Que es un “pop up”

A los londinenses les encanta salir a comprar y a divertirse, y les encanta lo nuevo y lo original. Los “pop-up” tienen todo esto y mucho más, por eso son de lo más trendy en Londres.

Lo que convierte a Londres en una de las mejores ciudades del mundo es su escena cultural y de ocio. Y los londinenses no esperan menos que lo mejor. Aquí sirve el “más de lo mismo” porque los londinenses son exigentes.

Los que vivimos en Londres tenemos unos cuantos lugares favoritos que podemos recomendar y estamos seguros que quedaremos bien. No es que tenga un gran mérito: hablando con los amigos, en el trabajo, probando sitios te vas enterando de algunos y con el tiempo, aunque no lo intentes, acabas conociendo algunos de los mejores.

El mérito está en conocer los buenos sitios antes de que se hagan famosos. Ahí es donde demuestras tu conocimiento de Londres. No hay nada que que haga sentir mejor a un londinense que descubrir una nueva tienda, un nuevo restaurante, un nueva sala de arte, pero sobretodo que sea distinto, original, de calidad y evidentemente que le sea útil para ir de compras o divertirse.

Entonces imagínate lo que puede significar conocer un lugar que ni siquiera existe.

Street food pop-up market I

Un pop-up es un lugar que aparece de la nada. Eso es lo que significa “pop-up”. Utilizan lugares improvisados, tiendas vacías, o los espacios “pop-up”, que son espacios vacíos que puedes alquilar por unos días. Y puede ser absolutamente cualquier cosa: un restaurante, un café, un pub, un mercado, un cine, una tienda… lo que te imagines.

El otro ingrediente es que es temporal. Pueden durar un mes, una semana o a veces abren sólo por un día. Lo utilizan para liquidar stock, presentar nuevos productos, probar nuevos conceptos, generar interés sobre algo, o simplemente una celebración.

Street food pop-up market II

Tu dirás que esto es simplemente un lugar temporal, como los ha habido siempre. Cierto. Pero es que el “pop-up” no es sólo un espacio temporal. Es todo un concepto. Es la esencia de lo innovador, lo original, “el cutting edge” (“cutting edge” es otra forma de decir que algo es muy original e innovador).

Street food pop-up market III

Así que ahí llega un pop-up. Puede ser de una marca muy conocida, o un chef famoso,  y ahí está durante unos días, quizás unas semanas, y luego desaparece. Si no te enteras a tiempo, te lo pierdes.

¿Qué puede ser más excitante que eso? Un lugar nuevo, experimental, temporal, y exclusivo, porque a menudo los pop-ups llegan sin apenas publicidad. Si te enteras es porque estás bien conectado. Y si no, tendrás que esperar a que te lo cuenten.

Street food pop-up market IV

Nota: las fotos del post son de un mercado “street food pop-up” de comida asiática. Street food y pop-up. No se puede ser más trendy que eso.

Silicon Roundabout: el distrito tecnológico de Londres

Londres tiene su distrito tecnológico: el Silicon Roundabout. Justo donde termina el distrito financiero y empieza el distrito bohemio. Una mezcla entre negocio y creatividad en el corazón de Londres.

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Esta zona, el East End original, estuvo abandonada por mucho tiempo. Cuando las fábricas y almacenes que la poblaban en el siglo XIX empezaron a mudarse a zonas menos céntricas dejaron un montón de edificios en mal estado, calles estrechas y un barrio con no muy buena reputación.

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Así que aprovechando los grandes espacios y los precios bajos de los almacenes semiabandonados los artistas empezaron a instalarse, convirtiendo la zona de Shoreditch en la zona más creativa de Londres.

