Un mundo perplejo en Facebook

Así es. Mostrando una vez la capacidad de adaptación de este blog y su increible capacidad evolutiva y de servicio a la población…

No, mejor empiezo de nuevo.

Resulta que Un mundo perplejo ha abierto una página en Facebook. Y tu preguntarás, que vas a hacer con esa fantástica página en la red social de más crecimiento en todo el mundo?Pues no tengo ni la más remota idea. Por qué te has abierto una página en Facebook si no tienes ni la más remota idea de qué hacer con ella? Pues eso es una buena pregunta.

Es que estaba jugando un poco con Facebook, buscando cosas y se me ocurrió probar. Y que por probar no quede. De momento voy a poner las actualizaciones de Un mundo perplejo y alguna otra cosa que se me ocurra y que vaya a escribir en el blog. Y luego ya veremos qué pasa. Échale un vistazo si quieres para que veas de que va.

Un Mundo perplejo en Facebook

Y si no tienes Facebook y tienes la firme intención de seguir así, pues no te pierdes nada. Puedes seguir Un Mundo Perplejo suscribéndote con RSS y en Twitter.

Bueno, ya me contarás que te parece la idea (se admiten criticas destructivas y mezquinas, pero siempre con buena educación).

Vocaciones y decisión

Una estudiante de doctorado llega a Londres en busca de un trabajo que le permita terminar sus estudios. Fracasando en su intento, sin dinero y sin ayuda del gobierno se lanza a la prostitución de lujo, actividad que ella disfruta, le da suficiente dinero para vivir y le abre las puertas a un mundo de glamour. De mientras escribe un blog bajo pseudónimo que se convierte en un éxito de visitas, se convierte en un libro y luego en una serie de TV, generando importantes ingresos y conviertiéndose en uno de los misterios más fascinantes del principio de siglo en Londres. La ya doctora decide acabar su doble vida, aunque sigue con su actividad literaria. Encuentra un trabajo en un hospital gracias a su doctorado y se dedica a investigar los efectos de pesticidas en niños a fin de evitar que desarrollen cáncer. Final feliz, no es cierto? Es tan perfecto que no puede ser ficción.

Hace 6 años, alguien con el pseudónimo Belle de Jour iniciaba un blog del mismo nombre, con el subtítulo “Diary of a London call girl”.  El pseudónimo viene de la película de Buñuel del mismo nombre en el que una ama de casa se convierte en prostituta a media jornada. Y es ese el tema del blog, una chica que para ganar algo de dinero se convierte en prostituta de lujo, consiguiendo que nadie de su entorno sepa de su doble vida.

La protagonista decía disfrutar su doble vida, el glamour y el abundante dinero.  El blog se convirtió de inmediato en un éxito, y el misterioso autor lo adaptó en una novela que fue éxito de ventas de inmediato. La controversia también acompañó ya que la prostitución no era descrita como algo sucio y degradante sino todo lo contrario. La calidad de la escritura era excelente, hasta el punto que se barajaban varios nombres de escritores consagrados como posibles figuras tras el pseudónimo.

Una prostituta con doble vida que disfruta con su trabajo era una oportunidad demasiado buena para que la TV la desperdiciara y hace un par de años se estrenó la adaptación televisiva. Por si el atractivo de la historia y el superéxito del blog y el libro no eran suficientes, los productores se sacaron otro as de la manga, poniendo como protagonista a Billy Pipper, una especie de “enfant terrible” londinense quien se dió a conocer como cantante de poco éxito y luego pasó a ser la acompañante de “The Doctor” en los nuevos capítulos del Doctor Who, serie mítica de la BBC.  Su alto sex appeal y fama era una carta ganadora para el papel. La serie no fué un grandísimo éxito pero aumentó todavía más la atención sobre Belle de Jour y el misterio que la acompaña.

Hoy el Times publica un artículo en el que Belle de Jour muestra su verdadera personalidad y resulta que al desvelarse el misterio la historia es todavía más interesante. Resulta que es cierto que es una mujer y que trabajó como porstituta de lujo durante 14 meses. Pero no es una escritora sino una científica (un geek) que estaba estudiando su doctorado en ciencias y decidió ir a vivir a Londres para encontrar un trbajo que le ayudara a financiar sus estudios. Pero como ya sabemos demasiado bien, Londres puede ser muy cruel, y cuando se le acabó el dinero para pagar el alquiler sin haber encontrado un trabajo que le permitiera seguir sus estudios tomó una decisión drástica: como prostituta de lujo podría ganar dinero y tener suficiente tiempo libre para seguir estudiando.

