¿Hay demasiados rascacielos en Londres?

Uno de los nuevos temas de conversación en Londres son los rascacielos. Hay quienes opinan que se están construyendo demasiados. Y que además son feos. ¿Tienen razón?

En Marzo de 2013 el crítico de arquitectura del Financial Times publicó un artículo en el que criticaba los nuevos rascacielos de Londres. Decía que muchos de los nuevos rascacielos están diseñados por los despachos de arquitectos famosos (Foster, Rogers, Piano…), sin dar oportunidades a los nuevos talentos. Y que muchos otros simplemente no están a la altura de la calidad de edificios de su entorno.

Uno de los ejemplos son los dos rascacielos en construcción en la orilla sur del puente de Embankment, de los que ya hablé aquí. Su conclusión era que los nuevos rascacielos están dañando el “skyline” de Londres, robándole su personalidad.

Hace unos días alguien descubrió que en estos momentos hay 230 “torres” de entre 20 y 60 pisos en construcción o con permiso de construcción, unas torres que van a cambiar el perfil de Londres para siempre. Si viajas a Londres verás que la ciudad está llena de grúas de construcción. Rápidamente más de 80 personas influyentes se han reunido quejándose que los ciudadanos no han sido consultados sobre sobre algo que puede cambiar la personalidad de la ciudad.

Pero esta afición a los edificios altos es nueva en Londres. De hecho en los años 80 se construyeron bastantes torres, muchas ellas de vivienda de protección social, como la que ves abajo. Podríamos decir los londinenses no quedaron impresionados con los resultados.

Las autoridades, como si de un péndulo se tratara, se fueran al extremo opuesto, y por muchos años rechazaron casi todas las propuestas de torres.

Tower 42

El cambio de siglo significó un cambio en la actitud de las autoridades. Por muchos años la torre Natwest, que ahora se llama “Tower 42″ era el único rascacielos en la City. En 2003 concluyó la construcción de 30 St Mary Axe, conocido como el “Gherkin” (pepinillo). En los últimos 10 años la City se ha llenado de rascacielos, y ahora parece que el resto de Londres va a seguir el ejemplo, algo que está tocando algunas sensibilidades.

Shard

¿Cómo escoger cuáles son buenos y cuáles no. Hay quien opina que el Shard es bellísimo, mientras que otros no pueden mirarlo sin hacer una mueca de disgusto. ¿Y cómo sabemos que un edificio que hoy nos parece feo, dentro de 20 años no va a ser considerado una obra maestra, como pasó con el edificio Lloyds?

Lloyd's

Durante muchos años Londres ha criticado a París por su conservacionismo arquitectónico. Se dice que Londres es innovador, y eso se refleja en su arquitectura cambiante y arriesgada. ¿Se va a volver Londres contra su su propia esencia?

¿Y tu que opinas? ¿Hay demasiados rascacielos en Londres?

Cuánto cuesta una casa en Londres

El precio medio de una vivienda en Londres es 450.000 libras. ¿Te parece mucho dinero? De hecho es mucho dinero. Pero claro, eso es de media, y ya sabemos que las estadísticas pueden conducir a error. Entremos en detalles.

El pasado mes de Diciembre de 2013 el precio medio de la vivienda en el Reino Unido llegó a la simbólica cifra de 250.000 libras, según la Oficina Nacional de Estadísticas. Un cuarto de millón. La prensa lo recogió con algunos artículos.

Lo que esa cifra esconde es que el precio medio de una vivienda en Londres es 450.000 libras. Casi medio millón. Si habías escuchado alguna vez que en Londres todo es más caro, aquí tienes la prueba. De hecho hace unos días estaba viendo un programa de TV en el que mostraban una casa adosada de tres habitaciones en Belfast por menos de 200.000 libras. Por ese precio en Londres te puedes comprar una vivienda donde para ir de la cocina al baño no hace falta más que dar media vuelta. Es lo que tienen los precios medios. Veamos por ejemplo los precios medios por región.