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Con este ambiente creativo y también por los precios asequibles una serie de empresas de tecnología empezaron a instalarse. Moo.com, la revolucionaria empresa de tarjetas de visita fue la primera. La más conocida Last.fm. Pero hay muchas otras de menos impacto mediático que están teniendo gran éxito. Así que ahora toda empresa de tecnología que empieza (lo que se conoce como “startup”) tiene que tener en su tarjeta de visita una dirección en Shoreditch, y codearse a la hora de comer con artistas, emprendedores y gurús de la tecnología.

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Los restaurantes de moda, salas de arte, bares de copas se multiplican y el gobierno, feliz de subirse al carro de la moda tecnológica ha empezado un programa para atraer a grandes empresas de Internet como Google, Facebook, Microsoft, o Cisco. Las comparaciones con el Silicon Valley de California son inmediatas, y la prensa ya se ha encargado de hacerlas obvias, diciendo que esta zona es el Silicon Valley de Londres.

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Pero esto no es un valle. El centro neurálgico de todo este movimiento está en el cruce de las calles Old Street y City Road, como puedes ver en el mapa más abajo. En el centro de este cruce hay una rotonda horrenda, que parece estar a medio hacer (o a medio destruir).

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En inglés rotonda se llama “roundabout”, así que si al valle de California le llaman “Silicon Valley”, a la rotonda de Londres la han llamado “Silicon Roundabout”. La “rotonda de silicio”, y se han quedado tan contentos. Hay últimamete algún intento por popularizar el nombre “Tech City” o “Ciudad de la Tecnología”, pero teniendo en cuenta lo que le gusta a Londres los nombres graciosos, me parece que se va a quedar con “Silicon Roundabout”.

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Si estás por Londres no se te olvide visitar esta zona y pasear por sus calles llenas de viejos almacenes hoy restaurados para disfrute de los nuevos ricos creativos del distrito tecnológico londinense. Y cómo no, de los restaurante, como el “Fifteen” de Jamie Oliver o el mejor bocadillo vietnamita de Londres en Banh Mi 11 (Ojo, que se dice bang mi muoi mot).

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Fotos de Londres: niebla en el Támesis

La niebla es una imagen típica de Londres, y transforma lugares que conocemos en algo nuevo y misterioso. En estas fotos junto al Támesis puedes ver algunos de los lugares más famosos de Londres envuletos en la niebla.

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La niebla es muy común en Londres, pero es difícil de ver. A menudo cae a altas horas de la noche y se levanta con las primeras luces del día. De hecho mucha gente te dirá que en Londres no hay niebla. El día que tomé estas fotos en la oficina había gente que ni la había visto.

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Pero si estás cerca del río, la niebla es algo cotidiano. Empieza en el río y poco a poco se va adueñando de las partes bajas de la ciudad y todo el curso del río hacia el Oeste con un manto gris y silencioso. Por la mañana la niebla se desvanece. Si te levantas tarde te la pierdes. Si vives lejos del río ni siquiera existe.

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Pero a veces, como en estas fotos, la niebla es realmente intensa y dura hasta las horas en que Londres se despierta y la gente se va a trabajar.

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En este caso pude irme hasta el Southbank, un lugar que conozco bien, pero con la niebla parecía distinto. El London Eye, El Big Ben, Westminster Bridge, Waterloo Bridge, había desaparecido. No se podía ver ni al otro lado del río. A medida que vas andando en ese silencio gris pierdes la noción del espacio, y de repente aparecen el London Eye, Waterloo Bridge, Westminster Bridge, el Big Ben, y casi te sorprende que estén ahí.

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Voy a dejarte con estos momentos de niebla matinal, con la gente lentamente yendo a trabajar, y sobretodo con ese silencio denso, gris, misterioso y absolutamente fantástico. Por más días que pasen, Londres nunca deja de sorprender.

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Que hacer en Londres: ir a la TV

En los programas de TV siempre hay gente haciendo de público. ¿Cómo han llegado ahí? La verdad es que es mucho más fácil de lo que imaginas. Todos los londinenses han sido público por lo menos en una ocasión. Aquí tienes los pasos que debes seguir para vivir esta experiencia típicamente londinense.