Hoy, la Doctora Brooke Magnanti trabaja en el un hospital en Bristol investigando los efectos de pesticidas en fetos y niños, que pueden degenerar en cáncer.

Tan mal está la ciencia?. “La ciencia no necesita tijeras” decía una campaña hace poco. Puesto que el gobierno no le daba dinero para poder seguir estudiando, tuvo que echarse a la prostitución, ya que para ella su vocación de ayudar no le permitía tirar la toalla. Y no nos engañemos, esto no es un caso aislado. Cuántos avances científicos han sido financiados por la prostitución? Podemos decir que gracias a la prostitución hoy tenemos un mundo mejor? Esto es demagogía, pero es que en este caso es demasiado fácil hacerla! Un mundo perplejo? La verdad es que no tengo palabras.

El Diablo está en los pequeños detalles

La gran noticia sorpresa de la semana pasada fue la bajada de tipos de interés en UK (he dicho noticia sorpresa). Curiosamente, la noticia dejó en evidencia algo sobre los periódicos londinenses de la tarde. Lo que no tengo tan claro es qué.

Después de que le Reserva Federal Americana decidiera rebajar el tipo de interés del dinero en un punto, todo el mundo esperaba una decisión similar por parte del Banco de Inglaterra. La mayoría apostaban por una rebaja de medio punto, aunque los economistas de la mayoría de instituciones financieras y periódicos (esos que le dicen al Banco Central lo que tiene que hacer sin tener que responder por un error) exigían una rebaja de un punto. The Old Dame of Threadneedle, como se conoce al Banco de Inglaterra, sorprendió a todo el mundo con una rebaja de un punto y medio, pasando de 4,5% a 3%.

Cuando yo aprendía matemáticas hace unos años, me decían que al hablar de porcentajes hay que ir con cuidado. Si yo tengo el 50% de algo y de repente me dicen que me van a quitar el 10%, significa que voy a tener 45%, porque el 10% de 50 es 5, por lo tanto 50%-10%=45%. Ahora bien, si me van a dejar en 40% diré que me van a quitar 10 puntos porcentuales. Supongo que a ti también te contaron la diferencia antre porcentje y puntos porcentuales. La cosa no deja lugar a dudas.

Cual fue mi sorpresa al ir andando hacia casa y ver que los tres periódicos londinenses de la tarde (The London Paper y London Lite / Evening Standard) compartían portada casi igual: El Banco Central baja los tipos de interés 1,5%.

Veamos, si los tipos de interés estaban al 4,5% y el Banco de Inglaterra los bajó un 1,5%, los nuevos tipos serían 4,41%, y no 3%. Soy yo o los números no salen? Rápidamente eché un vistazo a los medios más serios, y afortunadamente descubrí que tantos años de estudio no han sido en vano, ya que The Guardian y The Times decían textualmente “1,5 puntos porcentuales”.

Los tres periódicos de la tarde, que son de tipo informal, dan la noticia en portada con un error matemático. Los periódicos más “serios” la dan correctamente. Esto me hizo pensar, aunque no conseguí llegar a ninguna conclusión. Es por ello que apelo a tu criterio para que me saques de dudas.

No respondas a la pregunta todavia. Sigue leyendo el siguiente post.

Coches especiales para mujeres

Todo el mundo sabe que las mujeres tienen problemas para cambiar las marchas al conducir, que no saben aparcar, que les cuesta encontrar la dirección correcta para llegar a su destino y que no quieren manchase sus lindas manos en trabajos sucios como cambiar ruedas. Parece que finalmente alguien va a hacer algo para paliar estas carencias.

Es también conocido por todo el mundo que si hay un país donde los derechos de la mujer son respetados y el gobierno busca activamente su mejora es Irán. No debe sorprendernos pues, que sea el principal productor de automóbiles iraniano el primero en el mundo que se ha preocupado en hacer un coche especial para mujeres, donde todas las carencias y limitaciones que comentaba al principio han sido solucionadas.

El coche en cuestión, todavía en fase de diseño, tendrá cambio automático, ayudas para aparcar y para circular, y un sistema que permite cambiar las ruedas sin ensuciarse las manos. Según reporta la BBC, el coche va a tener también características especiales para facilitar la tarea de ir a comprar o llevar a los niños a la escuela, algo que evidentemente, en un coche “para hombres” es completamente innecesario. Supongo que en la promoción del nuevo modelo van a invitar a las afortunadas dueñas a un curso de cocina gratuito.

Son acciones como esta las que realmente ayudan a acabar con los clichés y hacer una sociedad mejor. Me pregunto si tendrán previsto exportar los cochoes fuera de Irán.