Como puedes ver en el gráfico los precios en Londres son estratosféricos comparados con el resto del país. Aquí puedes ver cómo se han disparado en cuestión de unos pocos años.

 

Y si la cosa sigue así (y nada indica que vaya a cambiar) en unos pocos meses el precio medio de la vivienda en Londres será medio millón de Libras.

Todo eso son precios medios, y evidentemente las grandes mansiones en Chelsea suben el precio medio. Pero yo te puedo asegurar que por menos de 300.000 libras no vas a encontrar una vivienda de dos habitaciones. Aquí tienes los precios medios por tipo de vivienda en Londres (este gráfico no es de Diciembre 2012 sino del año entero, por eso el promedio está por debajo de 450.000 libras).

El precio de la vivienda es uno de los temas estrella en Londres últimamente, y el gobierno, siempre atento a las necesidades del ciudadano, ha puesto una solución: hipotecas parcialmente garantizadas.

Significa que si encuentras una casa que te gusta pero no puedes permitirte el 20% de entrada que el banco te pide para concederte una hipoteca, el gobierno te la garantiza, con lo que sólo hace falta que aportes un 5%. Así ahora todo el mundo puede ofrecer más dinero.

Inexplicablemente la solución no ha funcionado y los precios siguen disparados.

Así que hay un montón de gente dando su opinión de por qué los precios están tan altos.

Unos dicen que es porque millonarios extranjeros están comprando vivienda en Londres, presionando los precios al alza. El alcalde de Londres se ha sumado a este grupo, curiosamente anunciándolo en un discurso en el MIPIM de Cannes, la feria de inversión inmobiliaria más importante del mundo donde ha ido a promocionar Londres como destino de inversión inmobiliaria.

Como no podría ser de otra manera, un determinado grupo de gente, los de siempre, le han echado la culpa a la inmigración, porque parece que echarle la culpa a los que vienen “a quitarnos el trabajo” siempre tiene buena audiencia. Su solución es, evidentemente, echar a los extranjeros.

Otros dicen que Londres es una ciudad poco densa. En los suburbios la mayoría de casas son como mucho de tres pisos. Dicen que hay que construir unos cuantos pisos más para aumentar la densidad, como en las ciudades del continente.

El partido laborista ha propuesto construir ciudades-jardín en los alrededores de Londres. Y también las infraestructuras que necesitarían. Es una buena idea, teniendo en cuenta que nos sobra el dinero.

Los capitalistas más recalcitrantes han encontrado a su culpable en la regulación. Porque Londres está rodeado de el “green belt”, el cinturón verde. Se trata de una zona no urbanizable para evitar que Londres se expanda como una mancha de aceite. Y ellos precisamente proponen abolir la green belt, para que Londres pueda expandirse.

Y todos tienen razón. Algunos más que otros. Pero ¿nos vamos a poner de acuerdo en quien? Y de mientras los precios siguen subiendo. ¿Alguien ha dicho medio millón?

 

 

Resumen de 2013 en Londres

Pues se acabó 2013. Así como quien no quiere la cosa nos hemos plantado en 2014. Y la pregunta es, ¿qué nos ha dejado 2013 en Londres?

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En el tema político la cosa ha estado calentita con el tema de la independencia. Que si el gobierno quiere hacer un referendum para salir de la UE, que si los escoceses van a hacer uno para salir del Reino Unido pero quieren quedarse en la UE. Y aquí nadie se aclara si lo de la UE es bueno o no.

Tristemente el tema de la inmigración se ha metido en la agenda política, y en el Reino Unido, que acostumbraba a ser uno de los países más abiertos a la inmigración, parece que a los inmigrantes ya no nos quieren.

Pero claro, en el tema político nada puede superar este año a la muerte de Margaret Thatcher, una bruja para unos, una luchadora por la libertad para otros, la encarnación del Mal, la salvadora del Reino Unido. Hay opiniones para todos los gustos, pero lo que es innegable es que no ha dejado a nadie indiferente.

