Fotos de la nevada en Londres Enero 2013

La nieve no es algo habitual en Londres, pero cada año acude a la cita, de forma más o menos abundante. Este año 2013 ya lo ha hecho, y como siempre ha dejado imágenes de postal.

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Llevaban toda la semana anunciando que el Viernes iba a caer una buena tormenta de nieve. De buena mañana empezó al Oeste del país, cerrando escuelas, aeropuertos, cortando carreteras y deteniendo trenes. A Londres llegó a eso de las nueve de la mañana, y aunque cayó con cierta abundancia, casi todos los transportes siguieron funcionando. Eso no incluye el aeropuerto de Heathrow, que hizo su ya habitual ronda de cancelaciones.

Al final del día habían unos cinco centímetros de nieve, que nadie pudo disfrutar por ser día de trabajo.

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Lo que no esperábamos era que el Domingo amanecería de nuevo con tormenta, y mucho más intensa que la del Viernes. Este podría ser el Domingo perfecto: nieve, viento, frío en la calle, la excusa perfecta para quedarse en casa bajo la manta con una taza de té caliente viendo películas en la TV.

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Pero ese no era mi plan. Esperando a que la nevada acabara para poder salir a sacar unas cuantas fotos eché un vistazo al mapa de precipitaciones en tiempo real. Viendo que la nieve no iba a terminar antes de que la luz del día se fuera decidí enfrentarme a los elementos y salir a las frías calles a traerte este reportaje fotográfico.

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Hay que decir que las condiciones eran horrendas para la fotografía: nubes bajas y una intensa nevada con fuertes rachas de viento eran unas condiciones que no podríamos llamar ideales. Desde la orilla sur del río apenas se podía ver la City. Y eso por no hablar de los rascacielos.

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Pero quejarse sería desagradecido. La nieve convierte los paisajes que conocemos en algo totalmente distinto, y da gusto ver cómo la gente sale a pasear, a pesar de las condiciones inclementes.

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Tras dos horas bajo la nieve la cámara estaba sufriendo por la temperatura y por la humedad. Las articulaciones de mis manos estaban a niveles de movimiento mínimos, y tenía un dolor intenso en la punta de los dedos. Todo perfectamente justificado si se trataba de disfrutar de los paisajes y traerte estas fotografías.

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Con la satisfación del trabajo hecho pude tomar mi recompensa en forma de un té bien caliente bebido, como tiene que ser, a sorbos cortos y perfumados.

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Si quieres ver otros reportajes nevados puedes hacerlo en:

 

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Nueva iluminación en Tower Bridge (fotos)

Tower Bridge es sin duda el puente más famoso de Londres. Por eso Londres ha querido darle un lavado completo y una nueva iluminación nocturna con espectáculo incluido.

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Si quieres demostrar tus conocimientos sobre Londres es importante que hables de la diferencia entre London Bridge y Tower Bridge. Porque es error habitual creer que London Bridge es el de las grandes torres con la parte central levadiza.

Pero no es así, London Bridge es el puente original de Londres, y es probablemente el que menos atractivo tiene. El de las torres, posiblemente uno de los puentes más famosos del mundo es Tower Bridge, que toma su nombre por estar junto a la Torre de Londres.

Siendo tan emblemático, las autoridades londinenses han estado reparando, repintando y poniendo nuevas luces al que será uno de los puntos más atractivos para los turistas olímpicos.

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Este es el resultado, que con la nueva iluminación tiene un aspecto más ligero, similar a los puentes del Oeste de Londres.

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La antigua iluminación, mucho más oscura daba una sensación más misteriosa. Aquí puedes ver una comparación.

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Esta nueva iluminación está instalada sólo por dos años. Pasado este tiempo decidirán si la dejan. ¿Tu qué opinas, que han mejorado el puente o que lo han estropeado?

Pero no acaban ahí las novedades. También han instalado un espectáculo de luces que se van a mostrar durante las olimpiadas. Aquí puedes ver algunas fotos.

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¿Te preguntas cómo se va a ver el espectáculo? Un Mundo Perplejo se ha lanzado al complejo mundo del vídeo para mostrártelo. He añadido algo de música para hacerlo más interesante.

Y aprovechando la inauguración del Shard, el edificio más alto de Europa, que ocurrió el 5 de Julio, también lo he incluido en el vídeo. No olvides subir el volumen de tus altavoces.

Quizás sepas que ahora, de la pasarela superior cuelgan unos enormes aros olímpicos que no aparecen en las fotos o el vídeo. De eso, hablaremos mañana.

Faltan dos semanas para Londres 2012

Hace siete años Londres fue nominada sede olímpica para 2012. Ahora quedan menos de dos semanas para que los juegos empiecen y se hace difícil creer que ha pasado todo ese tiempo.

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A medida que la fecha se iba acercando nos íbamos dando cuenta que Londres con sus calles estrechas de doble sentido y el frágil transporte público tendría dificultades para mover a la cantidad de gente que nos iba a visitar. Y ahora esa sensación es una realidad.