Ver a un famoso por la calle es posible, aunque no muy habitual. Cuando ves a uno ya tienes anécdota para contar. Un lugar donde normalmente hay muchos famosos es la TV. Sería genial poder ir a las grabaciones, ¿no es cierto? La gran mayoría de los programas con público de la TV británica se graban en Londres, y en todos casos para ir no hace falta ir en coche a un lugar remoto: las grabaciones se hacen en lugares a los que puedes llegar cómodamente en metro.

Para que las productoras se puedan concentrar en el programa y no otras cosas contratan a una empresa que se encarga del público. La suerte (para ti) es que todas las productoras usan la misma compañía, y asistir es completamente gratuito. Lo único que tienes que hacer es ir a la página web de SRO audiences y seleccionar en el menú “Current Shows”. Escoge tantos como quieras, selecciona las fechas que prefieres y listo.

Lo único que queda es esperar. Si eres afortunado te mandan un correo electrónico con la información del programa, el día y la hora. Lo único que tienes que hacer es estar ahí.

Pero siempre hay un “pero”. El aforo tiene que ser completo. ¿Alguna vez has visto un programa con asientos vacíos? Así que para asegurarse siempre invitan a mucha más gente de la que cabe. Si no quieres acabar el día con una decepción es recomendable que te presentes al sitio con mucha antelación. Dos horas por lo menos antes del inicio de la grabación. Si hay demasiada gente y no llegas a entrar, te dan una entrada preferente para otro programa (que tu no puedes escoger).

Yo fui la semana pasada a ver “Live at the Apollo”, uno de mis programas favoritos, por el que han pasado los mejores humoristas británicos. Grabaron dos episodios de una hora cada uno, así que pude ver a seis humoristas en directo. El precio fue un par de horas de cola. Valió la pena.

El otro que fuimos a ver es el “Show de Jonothan Ross”, un “talk show” típico con artistas invitados. En este caso vi al cantante de Take That, que ahora es juez en el X Factor británico, Alan Partridge (humorista inglés) y Ewan McGregor. Evidentemente al día siguiente yo era la estrella en la oficina, todo el mundo quería saber si son simpáticos, si hicieron bromas con el público, y evidentemente en el futuro podré decir “Si, cuando estuve con Ewan en el programa…” y eso no tiene precio.

Por cierto, como que creo que las entradas las dan por orden de solicitud, igual te interesa saber que te puedes suscribir a sus correos y así te enterarás en cuanto se abra el periodo de solicitud. A veces mandan correos pidiendo audiencia para nuevos programas y si vas te dan una entrada preferencial para otros programas. Así que si tienes tiempo no pierdas la oportunidad.

Qué hacer en Londres: Ministry of Sound

El Ministry of Sound London es uno de los locales de música electrónica más famosos del mundo, lugar de peregrinaje para los amantes del House y hoy a sus 20 años se encuentra en su mejor momento. Y a pesar de todo ello, podría ser obligado a cerrar.

MoS

El club Ministry of Sound abrió sus puertas hoy hace exactamente 20 años. Parece mentira que sean sólo 20 años porque yo lo recuerdo como una de las grandes atracciones de Londres cuando todavía no vivía aquí, un lugar pionero de la música electrónica. Por él han pasado algunos de los DJ más importantes del mundo y las colas para entrar son monumentales, especialmente los fines de semana.

Gaunt Street

No tiene el glamour de los locales alrededor de Picadilly y Leicester Square, o el componente elitista de los clubs de la zona rica, ni está en la nueva zona supercool de Shoreditch, pero cualquiera que diga conocer la noche londinense ha estado en el Ministry of Sound. En este mundo de los clubs y discotecas donde la mayoría cierran sin aviso o cambian de nombre por razones poco claras, sobrevivir 20 años es un gran mérito.