El ladrón sólo llama una vez

Hoy he sabido que a una compañera de trabajo le entraron a robar en casa, en West London. Bueno, no entraron exactamente. Y el ladrón mostró unas maneras algo infrecuentes.

El ladrón no aprovechó el fin de semana, ni tampoco la noche. Como es lógico, lo hizo a plena luz del día de un viernes, cuando es seguro que no hay nadie en casa, y tampoco en los alrededores.

Lo curioso del caso es que ni entró por la chimenea (como otros acostumbran a hacer en Navidad), ni por una ventana, ni se descolgó desde el techo. Entró por la puerta. Pero este ladrón tiene buenas maneras, así que antes de entrar tocó el timbre. Al ver que nadie venía a abrirle decidió forzar la puerta.

El caso es que mi compañera estaba llamando por teléfono, así que terminó la llamada y se dirigió a la puerta cuando vio a un hombre intentando forzar la cerradura. Afortunadamente pudo cerrar la puerta con llave desde dentro e inmediatamente llamar a la policía. Más tarde supo que el ladrón había robado al vecino, que evidentemente no estaba en casa cuando le tocó el timbre.

Aparte del susto, no hubo pérdidas materiales ni físicas. La pregunta es: ¿qué hacer al ver alguien de pinta sospechosa (o no) en la puerta? Si no atendemos, pueden asumir que no hay nadie y entrar. Si abrimos, el remedio puede ser peor. Cuando llame el timbre habrá que mirar quien es, y en caso de no querer abrir tendremos que gritar algo así como “ya pertenecemos a la Iglesia de la Cienciología” o “no compramos enciclopedias, aquí leemos la Wikipedia“.

Hay que tomárselo a risa… eso o ir al frenopático de cabeza.

Se puede vivir en UK sin saber inglés?

La noticia principal ayer en las noticias de la noche de la BBC era sobre los inmigrantes. Resulta que a alguien se le ha ocurrido que el hecho de que una parte significativa de la población no sepa hablar inglés es un problema para la integración. Repito el concepto por si acaso: gente que vive en el Reino Unido no es capaz de comunicarse en inglés.

La noticia viene porque desde hace ya un tiempo el tema de la inmigración está en el número uno de la lista de preocupaciones de la gente, concretamente la integración en la sociedad de estos inmigrantes.

Las últimas políticas propuestas son que aquellos inmigrantes que deseen trabajar en el Reino Unido deberán aprender inglés, y que los que ya viven aquí y están en paro y cobrando subsidios del Estado van a tener que demostrar que lo están aprendiendo.

Lo único que puedo decir es que yo he estado en tiendas en el norte de Londres donde para pedir lo mínimo he tenido que hablar con signos porque la dependienta era incapaz de entender inglés. Ni siquiera números. En Londres hay zonas que son compartimentos estancos: pequeñas burbujas que reproducen el lugar de origen de los habitantes donde nada Británico se cuela.

Los responsables de algunas organizaciones se han quejado de que en una sociedad multicultural, estas políticas están mandando un mensaje equivocado. Así que obligar a alguien a aprender la lengua oficial del lugar de acogida es anti-multicultural? Y supongo que eso limita injustamente las opciones de los inmigrantes que se niegan a aprender la lengua, no? No van a tardar en decir que eso es una medida totalitaria.

Hay dos cosas que me dejan perplejo aquí. La primera es cómo puede ser que una persona se mueva en un círculo tan pequeño y cerrado como para poder vivir en un país sin conocer la lengua autóctona.

La segunda es cómo puede alguien vivir en un lugar sin tener la curiosidad, el interés o siquiera el respeto de aprender la lengua oficial. Que tipo de mentalidad puede tener para creer que por el mero hecho de que puede sobrevivir sin hablar la lengua ya no debe tomarse la molestia de hablarla. No voy a entrar en si eso es o no tolerable. Es simplemente que me parece inaudito, incomprensible y demuestra la nula intención por integrarse en la cultura o mostrar algún tipo de respeto por la Sociedad que la ha aceptado y le proporciona lo necesario para vivir.

Cuando yo llegué a Londres, mi nivel de Inglés era bueno, pero me molesté en mejorarlo. No para encontrar un buen trabajo. Simplemente por decisión personal. Es una cuestión de respeto. Y una lengua lleva adjuntos muchos conceptos que ayudan a comprender la sociedad en la que se usa. Aprenderla es una riqueza, una muestra de voluntad de integración, de reconocimiento y sobretodo de respeto. No puedo comprender que alguien pueda rechazar la lengua autóctona de un lugar. Simplemente no puedo.

