Faltan dos semanas para Londres 2012

Hace siete años Londres fue nominada sede olímpica para 2012. Ahora quedan menos de dos semanas para que los juegos empiecen y se hace difícil creer que ha pasado todo ese tiempo.

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A medida que la fecha se iba acercando nos íbamos dando cuenta que Londres con sus calles estrechas de doble sentido y el frágil transporte público tendría dificultades para mover a la cantidad de gente que nos iba a visitar. Y ahora esa sensación es una realidad.

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Para evitar que los atletas y toda la “familia” olímpica quede encallada en un monumental atasco de tráfico las autoridades han creado carriles olímpicos por toda la ciudad para uso exclusivo de coches oficiales de los juegos. Lo que eso significa en la práctica es que la mayoría de la ciudad va a estar prohibida para el resto. También han creado una página web llamada www.getaheadofthegames.com en la que se dan consejos a la gente para “adelantarse a los juegos” y evitar problemas de transporte. ¿Cual es su solución? Recomiendan quedarseen casa, ir a trabajar muy pronto y salir muy tarde o simplemente ir andando. he recibido ya varios correos electrónicos sugiriéndome que evite la estación de London Bridge por todos los medios posibles.

Pero van a ser dos semanas, y esto es una experiencia casi única en la vida, así que yo me lo voy a tomar con calma y disfrutar del evento, que para eso he comprado entradas.

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La semana pasada me pasé por la anilla olímpica, lo que llaman el “Olímpic Park” en Stratford un lugar totalmente abandonado, lleno de almacenes en desuso hace unos años y que ha sufrido una increíble transformación (para eso se organizan Juegos Olímpicos hoy en día).

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La forma en que la gran mayoría de gente va a llegar será la parada de Stratford, renovada por completo, a la que se puede acceder con la Jubilee Line, Central Line, DLR, Overground y tren. Ahora parece inmensa pero seguro que no lo parece tanto cuando miles de espectadores pasen por ella cada día durante 16 días cuando sea el nucleo de los Juegos Olímpicos.

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Justo al lado, y como parte de esa regeneración han construido un monumental centro comercial para los habitantes de East London, y que al dar un paseo recuerda que los juegos son un monumental anuncio comercial.

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En la entrada principal todo está preparado ya. Las calles y accesos están totalmente desiertos ahora. A lo lejos se ve el “Orbit”, la construcción de acero que albergará la antorcha (por favor, nada de comentarios Freudianos).

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Así que ya sólo nos queda esperar a la inauguración el día 27 de Julio. Evidentemente Un Mundo Perplejo va a estar en la ciudad sacando fotos y trayéndote todo lo bueno y lo malo que se sienta a pie de calle. Y el primer evento será la llegada de la antorcha a Londres, que estaremos esperando con expectación. Esperemos que esas nubes típicas del verano londinense no se dejen ver demasiado.

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Mis fotos de la nevada en Londres Enero 2010

Pues si, esto de la nieve en Londres se está haciendo tan habitual en Londres que ya no basta con titular “fotos de nieve”. Hay que decir de qué año son y de que mes! Me perdí la nieve del 23 de Diciembre y también la del 6 de Enero (que me dejó sin vuelo y con vacaciones prorrogadas), pero en cuanto me he levantado y he visto la nieve he pensado que esta vez si no que se escapaba. Puesto que el año pasado me fuí en dirección a la City, la ciudad de los negocios, esta vez he preferido irme hacia Westminster, la ciudad desde donde se ha dirigido Inglaterra desde hace siglos.

Llegando desde Waterloo, lo primero es cruzar el puente de Westminster, con la imagen más reconocible de Londres en todo el mundo.

A light in the cold

Big Ben I

A los pies del Big Ben se puede observar el monumento que rivaliza con él, y uno de los que se lleva más fotos, el London Eye, escondido entre las nives y la nieve.

Cold eye

A pesar de los elementos (y los semáforos), la reina Boudica sigue calvalgando

Boudica against the elements

Wstminster tube

La rivera norte del Támesis está llena de elementos reconocibles, sorprendentes bajo la nieve.

Twins

Big Ben III

Looking cold

El rojo inconfundible destaca incluso en el día más frío.

This is London

Como ya sabes, lo de correr en Londres es más que perder peso o estar en forma. Ni la nieve puede romper el duro esfuerzo.

No matter what

La abadía de Westminster ha visto nevadas mucho peores.

Westminster

He dicho ya que hacía mucho frío?

Feeling cold?