Newington Causeway

Por eso es irónico que cuando están en plena celebración de los 20 años también están en plena campaña para salvar el club. La razón es Eileen House, un edificio propiedad de la Southbank University.

Eileen House

Unos promotores inmobiliarios (supongo que con la colaboración de la Universidad) han decidido derribar el edificio para construir un flamante rascacielos de 41 plantas y 128 metros de altura (según la propuesta presentada al ayuntamiento). La zona de Elefant & Castle, donde se encuentra el club, que durante mucho tiempo ha sido bastante humilde (por decirlo suavemente) es el nuevo objetivo de los promotores porque tiene muy fácil acceso a la City, dos lineas de metro, una estación de tren y un buen número de autobuses.

El primer edificio de la renovación es esta mole que parece salida directamente de la película del Señor de los Anillos (ya se la conoce como Isengard) y que tiene el honor de haber sido nombrada edifico más feo de 2010. Dicen las malas lenguas que el penthouse se vendió por 2,5 millones de libras. Así que donde hay uno, hay más, y el siguiente parece ser la Eileen House (aquí puedes ver el proyecto).

Elephant & Castle

¿Qué tiene que ver esto con el Ministry of Sound?

MoS II

Muy sencillo, como puedes ver en la foto superior, la Eileen House (a la derecha) está justo delante de Ministry of Sound (que puedes ver a la izquierda con los carteles rojos). Hasta ahora los alrededores inmediatos del club eran almacenes y la Southbank University, lugar perfecto para un club de música, pero si construyen el rascacielos de viviendas se aplicarán límites de ruido para zona residencial, lo que puede significar que el Ministry of Sound no pueda operar en la zona donde lo ha hecho durante 20 años.

Seguro que te estás dando cuenta de la lógica: un club existe durante 20 años, un promotor llega y quiere construir un edificio de viviendas, la normativa no permite que se haga ruido junto a viviendas así que el club tiene que cerrar.

Quizás creas que esto es perfectamente lógico y que para bien o para mal, Ministry of Sound deberá irse con la música a otra parte.

Quizás no estés de acuerdo y creas que no es justo. En ese caso puedes darles tu apoyo en su página de Facebook, o firmar su petición online. Tienes hasta el 11 de Octubre.

De compras por Oxford Street

Una de las atracciones principales de Londres son las compras, y si de comprar se trata, hay que ir a Oxford Street.

Oxford Circus

El mejor lugar para empezar la visita es Oxford Circus, que separa la parte Este y la parte Oeste de Oxford Street. Un Circus es simplemente una confluencia de calles, en este caso con Regents Street, donde los edificios crean un espacio circular o ovalado. Ya verás que las paredes no son rectas sinó cóncavas.

Oxford Street II

Oxford Street es una antigua via romana que desde la City se dirigía al Oeste. Con la explosión económica durante el reinado de la Reina Victoria la ciudad se expandía hacia el Oeste, y la población demandaba comprar productos para lo que se crearon nuevas tiendas. La primera en Oxford Street fué la de John Lewis en 1864, pero la tienda más impresionante de Londres, y la que convirtió Oxford Street en una calle de compras mundialmente conocida fue Selfridges (1909).

Selfridges II

La reconocerás por sus imponentes columnas. Aprovecha para informar a tus acompañantes que el edificio y su fundador, Mr. Selfridge (no es broma) fueron pioneros, no sólo por ser la tienda más grande de Oxford Street, todavía hoy, o por estar dedicada “al servicio de las mujeres” , sino por convertir los escaparates en espectáculos dignos de visitar por sí mismos, por ejemplo mostrando la primera televisión a la venta en Londres, o exhibiendo el primer avión que sobrevoló agua (cruzó el canal de la Mancha). Al entrar verás el departamento de perfumería, otra innovación que ahora es norma en todo el mundo. Dice la leyenda que la frase “El cliente siempre tiene razón” es del mismísimo Mr Selfridge. Este año Selfridges también será pionera en empezar la Navidad: puedes comprar objetos navideños desde el 2 de Agosto!