Cómo soluciona un periodista el límite de espacio?

Cuando un periodista se enfrenta a una noticia, cómo decide que destacar? Siempre hay cosas que se quedan fuera. Cómo decidir cuáles?

En plena locura sobre el cambio climático en Londres y las acusaciones de que los aviones son principales causantes, Eurostar, el operador del tren de alta velocidad bajo el Canal de la Mancha anuncia un incremento en los beneficios del 11.7%.

La nota de prensa dice que:

  • La seguridad en los aeropuertos desde verano y la niebla de Diciembre hicieron que miles de pasajeros cambiaran el avión por el tren.
  • Eurostar se benefició de la colaboración con la película “El Código Da Vinci”, que fue responsable de un incremento de 10,6% de las ventas internacionales (esto es, de no residentes en Francia, Bélgica o el reino Unido).
  • La puntualidad fue mucho mejor que la de las aerolíneas competidoras.
  • El CEO destaca que más y más gente es atraída por los beneficios medioambientales del tren frente al avión.

La BBC dice que el incremento de la seguridad en los aeropuertos y la niebla de fin de año hacen incrementar el número de pasajeros del tren Eurostar.

The Guardian dice que la puntualidad, el aumento de seguridad en general y el marketing relacionado con el film “El Código Da Vinci” hacen que aumenten los pasajeros de Eurostar.

Sky News dice que el éxito del film “El Código Da Vinci” disparó las ventas de Eurostar. El mal tiempo de fin de año y las molestias en seguridad también motivaron a gente a tomar el tren.

El periódico gratuito de negocios de la mañana City A.M. dice que el operador Eurostar aumenta sus ventas gracias entre otras razones a que la preocupación por el Medio Ambiente hace que muchos pasajeros cambien el avión por el tren.

Ahora ya estoy más tranquilo sobre la credibilidad de los medios de comunicación.

Monumento a la estupidez

Han habido dos noticias hoy, las dos relacionadas con muerte. Una en Irak, la otra en Madrid.

Tengo una sugerencia: declarar el dia 30 de Diciembre “Día Internacional de la Demagogia”.

Se les enviaría un tríptico a todos los políticos del mundo con el título “Cómo cagarla con estilo”. Y se darían conferencias sobre oratoria, cortinas de humo y colocación de banderas.

Medidor de estupidez masculina

Acabo de encontrar en Internet una página web que estoy seguro de que es un proyecto científico para ver cual es el nivel de estupidez del género masculino.

La website se llama Blackbuk, y no me voy a molestar a ponerle un enlace. El concepto es muy simple: subes la foto de tu novia y entonces la gente vota si está buena o no. Además puedes poner enlaces a la foto en todo tipo de sitios sociales, tu blog, tu página web etc. De este modo, la foto de tu novia está por toda la red, y todo el Mundo puede opinar sobre ella. Supongo que debes tener unas estadísticas personalizadas del tipo “Felicidades, la mayoría de gente cree que tu novia está muy buena”. O también “Tu novia es un cardo, búscate otra que la gente opine que está buena”. Si no tienes novia, hay una categoría para ex-novias.

El éxito de esta página web es directamente proporcional al nivel de estupidez masculina en el Mundo, así que mi teoría es que esto es un experimento de alguna unversidad de psicología para ver si esas dos neuronas que los hombres tenemos hacen contacto entre ellas, o viven aisladas.

Vender un riñón

Ayer vi un documental en la BBC sobre la venta de riñones en Iran. Todavía ahora estoy impresionado.

Resulta que en Iran uno puede ir a una clínica y vender un riñón. Está regulado por Ley. Cada año más de 1.500 personas venden un riñón. La oferta supera la demanda.

Una mujer estaba preocupada por su hijo, quien iba a someterse a la operación. El médico le dijo que dar un riñón es totalmente seguro. Que se puede seguir una vida normal. Que todavía queda otro…

Lo primero que hacen las recepcionistas de las clínicas es preguntar la edad (tiene que ser entre 23 y 34 años), dónde viven, y por qué lo hacen. Su respuesta es casi siempre “porque lo necesito”. Eso significa “por el dinero”. Y cuánto obtienen? El precio está regulado. Teóricamente no se obtiene más dinero por ir a una u otra clínica. En el mejor de los casos, se obtienen 1.500 euros.

La pregunta con la que el documental empezaba es “¿Cual debería ser tu situación para que vendieras un riñón?”. Y por 1.500 miserables euros.