En el tema económico los banqueros han recibido críticas una vez más. En este caso la Unión Europea quería limitarlos, y el gobierno británico se quedó solo defendiéndolos. Y un símbolo del Reino Unido ha sido privatizado: el Royal Mail, el servicio público de correos, que ahora es privado.

Una de las personalidades mundiales de este año ha sido el nuevo Papa Francisco, pero la Iglesia Anglicna también tiene su nuevo “papa”, es decir que este año hemos tenido nuevo Arzobispo de Canterbury.

Y ya que estamos de religión, un evento que es casi un milagro es que un británico ganara Wimbledon después de 77 años. Andy Murray ganó el torneo de tenis más famoso del mundo.

La familia Real británica sigue con su protagonismo. Si el año pasado fueron las celebraciones de los 60 años de la Reina en el trono, y el anterior la boda de los prínicpes, este año ha sido el nacimiento del nacimiento del primer bisnieto de la Reina, nada menos que un varón, que no podía llamarse de otra manera que George.

En lo que respecta a Londres el metro, popularmente llamado “tube” cumplió 150 años, que se dice pronto. Y otro símbolo, la Battersea Power Station, va a dejar de ser una ruina para convertirse en un gran proyecto inmobiliario.

Y termino este repaso del año con dos artículos con fotos de Londres. Uno con la nevada de Enero, y otra con fotos típicas de Londres difuminados por la niebla.

Te deseo lo mejor para este nuevo año 2014.

Londres quiere un jardín puente sobre el Támesis

El nuevo proyecto en boca de todos en Londres es un puente-jardín, al estilo de la High Way de Nueva York. ¿Idea genial o idea absurda?

El alcalde de Londres Boris Johnson está promocionando una nueva idea: un puente sobre el río Támesis que sea un jardín. O un jardín que sea un puente, como quieras verlo. Y se ha buscado para diseñarlo nada menos que al diseñador del pebetero olímpico.

El puente en cuestión iría desde el Southbank hasta Temple, y estaría entre los puentes de Waterloo y Blackfriars. Pero no sería un puente como los demás. Un puente sirve para ir de un lado a otro. Es un lugar de paso. Este puente sería un destino. Dicen los promotores que estaría diseñado para hacer que la gente se parara a charlar.

La inspiración para el puente es la High Way de Nueva York. La High Way es una vía de tren en desuso que ha sido reconvertida en un jardín elevado y que ha recibido todo tipo de elogios.

Para una ciudad original e innovadora como Londres, ir copiando ideas de otros no parece la mejor política. De hecho algunas gentes en Londres hace ya tiempo que andan buscando crear la High Way de Londres. Y la verdad es que no faltan opciones porque hay multitud de pasos elevados abandonados, y muchas otras obras de infraestructura que están esperando a que alguien les de un nuevo uso. El viaducto en Shoreditch parecía que tenía las mejores posibilidades. Y al final ha sido un puente de nueva construcción. La esencia de la High Way es precisamente recuperar para la vida ciudadana un espacio abandonado, no crear uno nuevo desde cero. Pero ahí está la clave, Londres no puede simplemente copiar.

El puente costará la nada despreciable cantidad de £150 millones de libras. La semana pasada en su presupuesto de Otoño el Chancelor George Osborne dijo que el Estado colaborará con £30 millones de libras para su construcción. Seguro que la gente en el Norte y el Oeste de Inglaterra estarán encantados de colaborar con gasto público a que Londres tenga un puente-jardín. Y los londinenses estarán contentos de que el alcalde le pida 30 millones de libras al gobierno para construir un puente que no es un puente teniendo en cuenta que este mismo año el alcalde ha ordenado el cierre de parques de bomberos, comisarias de policía y todas las taquillas del metro, para reducir costes.