Selfridges III

Si se trata de moda, las mejores tiendas se acumulan alrededor de Oxford Circus y en la parte Oeste. La parte Este está más mezclada y a medida que nos acercamos a Totenham Court Road hay menos tiendas de moda y más de electrónica.

Osford Street

Es una cita que no puedes perderte, y si lo puedes hacer coincidir con las rebajas, entonces tu felicidad será absoluta. Los ingleses las llaman “sales” y son famosas en el mundo entero, y más ahora que la Libra Esterlina está por los suelos. Me gustaría decirte cuándo son, pero la verdad es que parece que Oxford Street esté de rebajas todo el año.

Sale I

La experiencia puede ser dolorosa al principio, con bolsazos, codazos, ropa tirada por todas partes… Pero poco a poco te das cuenta de que hay una especie de ritmo, de armonía. Ir más deprisa es imposible. Ir más despacio un suicidio.

Sale II

De hecho, tras sortear colgadores tirados por el suelo, personal de la tienda reponiendo a la velocidad de la luz, colas inacabables en los probadores consigues encontrar una prenda que te gusta, del color que quieres y encima de tu talla, lagrimas de felicidad invaden tus ojos. Pero a menudo la búsqueda es infructuosa acabas saliendo de la tienda con las manos vacías. Sea como sea, las rebajas son una experiencia que curte el espíritu.

Aquí tienes un mapa con la localización de los puntos mencionados. Clica en los globos azules para ver la descripción.

Ver el mapa de Que hacer en Londres en grande

Londres, que hacer: “Beer Garden”

Beber cerveza en el pub es parte de la cultura británica, algo imprescindible. En los meses de calor (lo que aquí se llama calor) esta actividad se traslada al “Beer Garden”, el jardín de la cerveza. Es el punto de encuentro entre dos de las grandes pasiones inglesas (los jardines y la cerveza) y su necesidad imperiosa salir a disfrutar del sol cuando se digna en aparecer.

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Entre Abril y Octubre los pubs habilitan el “beer garden”. No se trata de un jardín con con flores que dan cerveza en vez de polen, ni árboles con jarras de cerveza colgando (que no sería mala idea), sino un jardín con mesas y sillas donde puedes sentarte a tomar cerveza. No hay que tomarse el nombre al pie de la letra: puedes beber otras cosas, o incluso comer, pero digamos que el objetivo principal es la cerveza.
La cerveza es sin duda la bebida nacional inglesa (aunque en eso no están solos). Según estadísticas oficiales el gasto semanal medio de cerveza por persona es de 62 libras. Es la manera perfecta de terminar el día, la excusa para charlar con amigos o desconocidos, el empujoncito para olvidar la tradicional formalidad británica… Podríamos pasarnos el día hablando de sus usos.

Al llegar la Primavera todo el mundo anda atareado arreglando su jardín. Muchas localidades incluso hacen concursos para ver quien tiene el jardín más bonito o la entrada más florecida. Y qué decir de las citas anuales en Hampton Court o en Chelsea. En Inglaterra lo habitual es tener jardín en casa, cosa que explica el por qué de los inacabables suburbios llenos de casitas adosadas con jardín trasero. Pero eso es tema para otro artículo.

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Si unimos las dos tenemos el “Beer Garden”, toda una institución de los veranos ingleses. Observarás que no hay fotos de ninguno de ellos. Eso es para que te pique la curiosidad y vayas a uno. Si estás por Londres en estas fechas y pieredes la oportunidad de ver dos pasioes inglesas en un mismo lugar, te vas a arrepentir.

Y para que tengas una idea de dónde ir, y como no quiero recomendar y que luego parezca que tengo interés. aquí te pongo un par de enlaces independientes: