Mercados de Londres: Borough Market

El mejor y más famoso mercado de Londres es Borough Market, en el extremo sur de London Bridge. Es un mercado de productos frescos con una característica especial: sólo se vende la comida más exquisita. Y además también puedes encontrar el más delicioso “street food“. Si quieres saber qué es Borough Market, dónde está y qué puedes encontrar, aquí lo tienes todo.

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El Borough Market es un mercado de productos frescos, como fruta, verduras, carne, pescado o queso. En Londres este tipo de mercados no son frecuentes: la gente compra la comida en el supermercado. El Borough Market es lo más parecido a un típico mercado del Oeste de Europa que vas a encontrar en Londres.

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Pero hay pequeñas diferencias. Aquí no hay pescaderas gritando que tienen la sardina muy fresca, ni clientes explicando a voz en grito la última gracia de sus niños. Hay a veces un tipo gritando “paella”, pero en general es todo más silencioso, más contenido, más… cómo lo diría… más inglés.

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La formas más fácil de llegar es dirigirse a la parada de London Bridge, ya sea en autobús o en el “tube”. Porque Borough Market está justo en la parte sur del famoso puente de Londres, donde ha habido un mercado durante los pasados 1000 años. Quizás incluso desde el tiempo de los romanos, cuando el puente de Londres original fue construido.

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Las autoridades de la ciudad controlaban el comercio dentro de las murallas, así que los agricultores del sur y el sur-este de Inglaterra en vez de tratar de vender sus productos en la ciudad crearon un mercado informal en la puerta más concurrida de Londres, la del Puente de Londres, en plenas narices de las autoridades, pero donde no tenían ninguna potestad.

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Cuando a mediados del siglo XVIII el gobierno decidió cerrarlo por los inmensos atascos que producía a la entrada del puente una serie de comerciantes compraron unos terrenos junto a la calle principal, dándole una posición estable y se convirtió en el mercado principal de Londres.

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Pero los tiempos cambian, y con la llegada de los supermercados Borough Market cayó casi en el olvido. Para sobrevivir tenía que reinventarse y unos emprendedores en los años 90 tenían la receta perfecta: vender sólo comida exquisita. En aquel tiempo crecía en Londres un nuevo interés por la buena comida, fruto de la mezcla cultural en la City y que la gente con estilo y por qué no decirlo, cierto componente snob, quería desmarcarse de la típica comida inglesa y de su fama poco refinada. Nacieron así los “foodies”, los amantes del buen comer, para los que el Borough Market es su templo de peregrinación

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Todo el mundo en Londres sabe que para comprar comida de calidad hay que ir a Borough Market. Allí encontraras las comidas más exquisitas para los paladares más exigentes. Hay muchos puestos franceses, italianos y españoles con productos típicos de su región. El mercado parece que se especializa en quesos y embutidos, con todo tipo de variedades y sabores, que es lo que se lleva hoy en día en las mesas de los londinenses con estilo. Y todo ello acompañado por aceites, vino, salsas, pan artesano y todo un abanico de productos exclusivos a un precio aceptablemente exagerado. Pero es que esto es Borough Market. Sólo se vende comida de calidad. Si quieres comida barata ya tienes el supermercado.

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La oferta de Borough Market no se acaba en sus paradas. Alrededor ha crecido un ecosistema de restaurantes y tiendas tan exclusivos y refinados como los productos del mercado. Está el restaurante español de tapas Brindisa, para amantes de las tapas caras. La tienda de café Monmouth, donde venden (quizás) sea el mejor café de Londres. Una tienda de chocolate que se define como tienda de cacao. El pequeño bar de marisco Wright Brothers, heredero de la tradición londinense de comer ostras junto al río y que es el favorito de la City. O el takeaway de pescado mas solicitado de Londres.

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Hayas comprado o no alguna de las “delicatessen” del mercado, no puedes marcharte sin  visitar las paradas de Street Food, en el Green Market, el más cercano a la catedral de Southwark. Allí encontrarás desde las típicas salchichas inglesas hasta delicias vegetarianas. Una vez tengas tu comida dirígete a los jardines de la catedral y sigue la tradición de echarte en la hierba a disfrutar de la buena comida.

Puedes visitar el mercado para comer de Lunes a Miércoles, y para comprar de Jueves a Sábado antes de las cinco.

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Así es el Borough Market, el más exclusivo de los mercados londinenses, donde la gente va a comprar los tomates en Ferrari.

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La semana pasada, Febrero de 2013, el Príncipe Carlos fue a Borough Market a inaugurar la renovación, forzada por la construcción de un nuevo puente para el tren. Así que ahora ya puedes ir a ver el mercado a pleno funcionamiento.

Columbia Flower Market

Si te gustan los mercados de calle, uno de los mejores es el Columbia Flower Market, un mercado especializado en plantas en el Este de Londres, ideal ahora que ha llegado la Primavera. Es donde la gente cool va a comprar sus flores para el jardín y tiene el inconfundible toque de los mercados del East End Londinense.

Columbia Market I

¿Qué tiene de especial el Columbia Flower Market? En primer lugar es uno de los más cortos de los mercados callejeros, si no el más corto. Se desarrolla en un tramo de la Columbia Market Road que apenas llega a los 100 metros, y eso en Londres es de lo más extraño, ya que los mercados son largos y a menudo ocupan calles adyacentes.

Columbia Market II

La segunda curiosidad es que es un mercado especializado: sólo vende flores y plantas. Y eso no lo hace menos interesante sino todo lo contrario. A los ingleses les encanta la jardinería. De hecho lo habitual no es vivir en edificios de pisos, sino en pequeñas casitas adosadas con sus jardines. Y cuidar el jardín es algo importantísimo. En algunos lugares incluso se hacen concursos para ver quien tiene el jardín más bonito del pueblo o del barrio. La mayoría de gente va a buscar sus flores a los centros de jardinería o los grandes tiendas de bricolaje. Pero es que el Columbia Market está nada menos que en el East End, donde ahora vive la gente cool, as´que se ha convertido en lugar de referencia para ellos.  Si andas en busca de los lugares más “fashion” de Londres, esta es una cita ineludible.

Columbia Market IV

El mercado es popular. Mucho. La densidad humana es altísima. Una vez estás dentro la única dirección es adelante, muy lentamente, como en hora punta a la salida de la estación del tren. Al Columbia Market no se va con prisa.

Columbia Market VIII

Si las flores son llamativas, los vendedores no se quedan cortos.

Columbia Market IX

Esto es un verdadero mercado de calle, y los vendedores gritan, bromean, te imploran que les compres algo,  improvisan (o eso te quieren hacer pensar) nuevas ofertas a cada momento. Es imposible que no sueltes una carcajada en algún momento.

Columbia Market VII

Y todo ello con un perfecto acento “cockney”. Al fin y al cabo esto es el East End. Y hay que estar preparado. Todos lo gritan sin parar. Una orquídea ”a fiver”. Tres plantas de lavanda “a fiver”. Ese “fiver” significa cinco libras, y como no lo sepas te vas a quedar a cuadros cuando te digan los precios. O un “tenner”, que significa diez libras.

Columbia Market X

Uno de los trucos para sacar un buen precio es llegar sobre las dos, cuando están ya recogiendo la mercancia. tal como dice la teoría económica, si la mercancía es fresca, al vendedor le interesa más venderla rebajada que llevársela y arriesgarse a que se le pudra y no la pueda vender. Y como en los mercados saben mucho de economía, al final de la mañana puedes encontrar gangas, aunque claro, sólo quedan las sobras. Ah! Y no se te olvide regatear, eso si, con gracia.

Columbia Market V

Mientras iba andando escuché detrás de mi un comentario que creo que era una conversación telefónica. Alguien hablando en español decía: “Ya me voy. Aquí hay flores y más nada”. Y es que como su nombre indica, en el mercado de flores de Columbia Road hay sólo flores. Así que si vas y te decepciones porque sólo hay flores, no digas que no te lo avisé.

Columbia Market VI

Aunque eso no es del todo cierto. Como ya hemos dicho aquí en alguna otra vez, la tenacidad siempre tiene su recompensa. Si llegas al final del mercado descubres que de hecho, es un mercado como todos los del East End. A ambos lados hay tiendas de ropa usada, de arte, restaurantes, gente variopinta.

Columbia Market XI

El Lobo haciendo punto de cruz mientras espera a Caperucita

Columbia Market XIV

Justo al final del mercado, en la esquina del Pub está “Ezra Street”, a mano izquierda. Anda unos cuantos metros y te encuentras en un cruce de calles, uno de los lugares más encantadores de Londres.

Columbia Market XII

Columbia Market XVII

Aquí están los típicos locales de comida preparada al momento, locales de comida artesanal, un par de tiendas de artículos antiguos, salas de exposición, y a menudo incluso un grupo de música cantando.

Columbia Market XVI

Columbia Market XVIII

Columbia Market XV

Columbia Market XIII

Los adoquines, la música, la comida, la gente con flores arriba y abajo, el arte, los almacenes reconvertidos, la fusión de lo vanguardista con lo más tradicional. Todo tiene un aire especial, muy de Shoreditch, la zona del este de Londres que se está convirtiendo en uno de los centros de creación artísitica más importantes de Europa. Podríamos decir que es un mercado de flores alternativo. Si vas en busca de lo más cool de Londres, tienes que ir, ni que sea para decir que estuviste.


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