Lo cierto es que el puente, si se construye, quedará de lo más bonito. Eso si, espero que los árboles sean bien altos y que construyan buenos parapetos contra el viento porque en Invierno, en pleno corredor del Támesis lo último que se te ocurre es pararte a charlar.

¿Crees que es genial o absurdo? ¿Crees que es demasiado caro, o que las ventajas compensan? ¿Crees que es una burda copia o una demostración de originalidad? La autoridad del transporte de Londres ha abierto una consulta hasta el 20 de Diciembre de 2013, así que si vives en Londres y quieres opinar sobre el proyecto, puedes hacerlo aquí.

Y tanto si vives en Londres como si vienes de turismo o simplemente te encanta esta ciudad, también puedes opinar dejando un comentario en este mismísimo blog (ya se lo haré llegar a Boris). Un puente jardín sobre el Támesis: ¿genial o absurdo?

El nuevo aeropuerto de Londres (posiblemente)

Al parecer Londres necesita más pistas de aterrizaje. Lo que no está tan claro es dónde construirlas. ¿Expandir Heathrow o abandonar Heathrow?

Londres tiene cinco aeropuertos, sumando un total de seis pistas. Heathrow es el principal con dos pistas, y está siendo usado al máximo de su capacidad, con aviones aterrizando cada tres minutos. El segundo es Gatwick con una pista, y muy poca capacidad sobrante. El City Airport tiene una pista más corta que sólo permite aviones pequeños. En el Norte están Stansted y Luton, que no son muy adecuados para llegar al centro de Londres por estar lejos y tener conexiones de transporte público lentas.

Las noticias llevan ya un tiempo diciendo que el Reino Unido está perdiendo dinero porque no puede añadir nuevos vuelos a los países emergentes. El gobierno tomó este problema muy seriamente y pasó a la acción encargando en Septiembre de 2012 una comisión independiente para que a finales del verano de 2015 ofreciera una solución no vinculante. Esto no hubiera sido necesario si el proyecto de construir una nueva pista en el aeropuerto de Heathrow hubiese seguido adelante, pero esa era una decisión del gobierno laborista, y cuando el nuevo gobierno de coalición Conservador-Liberal llegó al parlamento eliminó el proyecto.

¿Qué tiene de malo construir más pistas en Heathrow?

Ir de paseo por Richmond o Windsor, poblaciones al Oeste de Londres, es una delicia. Y digo pasear porque con los precios actuales vivir es casi imposible. Por eso sorprende que en ese paisaje idílico de casitas inglesas con su jardín y sus árboles de repente te sorprenda un enorme avión volando tan bajo que casi puedes ver el color de los ojos del piloto. Durante muchos años las poblaciones cercanas a Heathrow se han quejado del ruido. De hecho hay incluso estudios que afirman que puede provocar enfermedades de corazón. La expansión de Heathrow parece tener dos enemigos: el partido Liberal y el alcalde de Londres Boris Johnson.

Expandir Heathrow parece la opción más lógica, pero no parece ser la opción más probable en estos momentos.

Otra opción es expandir Gatwick con una pista y quizás otra en Stansted. Esta opción también sería fácil porque aprovecharía las infrastructuras existentes. Pero tampoco parece una buena opción en estos momentos, porque lo que necesita Londres es un “Hub Airport”.

¿Qué es un “Hub Airport”?

Cuando tomas un vuelo de larga distancia, a no ser que estés cerca de un gran aeropuerto, es posible que tengas que hacer escala. O a veces es mejor hacer escala porque el precio sale más económico. Así que te importa poco si vas a hacer escala en Nueva York, Amsterdam, Paris o Singapur. Pero para los aeropuertos, convertirse en el lugar de escala significa mucho dinero. Esos aeropuertos son “hub”, algo así como nudos viarios. Londres quiere ser “hub” y para eso no se puede tener tres aeropuertos. Se necesita uno sólo con muchas pistas.