Bueno no todos tenían frío

No matter what II

Lejos de los coches y la gente que trataba de ir a trabajar, St. Jameses’ park era un remanso de calma.

St Jamses' park

St. Jameses' park II

Su pequeño lago se había helado. O mejor dicho, tenía una fina capa de hielo. Es comprensible que los ingleses utilicen la expresión “walk on thin ice” (andar sobre hielo delgado) para refererise a situaciones donde alguine se la está jugando.

Thin Ice III

Thin Ice II

El Palacio de Buckingham estaba entre brumas

A long sight

Buckingham palace

Buckingham palace II

Algo de color para alegrar la mañana

Colour on the snow

Pink umbrella

Si en Otoño ya es dificil de justificar el nombre del parque “Green Park”, hoy era todavía más dificil.

Green park?

Snow White

With care

Espero que hayas disfrutado del paseo.

Quedan algunas fotos más, no muchas, en el set de Flickr.

Y si quieres recordar las fotos del aó pasado en la City, sigue el enlace “Nevada en Londres 2009

Las playas al Norte de Barcelona (2/3)

Este post relata el corto paseo por las playas justo cuando se acaba Barcelona, dirigiéndonos al Norte. Puedes ver la primera parte pinchando en el siguiente enlace: Las playas al Norte de Barcelona (1/3)

Las fábricas de Sant Adrià de Besòs no sólo eran una barrera que impedía el acceso a la playa. También eran una tierra de nadie que rompía el camino natural de arena que uniría Barcelona con la ciudad de Badalona, a unos pocos kilómetros al Norte.

Lost in her world

Badalona, fundada por los romanos con el nombre de Bétulo, invita a relajarse. A pesar de su cercanía con Barcelona, pareces estar a cientos de kilómetros.

Passeig

El paseo marítimo está separado de la playa por la herida abierta que supone la vía del tren. Ésta es parte de la línea Barcelona Mataró, que en en 1948 fue la primera linea de tren de España. Desde entonces la frecuencia de los trenes ha aumentado bastante, y en muchos casos hay que dar un buen paseo hasta encontrar un puente o un paso subterráneo.

History

Los contrastes de las casas muestran sus distintos orígenes, así como las distintas épocas que la ciudad ha pasado.

Over the rail II

A home

Algunas zonas conservan todavía la misma imágen que hace más de 50 años… con alguna que otra antena parabólica añadida.

El paseo marítimo, visto desde el otro lado de la vía está lleno de terrazas para sentarse, y muestra las características casas de principios de siglo XX, sin las grandilocuencias de Barcelona.

Chat

En el lado de la playa, el pasado industrial todavía deja su huella.

Waves

Bajando hasta la arena podemos contemplar al Norte la comarca llamada Maresme.

Sant adrià

Al Sur, Barcelona, precedida de por las inconfundibles chimeneas.

Nuria II

Pero si algo caracteriza a las playas de esta zona es que antes de las fábricas, del tren, antes de todo eso estaban los pescadores. Llegaban a la arena después de faenar en unas aguas no demasiado peligrosas, pero que podían ser traidoras. La gente se agolpaba para ver cómo había ido la pesca y regateaba con los pescadores por el precio. Taverneros, posaderos y responsables de la comida familiar se llevarían a los fogones pescado todavía con sabor a mar. Pescado que nunca conocería camaras frigoríficas ni mercados de mayorista.

Puedes ver el resto de las fotos en el set de Flickr

Las playas al Norte de Barcelona (1/3)

La costa norte de Barcelona es un lugar de contrastes. Como niño la recuerdo entre fabricas sucias y malolientes. Tomar el tren e ir en dirección norte era un viaje triste. A la derecha, playas desiertas, sucias, con olas que depositaban sobre la arena lo que las fábricas habían vertido impúnemente en el mar. A la izquierda, interminables muros en mal estado, ruidos y olores que aislaban la playa, lo que en mi inocente infancia resultaba simplemente incomprensible

Maresme II

Las cosas han cambiado mucho desde entonces. La ciudad y todo su entorno se reconcilió con el mar. Aquel niño que sólo quería que el tren acelerara para salir de aquel espacio de tristeza lo ve hoy como uno de los lugares más encantadores y contradictorios de los alrededores de la ciudad.

Forum

Al mismísimo límite de la ciudad encontramos el Forum, con el gran edificio de convenciones azul. El parque fue creado para albergar el Forum de las Culturas 2004, una especie de expo universal que fue una gran fiesta cultural para la ciudad y una magnífica excusa para tirar al suelo las últimas barreras al mar y provocar la regeneración de los municipios al norte.

Bridge over the marina

Un moderno puente de metal cruza el puerto deportivo, creando un extraño contraste. Toda esta zona era un vertedero, un área que jamás nadie osaría pisar si no era estrictamente imprescindible. Un trabajo de regeneración del que la ciudad se ha beneficiado. A lo lejos asoma el pasado industrial, perfil inconfundible de Barcelona.

Power Station

La central térmica de Sant Adrià de Besòs fue terminada en 1917. El denso humo que salía de sus 3 chimeneas y el insoportable ruido de sus turbinas convirtieron sus alrededores en una zona desierta y de mala fama.

3 Giants

Hoy, tras sus vallas oxidadas, los tres gigantes silenciosos miran impasibles al mar, con una mezcla de arrogancia y vergüenza. A más de 100 metros de altura y después de más de 90 años de relaciones tempestuosas con sus vecinos humanos esperan, entre arrogantes y avergonzados, qué les depara el futuro ahora que sus poderosas turbinas ya no producen la mágica electricidad y sus chimeneas ya no sueltan el odiado humo con su inseparable carboncilla.

El municipio decidió por votación a principio de año que después de una relación tan larga, los tres gigantes forman parte del paisaje emocional. Se ha aprobado un proyecto por el cual la vieja central térmica se va a convertir en un museo de la energía y equipamientos culturales para el municipio.

Anis del Mono

Algo más al norte, una pequeña joya esocondida aparece en medio del camino. Es ni más ni menos que la original y única fábrica de Anís del Mono, licor famoso en todo el mundo. La fábrica data de 1870, y es pequeña y coqueta, comparada con la central térmica que hemos dejado unos cientos de metros atrás. Cuenta la leyenda que la etiqueta con un mono dibujado tiene la cara de Darwin, de quien en estos dias se celebra en Londres el 200 aniversario de su nacimiento. Hay quien dice que el propietario lo hizo en homenaje al científico. Otros que era una mofa a su teoría de la evolución. 130 años de historia bien valen una leyenda.

Anis del Mono Logo

Puedes ver la segunda parte de este post en el siguiente enlace: Las playas al Norte de Barcelona (2/3)

Comiendo "a la inglesa" en el jardín

La noticia ha corrido como reguero de pólvora: parece que la Primavera ha llegado a Londres.

Durante el fin de semana entramos en la Primavera astronómica, pero en Londres la Primavera climática ya ha empezado a asomar la nariz.

  • Hemos tenido una semana ininterrumpida de sol (que desgraciadamente hoy ha terminado).
  • Las plantas y árboles vuelven de su larga noche invernal, como prueban estas fantásticas fotografías
  • Se ha abierto la temporada de pícnic en los parques londinenses, como podemos leer aquí.
  • El sábado vi una golondrina, que es un pájaro tremendamente listo, ya que se va de Londres cuando el frío empieza a apretar, y se vuelve cuando el norte de África se vuelve demasiado cálido. Las golondrinas ya están con nosotros y eso significa que la mejor temporada para vivir en el sur de Inglaterra ha empezado.

Siendo así, no podía más que celebrarlo en la forma más inglesa posible: comiendo en un Pub, en compañía de buenos amigos. Pensarás que eso también lo puedo hacer en invierno, y es cierto. La particularidad de la Primavera es que la mayoría de Pubs tienen un jardín con mesas y bancos de madera, a menudo sobre la hierba y rodeado de flores. La comida inglesa sabe muchísimo mejor cuando se saborea sintiendo el sol sobre la piel.

Aquí tienes una pequeña muestra de los “Sausage and Mash”, la taza de té, y la cerveza bajo los rayos del sol (la cerveza con poca espuma claro, como es tradición en el sur de Inglaterra)

Cheers

Fork and knife

Sausage and Mash

Draught

Afterwards

Nevada en Londres 2009 (2/3): Gente y nieve

Las noticias decían que había caído la mayor nevada de los últimos 18 años. Vestidos con botas, chaqueta, gorro y quien sabe cuánto más nos lanzamos a la calle cuando apenas había luz y comprobamos que las noticias no exageraban.

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Quien va a ir a trabajar en estas circunstancias? Algunos ya estaban trabajando… para permitir que otros pudieran ir a trabajar.

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Las bicicletas, un medio de transporte muy popular sobretodo para ir a la City no parecían ser una buena solución.