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Para evitar que los atletas y toda la “familia” olímpica quede encallada en un monumental atasco de tráfico las autoridades han creado carriles olímpicos por toda la ciudad para uso exclusivo de coches oficiales de los juegos. Lo que eso significa en la práctica es que la mayoría de la ciudad va a estar prohibida para el resto. También han creado una página web llamada www.getaheadofthegames.com en la que se dan consejos a la gente para “adelantarse a los juegos” y evitar problemas de transporte. ¿Cual es su solución? Recomiendan quedarseen casa, ir a trabajar muy pronto y salir muy tarde o simplemente ir andando. he recibido ya varios correos electrónicos sugiriéndome que evite la estación de London Bridge por todos los medios posibles.

Pero van a ser dos semanas, y esto es una experiencia casi única en la vida, así que yo me lo voy a tomar con calma y disfrutar del evento, que para eso he comprado entradas.

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La semana pasada me pasé por la anilla olímpica, lo que llaman el “Olímpic Park” en Stratford un lugar totalmente abandonado, lleno de almacenes en desuso hace unos años y que ha sufrido una increíble transformación (para eso se organizan Juegos Olímpicos hoy en día).

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La forma en que la gran mayoría de gente va a llegar será la parada de Stratford, renovada por completo, a la que se puede acceder con la Jubilee Line, Central Line, DLR, Overground y tren. Ahora parece inmensa pero seguro que no lo parece tanto cuando miles de espectadores pasen por ella cada día durante 16 días cuando sea el nucleo de los Juegos Olímpicos.

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Justo al lado, y como parte de esa regeneración han construido un monumental centro comercial para los habitantes de East London, y que al dar un paseo recuerda que los juegos son un monumental anuncio comercial.

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En la entrada principal todo está preparado ya. Las calles y accesos están totalmente desiertos ahora. A lo lejos se ve el “Orbit”, la construcción de acero que albergará la antorcha (por favor, nada de comentarios Freudianos).

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Así que ya sólo nos queda esperar a la inauguración el día 27 de Julio. Evidentemente Un Mundo Perplejo va a estar en la ciudad sacando fotos y trayéndote todo lo bueno y lo malo que se sienta a pie de calle. Y el primer evento será la llegada de la antorcha a Londres, que estaremos esperando con expectación. Esperemos que esas nubes típicas del verano londinense no se dejen ver demasiado.

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Vietnam III: Humildad en la escasez

El río que los vietnamitas llaman Mekong es el más importante de Indochina. La belleza de sus paisajes esconde una terrible realidad que da un nuevo enfoque a la palabra Humildad.

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El delta del Mekong es una cita imprescindible para todo aquel que va a Vietnam. Está al sur del país, cerca de Saigón y hay multitud de excursiones para visitarlo.

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Al llegar, la primera impresión es de horizontes interminables, vegetación exótica, especialmente para los que vivimos en los bosques de asfalto. Sin duda alguna este debe ser un lugar con generosos árboles frutales, con inmensas producciones de arroz, con todo tipo de alimentos exóticos: un vergel de producción inacabable

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Nada más lejos de la realidad.

Los increíbles paisajes esconden un gran drama. Las aguas ricas en nutrientes que bajan por el río, al llegar al delta se mezclan con el agua salada del Mar del Este (que otros llaman Mar del Sur de China). La alta salinidad hace que las aguas no sean útiles para el riego. Esta agua no es una fuente de vida y los habitantes son de los más pobres de Vietnam.

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Allá donde se puede ver un poblado las casas son viejas, construidas precariamente con materiales baratos, golpeadas incesantemente por los elementos. Como puedes ver en la foto, apenas tienen los elementos más imprescindibles.

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La única fuente de subsistencia es la pesca, que llevada a cabo de forma casi artesanal produce ingresos que apenas si permiten la subsistencia.

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Aquí tienes a Trang (pronunciado Chang), la mujer que nos llevó en su pequeña embarcación por la parte más retorcida de los canales de nuevo a nuestra barca de turistas.

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Por llevar a turistas por estas aguas que se conoce como la palma de su mano cobra mensualmente el equivalente a 20 euros. El dinero que vale la cámara con la que tomé esta foto alimentaría a su familia durante un año. Y la mía era de las más baratas. Las cámaras y teléfonos y otros aparatos que llevábamos entre todos los turistas podrían alimentar a toda la familia por el resto de sus vidas. Su historia de sufrimiento, tenacidad y humildad nos encogió el corazón. Todos le dimos una pequeña propina. Para nosotros no era un gran esfuerzo, pero para ella significaba comida para unos cuantos días.

En el barco turístico que nos paseó por el delta había unos recién casados. Él un hombre de negocios sur coreano, muy risueño y generoso. Ella una vietnamita local. Llevaban a una traductora, ya que la novia sólo hablaba vietnamita y él todavía no lo había aprendido. Aunque estás cosas están prohibidas, la única explicación para semejante situación es que el hombre de negocios le hubiera entregado una generosa suma a la familia a cambio de casarse con su hija. Para ellos, significaban fondos para subsistir durante muchos años. Para ella, el pasaporte de salida de un lugar sin futuro. Ella parecía nerviosa, dubitativa al hablar o al mostrar emociones, pero se la veía feliz. La felicidad puede tener muy distintas definiciones.