Boris’ Island

Si lo que hace falta es un aeropuerto “hub”, pero Heathrow está descartado, la única opción que queda es construir uno. Eso es lo que cree el alcalde Boris: un aeropuerto de seis pistas completamente nuevo en una isla artificial construida en el estuario del Támesis. Este aeropuerto costaría solamente 42.000 millones de libras y necesitaría además carreteras, ferrocarriles, puentes y toda la infraestructura. La prensa ya ha llamado a este proyecto “Boris’ Island”, la isla de Boris.

Con semejante “hub airport” Heathrow sería innecesario, por lo que sería desmantelado, solucionando los problemas de ruido en Londres y en su lugar se construiría un nuevo barrio residencial con nada menos que 300.000 viviendas.

De este modo Londres tendría un ultramodernos “hub airport”, Londres ganaría un montón de viviendas, su venta financiaría la construcción del nuevo aeropuerto, y el desmantelamiento de Heathrow solucionaría el problema de ruido. Negocio redondo.

Ahora sólo nos queda esperar a 2015 para ver qué recomienda la comisión. Pero claro, teniendo en cuenta que eso será después de las elecciones, y que todos los sondeos apuntan que los laboristas ganarán, igual tiran a la basura los resultados de la comisión y siguen adelante con el proyecto que el actual gobierno interrumpió.

¿Cual es la mejor solución?

Los futuros gigantes del sur del Támesis

Desde hace unos años la construcción de rascacielos se está poniendo de moda en la City de Londres. Y ahora parece que la moda se está extendiendo al sur de río donde están construyendo algo así como las “los guardianes de cristal”.

La razón por la que la City está llenita de rascacielos mientras que al otro lado del río son escasos no es solamente económica. La orilla sur del río Támesis a su paso por Londres es una zona de marismas con un lecho de barro y fácilmente inundable. Construir una torre que mereciera el título de “rascacielos” presentaba algún que otro problema de estabilidad.

Hasta ahora, porque aparte del Shard, dos nuevos rascacielos han sido aprobados. En este caso están flanqueando la parte sur del puente de Blackfriars.

El solar del lado Oeste ya ha sido vaciado y el trabajo de construcción ha empezado. Al lado Este, el proyecto que ha sido recientemente aprobado, hay una serie de edificios que podríamos llamar “de poco interés visual”.

Estos edificios van a acabar hecho añicos para dejar paso a la resplandeciente torre de cristal que van a construir en su lugar.

La torre de la derecha al Oeste de Blackfriars Bridge tendrá 50 pisos y llegará a los 170 metros de altura. La del Oeste se quedará en los 48 pisos. Este es el aspecto que van a tener.

Visto así, parece que las torres guarden el acceso al sur del río. Pero aunque esa va a ser la imagen más conocida, probablemente la imagen más impresionante sea viniendo del sur, llegando al puente. Los visitantes de la City se van a encontrar con dos gigantes de cristal (uno de ellos con barriguita cervecera) vigilando sus pasos. Será una versión moderna de las torres que flanqueaban la entrada a London Bridge, desde la que los amables soldados tiraban flechas o aceite caliente a aquellos visitantes que no les daban buenas vibraciones.

Aunque el gigante Oeste ya está en construcción, el gigante Este no empezará a construirse hasta 2015. Un Mundo Perplejo mantendrá información sobre estos gigantes, por si acaso esto de los rascacielos es tu tema.

Y si tienes curiosidad por ver la construcción, el aspecto que tiene hoy la zona o cualquier otra excusa que se te ocurra para visitar la ciudad de Londres, puedes echarle un vistazo a esta página en la que encontrarás hoteles y otro tipo de alojamiento. Porque Londres tiene muchos puentes, pero con el tiempo que hace aquí, dormir bajo uno de ellos puede que no sea la mejor de las ideas.

Battersea Power Station: un símbolo de Londres

La han llamado la “catedral eléctrica”, la “ruina gloriosa”. Pronto estos apodos van a estar fuera de lugar porque la Battersea Power Station, uno de los símbolos más imponentes de Londres, va a sufrir una transformación completa.