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No, definitivamente no era día para bicicletas.

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Bueno, nunca hay que subestimar la capacidad de sufrimiento de los londinenses.

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Los tradicionales “black cabs” salieron con alguna que otra dificultad.

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Dicen que intentar salir en coche de algunas partes de la ciudad era simplemente imposible. Por una vez, el tractor de Chelsea mostraba alguna utilidad en las angostas y retorcidas calles de la City. Aunque seguía sin tener justificación.

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La mayoría de líneas de metro transcurren en algun tramo por el exterior (curioso que le llamen suburbano), y con 25cm de nieve cubriendo sus vías, era más sencillo decir que trozos funcionaban que los que no.

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Con los trenes corriendo incluso peor suerte que los metros, el caudaloso rió de gente que cada día cruza London Bridge desde la estación de tren quedó reducido a un tímido torrente (torrente no por la velocidad sino por la dirección errante a causa de los continuos resbalones).

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Visto lo visto, cualquier método de transporte era válido.

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La autoridad del transporte decidió dejar a todos los autobuses en las cocheras. Una decisión que me pareció de lo más acertada. Nadie quería ver uno de los autobuses acordeón cruzado de lado a lado de la calle, o uno de los de dos pisos estampado contra un árbol, o tirado horizontalmente en una esquina. Porque para conducir sobre nieve y hielo hace falta mucha suavidad en la conducción, una habilidad poco abundante entre los conductores del transporte público londinense.

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Así que a muchos les tocó ir andando a trabajar.

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Hay que decir que no era el mejor día para ir elegante. Era más bien una cuestión de ropa de batalla.

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Algunos no pudieron evitar tener que ir a trabajar (eh, hola ahí abajo, alguien me presta una chaqueta?)

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Las escuelas y jardines infantiles estaban completamente cerrados.

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Ante semejante espectáculo, fueron pocos los que se quedaron en casa, a pesar de que el frío se calaba en los huesos.

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Mañana última entrega de la trilogía.

Para ver la primera parte: Nevada en Londres 2009 (1-3): Monumentos bajo la nieve

Algunas fotos han quedado en el tintero. Para verlas visita el set de Flickr London Snow 2009

Nevada en Londres 2009 (1/3): monumentos bajo la nieve

La previsión meteorológica había anunciado tormentas de nieve en Londres. Lo que nadie se imaginaba es que mientras la ciudad dormía, la mayor precipitación de nieve en 18 años iba a dar alguna que otra sorpresa.

Por la mañana Londres se levantó vestida con un impecable vestido blanco que sólo permitia ver algunas picardias.

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Así que Un Mundo Perplejo, siempre al pié de la noticia, se puso ropa caliente, botas, chaqueta, gorro de lana y capucha, y se lanzó a las calles de Londres.

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Contra viento y nieve, el dragón se mantenía erguido a las puertas de Londres, vigilando a todo aquel que osaba cruzar London Bridge.

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Las torres de Tower Bridge soportaban impasibles las temperaturas matutinas.

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A lo lejos, los rascacielos de la City estaban algo más vacíos que de costumbre.

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Southwark Cathedral había cambiado su papel de catedral al sur del río para convertirse en un palacio encantado.

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Al otro lado del río, la cúpula de la catedral de St Paul’s contaba batallitas de nevadas de otros tiempos.

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La imponenete chimenea de ladrillo del Tate Modern contrastaba con la palidez del aire.

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El Millenium Bridge era más liviano que nunca, y el caminante despistado se quedaba prendado por las escasas pinceladas de color.

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El Támesis corría en silencio, y parecía que el único ruido que se podía escuchar era el de nuestras pisadas sobre la gruesa capa de nieve.

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Consideramos sentarnos a disfrutar una cervecita fría, pero el tiempo apremiaba.

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Remontando el río, la City quedaba ya a lo lejos.

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Incluso los monstruos de escatas que se encaraman a las farolas del paseo parecían menos feroces.

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Como no podía ser de otro modo, nuestro paseo terminó a los pies de un inmóvil London Eye.

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Con la nariz helada, las piernas cansadas de evitar los traicioneros resbalones y las manos agarrotadas dimos por finalizada la tarea, no sin antes echar una mirada al otro lado del río, hacia la torre del reloj.

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Puedes ver la segunda parte del paseo aquí. Para ver alguna foto más visita el set de Flickr sobre la Nevada en Londres 2009

Y si tu también tienes fotos publicadas, por favor pon un comentario y te pondremos un link.