, va a convertir la zona en una de las más atractivas de Londres.

The Place

Así que si quieres poder decir “yo lo vi mientras lo construían” apúrate, porque antes de que te des cuenta estará (tienes de tiempo hasta 2013).

BBC Proms: imprescindible en el verano londinense

Ayer fui a mi primera Prom del verano. Se trata de una temporada de música clásica a precios populares, y es una cita ineludible en Londres durante el verano. Si tienes ocasión, debes ir. Y te garantizo que el precio no va a ser un impedimento.

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No te voy a aburrir con las historia. Simplemente te diré que la primera temporada de Proms fue hace 117 años, y desde entonces se ha desarrollado sin interrupción. Nació como conciertos de música clásica a precios asequibles. Era el sueño de un empresario de dar al gran público educación musical para crear una audiencia para este tipo de eventos.

Hoy es todavía la misma idea. Se celebra en el Royal Alber Hall, el auditorio más famoso de Londres junto con la London Opera House, y vale la pena ir a un concierto ni que sea por ver el auditorio por dentro. La temporada es normalemente desde mediados de Julio a mediados de Septiembre y tiene más de 100 conciertos.

La estructura de los conciertos busca, como desde su inicio, educar y ser popular, así que mezcla piezas populares y fáciles de digerir para atraer al público con otras algo más difíciles. El de ayer tenía como máximo atractivo el magnífico “Bolero” de Ravel. Son 15 minutos empezando con una simple flauta travesera a la que se le van sumando instrumentos hasta llegar a usar toda la orquesta en un monumental “finale”. También tocaron “Daphnis and Chloe”, también de Ravel, que no conocía y que me pareció magnífica, incluyendo el coro del festival de Edimburgo con más de 120 integrantes.

Hay conciertos de músicos rusos, de música de película, de nuevos clásicos americanos, de música para niños. La oferta es muy amplia. Como decía, lo más popular posible para atraer a cuanta más gente posible.

Y llegamos al tema de los precios. Hay los asientos caros, y un palco puede costar medio millón de libras para toda la temporada. Así los banqueros de la City pueden mostrar su dinero y su exquisito gusto musical mientras saborean una copa de “bubbly” (parte de la recaudación va a parar a organizaciones de caridad, las “charities” comodicen aquí, así que también tiene su parte de “give back“). Pero hay precios para todos. Un asiento en el que puedes disfrutar el concierto de forma perfecta cuesta menos de 20 libras. Y si eso es demasiado, puedes hacer “promming”.

El “promming” es Proms en su versión más auténtica. Y es que el nombre “Proms” viene de “Promenade”, que significa “paseo”, o en este contexto, es un concierto en el que la gente está de pie. Así que en vez de comprar por internet y escoger tu asiento como un burgués cualquiera puedes ir el día del concierto y hacer cola. Antes del concierto se ponen a la venta en taquillas por 5 libras 500 entradas para estar de pie en la platea, justo delante del escenario, como en un concierto de Pop o Rock. Eso son 5 libras que te dan acceso a la mejor música clásica, los mejores intérpretes, y una de las experiencias imprescindibles del verano en Londres.

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Iba a escribir sobre esto cuando hubiera ido a todos los conciertos que tengo previsto y tuviera más fotos, pero estar de nuevo en el Royal Albert Hall y disfrutar de la música en directo me ha recordado lo fantástico que es, y he preferido escribir esto para ver si te animas si tienes la oportunidad de ir. Todavía hay entradas para algunas Proms. Y si no, siempre puedes ir “promming“.

Verano en el Southbank

Ya he comentado muchas veces lo importante que es salir a la calle en cuanto el sol luce unos minutos. Este fin de semana ha sido uno de aquellos que los londinenses llaman gloriosos, y como no podía ser de otra manera me cargué la cámara al hombro y me fui a documentar este raro evento para tu uso y disfrute.

Uno de los lugares preferidos de los londinenses en días calurosos es la ribera del Támesis, porque ya se sabe que calor y agua van siempre ligados. El lugar que yo escogí fue en Southbank.

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Como quizás sepas, es una zona en la ribera sur que acumula teatros y auditorios y siempre hay cosas que ver o hacer. De hecho este año están haciendo el Festival of Britain, y dura hasta el 4 de Setiembre. Entre muchas otras cosas, han puesto casitas de baño como si fuera una playa y cada una de ellas tiene una mini-exposición.

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De hecho mi decisión no podía ser más acertada, ya que este fin de semana se estaba celebrando un evento “vintage” en el Royal Festival Hall, que incluía un mercadillo de época.