Sunset Battersea I

La Battersea Power Station no está restaurada con la delicadeza del Big Ben. No tiene las formas redondeadas y agradables del London Eye. Tampoco la elegancia de Saint Paul’s ni el reluciente cristal y acero de los rascacielos de la City.

La Battersea Power Plant es un monstruo de ladrillo (el mayor edificio de ladrillo de Europa) coronado por cuatro enormes chimeneas blancas que llegan a los 100 metros de altura. Se diseñó con una función como objetivo: producir energía con la quema de carbón.

Sunset Battersea II

Cuando se inauguró en 1930 tenía una gran sala de turbinas donde se producía la electricidad con una chimenea a cada extremo. En 1950 se duplicó la capacidad con un edificio idéntico adyacente, dándole sus cuatro chimeneas características y su enormidad visual.

Quizás sea su ladrillo típicamente londinense o la torpe elegancia de sus formas lo que le da un atractivo perverso. Uno de sus muchos apodos es la “Catedral Eléctrica”. Y no anda muy desencaminado.

Sunset Battersea III

En 1930 Chelsea ya era el acaudalado barrio que es hoy. Sus habitantes, haciendo uso de sus buenas influencias, hicieron ver al gobierno que semejante monstruo de ladrillo estropearía sus vistas del río. Así que el arquitecto Giles Gilbert Scott, que era algo así como un arquitecto superstar en aquel tiempo por haber diseñado la catedral de Liverpool, fue llamado a consultas y se le encargó embellecer el exterior, hacerlo más “catedralicio”, por así decirlo.

Y parece que el truco funcionó porque la estación eléctrica de Battersea se convirtió en un símbolo de Londres casi de inmediato.

Sunset Battersea IV

El grupo británico Pink Floyd la convirtió en un icono musical al aparecer en la portada de su disco “Animals”, publicado en 1977. Y esta es la más famosa de sus apariciones culturales, pero ni mucho menos la única.

Con semejantes honores, y ya siendo un símbolo de Londres, en 1980 se la declaró edificio protegido. Eso significa que es ilegal derrumbarlo y que cualquier modificación debe respetar su aspecto exterior. En 1983, hace 30 años, el gobierno decidió cerrar la planta.

Sunset Battersea V

¿Qué hacer con ella? No podían tirarla al suelo porque estaba protegida y la presión social sería enorme. Pero su estado de ruina era tan avanzado que nadie quería poner el dinero para renovarla. Y ahí estaba la “glorious ruin”, la ruina gloriosa, siguiendo su lento declive, testimonio de la incapacidad de la iniciativa pública y privada para tomar una decisión.

Sunset Battersea VI

Pero esto se acabó. Tras muchos proyectos frustrados, la empresa malaya cuyo proyecto ganó el concurso para renovar Battersea va a empezar las obras en Octubre de 2013.

Sunset Battersea VII

Battersea volverá a la actividad. El mismo nombre, el mismo aspecto exterior, pero ya no será la misma. Un pedazo de Londres que desaparece para siempre.

Nota: Este artículo iba a aparecer el 8 de Junio de 2013.

Maratón de Londres 2013

El 21 de Abril se celebró en la edición 33 de la Maratón de Londres. Este reportaje llega ligeramente tarde, como la mayoría de los artículos del blog últimamente por razones que ahora mismo no vienen al caso.

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Porque lo que viene al caso es hablar de esos sufridos atletas que se lanzan a las calles londinenses a correr como si no hubiera mañana.

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Tras los tristes sucesos de la Maratón de Boston, la policía andaba algo más que en alerta. Pero dicen los que saben de estas cosas que 750.000 personas se echaron a la calle a animar a los corredores.

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Como siempre las vistas fueron espectaculares y había corredores de todos tipos y condiciones.

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Evidentemente lo mejor de se espectador es ver a la gente que se disfraza como si correr una maratón no fuera suficiente, infligiendo algo más de dolor si es que cabe.

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Desgraciadamente este año no pude ver a ningún Elvis, pero los otros también valieron la pena.

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Y si no has tenido suficiente con estas fotos, aquí tienes los reportajes de años anteriores.

Maratón de Londres 2012

Maratón de Londres 2011

La bicicleta de moda en Londres

La bicicleta se está convirtiendo en el transporte de moda en Londres. Y hay un tipo de bicicleta en concreto que es el más fashionable de todos.

El transporte en Londres es caro. Un viaje en metro cuesta 2,10 libras, y una tarjeta mensual te cuesta más de 100 libras. Y eso es si vives en el centro, porque a medida que el trayecto se alarga pagas más. El coche no es alternativa, porque además de lo cara que es la gasolina, para circular por el centro de Londres hay que pagar un peaje. Así que la bicicleta se está convirtiendo en el transporte de moda, no sólo porque es más barato sino porque además te pone en forma: a la vez que vas a estudiar o al trabajo te puedes preparar para la próxima triatlón.

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Bicicletas las hay de todos tipos y colores. Puedes verlas todas online, por ejemplo en la web de bicicletas Bikester. Está la típica para el hombre de negocios, esa pequeña bicicleta plegable con ruedas que parecen de juguete. Ese hombre de negocios vive en uno de los suburbios que rodean Londres así que va en bicicleta a la estación de tren, la pliega, se mete en el tren, y al llegar a Londres se va pedaleando hasta la oficina. También hay mountain bikes y bicicletas de carreras, pero la bicicleta más trendy es la de piñón fijo, la llamada “fixie”.

A primera vista una bicicleta sin piñones significa que te vas a quedar clavado en la primera cuesta, pero utilizando la Boris Bike por Londres me he dado cuenta que sólo utilizo una marcha de las tres que tiene. Salvo honrosas excepciones, la gran mayoría de cuestas en la ciudad se pueden subir sin pedalear con sólo que lleves un poco de impulso.

Así que al no necesitar piñones y platos todo es mucho más simple. Esa es la clave de este tipo de bicicleta: su simplicidad. No dan concesiones. Son bicicletas sin complicaciones, y las puedes dejar en cualquier sitio, hasta colgando de una farola.

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Pero no reside ahí todo su atractivo. La “fixie” es un “fashion statement”, una demostración de individualidad. Porque al estar construidas con pocas piezas, todas intercambiables, son fáciles de personalizar. Puedes escoger el cuadro, el manillar, los frenos, las llantas, los pneumáticos, el sillín, los guardabarros. Incluso hay compañías que se dedican a hacer bicicletas por encargo, con distintas opciones y colores.

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Con semejante variedad puedes convertir tu bicicleta en una extensión de tí misma/o. No habrá ninguna bicicleta igual a la tuya en todo Londres. En cuanto a fashion statement” se trata, la bicicleta de piñón fijo está ahí con las gafas de sol, las fundas del iPhone y las camisetas con mensajes escritos.

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Si vas paseando por Londres no pierdas detalle del desfile de moda que rueda a tu alrededor. Y si te consideras trendy, ya estás tardando en tener una.

Mercados de Londres: Borough Market

El mejor y más famoso mercado de Londres es Borough Market, en el extremo sur de London Bridge. Es un mercado de productos frescos con una característica especial: sólo se vende la comida más exquisita. Y además también puedes encontrar el más delicioso “street food“. Si quieres saber qué es Borough Market, dónde está y qué puedes encontrar, aquí lo tienes todo.

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El Borough Market es un mercado de productos frescos, como fruta, verduras, carne, pescado o queso. En Londres este tipo de mercados no son frecuentes: la gente compra la comida en el supermercado. El Borough Market es lo más parecido a un típico mercado del Oeste de Europa que vas a encontrar en Londres.