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Un día espléndido de verano que hizo las delicias de todos, uno de esos fines de semana que no abundan en Londres, no sea que nos acostumbremos a la buena vida…

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Columbia Flower Market

Si te gustan los mercados de calle, uno de los mejores es el Columbia Flower Market, un mercado especializado en plantas en el Este de Londres, ideal ahora que ha llegado la Primavera. Es donde la gente cool va a comprar sus flores para el jardín y tiene el inconfundible toque de los mercados del East End Londinense.

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¿Qué tiene de especial el Columbia Flower Market? En primer lugar es uno de los más cortos de los mercados callejeros, si no el más corto. Se desarrolla en un tramo de la Columbia Market Road que apenas llega a los 100 metros, y eso en Londres es de lo más extraño, ya que los mercados son largos y a menudo ocupan calles adyacentes.

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La segunda curiosidad es que es un mercado especializado: sólo vende flores y plantas. Y eso no lo hace menos interesante sino todo lo contrario. A los ingleses les encanta la jardinería. De hecho lo habitual no es vivir en edificios de pisos, sino en pequeñas casitas adosadas con sus jardines. Y cuidar el jardín es algo importantísimo. En algunos lugares incluso se hacen concursos para ver quien tiene el jardín más bonito del pueblo o del barrio. La mayoría de gente va a buscar sus flores a los centros de jardinería o los grandes tiendas de bricolaje. Pero es que el Columbia Market está nada menos que en el East End, donde ahora vive la gente cool, as´que se ha convertido en lugar de referencia para ellos.  Si andas en busca de los lugares más “fashion” de Londres, esta es una cita ineludible.

Columbia Market IV

El mercado es popular. Mucho. La densidad humana es altísima. Una vez estás dentro la única dirección es adelante, muy lentamente, como en hora punta a la salida de la estación del tren. Al Columbia Market no se va con prisa.

Columbia Market VIII

Si las flores son llamativas, los vendedores no se quedan cortos.

Columbia Market IX

Esto es un verdadero mercado de calle, y los vendedores gritan, bromean, te imploran que les compres algo,  improvisan (o eso te quieren hacer pensar) nuevas ofertas a cada momento. Es imposible que no sueltes una carcajada en algún momento.

Columbia Market VII

Y todo ello con un perfecto acento “cockney”. Al fin y al cabo esto es el East End. Y hay que estar preparado. Todos lo gritan sin parar. Una orquídea “a fiver”. Tres plantas de lavanda “a fiver”. Ese “fiver” significa cinco libras, y como no lo sepas te vas a quedar a cuadros cuando te digan los precios. O un “tenner”, que significa diez libras.

Columbia Market X

Uno de los trucos para sacar un buen precio es llegar sobre las dos, cuando están ya recogiendo la mercancia. tal como dice la teoría económica, si la mercancía es fresca, al vendedor le interesa más venderla rebajada que llevársela y arriesgarse a que se le pudra y no la pueda vender. Y como en los mercados saben mucho de economía, al final de la mañana puedes encontrar gangas, aunque claro, sólo quedan las sobras. Ah! Y no se te olvide regatear, eso si, con gracia.

Columbia Market V

Mientras iba andando escuché detrás de mi un comentario que creo que era una conversación telefónica. Alguien hablando en español decía: “Ya me voy. Aquí hay flores y más nada”. Y es que como su nombre indica, en el mercado de flores de Columbia Road hay sólo flores. Así que si vas y te decepciones porque sólo hay flores, no digas que no te lo avisé.

Columbia Market VI

Aunque eso no es del todo cierto. Como ya hemos dicho aquí en alguna otra vez, la tenacidad siempre tiene su recompensa. Si llegas al final del mercado descubres que de hecho, es un mercado como todos los del East End. A ambos lados hay tiendas de ropa usada, de arte, restaurantes, gente variopinta.

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El Lobo haciendo punto de cruz mientras espera a Caperucita

Columbia Market XIV

Justo al final del mercado, en la esquina del Pub está “Ezra Street”, a mano izquierda. Anda unos cuantos metros y te encuentras en un cruce de calles, uno de los lugares más encantadores de Londres.

Columbia Market XII

Columbia Market XVII

Aquí están los típicos locales de comida preparada al momento, locales de comida artesanal, un par de tiendas de artículos antiguos, salas de exposición, y a menudo incluso un grupo de música cantando.

Columbia Market XVI

Columbia Market XVIII

Columbia Market XV

Columbia Market XIII

Los adoquines, la música, la comida, la gente con flores arriba y abajo, el arte, los almacenes reconvertidos, la fusión de lo vanguardista con lo más tradicional. Todo tiene un aire especial, muy de Shoreditch, la zona del este de Londres que se está convirtiendo en uno de los centros de creación artísitica más importantes de Europa. Podríamos decir que es un mercado de flores alternativo. Si vas en busca de lo más cool de Londres, tienes que ir, ni que sea para decir que estuviste.


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