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Pero hay pequeñas diferencias. Aquí no hay pescaderas gritando que tienen la sardina muy fresca, ni clientes explicando a voz en grito la última gracia de sus niños. Hay a veces un tipo gritando “paella”, pero en general es todo más silencioso, más contenido, más… cómo lo diría… más inglés.

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La formas más fácil de llegar es dirigirse a la parada de London Bridge, ya sea en autobús o en el “tube”. Porque Borough Market está justo en la parte sur del famoso puente de Londres, donde ha habido un mercado durante los pasados 1000 años. Quizás incluso desde el tiempo de los romanos, cuando el puente de Londres original fue construido.

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Las autoridades de la ciudad controlaban el comercio dentro de las murallas, así que los agricultores del sur y el sur-este de Inglaterra en vez de tratar de vender sus productos en la ciudad crearon un mercado informal en la puerta más concurrida de Londres, la del Puente de Londres, en plenas narices de las autoridades, pero donde no tenían ninguna potestad.

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Cuando a mediados del siglo XVIII el gobierno decidió cerrarlo por los inmensos atascos que producía a la entrada del puente una serie de comerciantes compraron unos terrenos junto a la calle principal, dándole una posición estable y se convirtió en el mercado principal de Londres.

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Pero los tiempos cambian, y con la llegada de los supermercados Borough Market cayó casi en el olvido. Para sobrevivir tenía que reinventarse y unos emprendedores en los años 90 tenían la receta perfecta: vender sólo comida exquisita. En aquel tiempo crecía en Londres un nuevo interés por la buena comida, fruto de la mezcla cultural en la City y que la gente con estilo y por qué no decirlo, cierto componente snob, quería desmarcarse de la típica comida inglesa y de su fama poco refinada. Nacieron así los “foodies”, los amantes del buen comer, para los que el Borough Market es su templo de peregrinación

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Todo el mundo en Londres sabe que para comprar comida de calidad hay que ir a Borough Market. Allí encontraras las comidas más exquisitas para los paladares más exigentes. Hay muchos puestos franceses, italianos y españoles con productos típicos de su región. El mercado parece que se especializa en quesos y embutidos, con todo tipo de variedades y sabores, que es lo que se lleva hoy en día en las mesas de los londinenses con estilo. Y todo ello acompañado por aceites, vino, salsas, pan artesano y todo un abanico de productos exclusivos a un precio aceptablemente exagerado. Pero es que esto es Borough Market. Sólo se vende comida de calidad. Si quieres comida barata ya tienes el supermercado.

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La oferta de Borough Market no se acaba en sus paradas. Alrededor ha crecido un ecosistema de restaurantes y tiendas tan exclusivos y refinados como los productos del mercado. Está el restaurante español de tapas Brindisa, para amantes de las tapas caras. La tienda de café Monmouth, donde venden (quizás) sea el mejor café de Londres. Una tienda de chocolate que se define como tienda de cacao. El pequeño bar de marisco Wright Brothers, heredero de la tradición londinense de comer ostras junto al río y que es el favorito de la City. O el takeaway de pescado mas solicitado de Londres.

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Hayas comprado o no alguna de las “delicatessen” del mercado, no puedes marcharte sin  visitar las paradas de Street Food, en el Green Market, el más cercano a la catedral de Southwark. Allí encontrarás desde las típicas salchichas inglesas hasta delicias vegetarianas. Una vez tengas tu comida dirígete a los jardines de la catedral y sigue la tradición de echarte en la hierba a disfrutar de la buena comida.

Puedes visitar el mercado para comer de Lunes a Miércoles, y para comprar de Jueves a Sábado antes de las cinco.

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Así es el Borough Market, el más exclusivo de los mercados londinenses, donde la gente va a comprar los tomates en Ferrari.

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La semana pasada, Febrero de 2013, el Príncipe Carlos fue a Borough Market a inaugurar la renovación, forzada por la construcción de un nuevo puente para el tren. Así que ahora ya puedes ir a ver el mercado a pleno funcionamiento.