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Esto es lo que pensábamos al despedirnos de estos magníficos paisajes dirigiéndonos de vuelta a nuestra confortable vida, sabiendo que cuando fuéramos a uno de esos restaurantes de platos grandes proporcionales al precio, ya no sería lo mismo.

Aquí puedes ver todos los artículos sobre el viaje: Vietnam, el viaje místico

El Shard reflejado en la niebla

Falta muy poco para que el Shard, el edificio más alto de Europa, que se alza más de 300 metros por encima del Támesis, sea inaugurado. Las gruas han desaparecido y el exterior está ya terminado. Incluso antes de su inauguración es ya un símbolo de Londres. Y no es de extrañar. Es tan alto que su cabeza está casi siempre entre las nubes. Por la mañana el sol refleja en su cara Este. A veces, la combinación de sol y niebla crea imágenes espectaculares como estas.

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MCM Comicon Londres 2012

Pocas ocasiones son tan importantes para el amante de los cómics y los videojuegos como cuando se viste de sus personaje favorito para reunirse con otros expertos en una convención. Es lo que popularmente se llama “Comicon”. Este fin de semana se celebró una en Londres, y allí estaba yo, cámara en mano, para captar el ambiente en primera persona.

Una de las principales características de Londres es la mezcla cultural. Se pueden encontrar los personajes más extraños, y nadie se para a mirar inquisitivamente o a apuntar con el dedo. Es algo de lo que hablamos a menudo en este blog. Mucha gente se siente atraída por ese aire de libertad individual. Este es el perfecto caldo de cultivo para organizar un “Comicon”, una convención de cómics. No vayamos a confundir esto con una feria o “exhibition”. La “exhibition” es donde una serie de empresas van a mostrar sus productos. La convención es donde los expertos o los “fans” van a reunirse.

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Vista de la entrada, en un glorioso día de sol.

 

Uno de los puntos principales de estas “conventions” es que algunos de los asistentes se visten de su personaje favorito. Es lo que llaman “Cosplay”. En la parada de metro vi a una chica perfectamente caracterizada de un personaje de Anime. Lo sentí por ella porque en el tren se sentiría fuera de lugar. Cual fue mi sorpresa al entrar en el vagón y ver que los que iban vestidos en “Cosplay” ganaban por mayoría.

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A Batman también le pesan los años

 

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Incluso los más duros tiene derecho a un café.

 

Y eso era sólo el principio. Al llegar a Excel London, donde se celebraba el “Comicon” casi no había nadie vistiendo “normal”. Era como una inmensa fiesta de disfraces, pero con unos disfraces cuidados hasta el último detalle. Y además andaban por todas partes metidos totalmente en el personaje.

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Este tipo medía por lo menos dos metros.

 

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No falta ni un detalle

 

Mi zona favorita era donde los autores noveles y dibujantes mostraban al mundo sus talentos y sus mejores obras. El arte en cada uno de esos artistas era simplemente espectacular. Por cinco libras te hacían un retrato, pero uno de esos retratos de carboncillo que ves en la calle o una caricatura. Era un personaje de cómic a todo color, totalmente original. Daba ganas de contratarlos a todos para empezar una editorial. Pero me cuentan que el mundo del cómic no da para mucho. La mayoría de ellos eran estudiantes o lo compaginaban a duras penas con su “trabajo de día”. Superhéroes a su manera.

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Impresionante lo que estos artistas pueden dibujar

 

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Nuevos autores promocionando sus obras.

 

Admirando las caracterizaciones había algo que no podía evitar pensar: la mayoría de la gente en el Comicón no eran amantes de los gimnasios. La impresión es que su vida se desarrollaba en gran parte entre cuatro paredes.

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Ni un sólo error. Tremendo.

 

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De estos me llevé unos cuantos

Pero Comicón es su oportunidad para salir y mostrar orgullosamente su pasión. Lo que en otro ambiente sería objeto de burlas y bromas allí era objeto de admiración. En Comicón ser apasionado de los cómics y los videojuegos es “normal”.

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Vista general.

 

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¿Un soldado imperial y un Jedi hablando? Y Picachu parece estar metido en la pomada.

 

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Había tanto que ver que casi llegaba a la saturación.

 

Uno no puede más que plantearse “qué es normal”. Sin duda en aquel ambiente un tipo en traje y corbata sería totalmente “anormal”. Aunque dudo que los que iban vestidos en cosplay lo miraran con ojos burlones o juzgándolo. Como es de esperar en un lugar con tantísima gente, me topé algunas veces con gente. Lo que me sorprendió es que su “sorry” no era como el de la City, era un “sorry” sincero. Les sabía mal haberme dado un golpe y querían disculparse. De verdad. Y cuando me paraba para dejar pasar a alguien, sus “thank yous” se notaban dichos con toda la intención.

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Creo que me ha visto. Mejor me voy antes de que la cosa se ponga fea.

 

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No importa lo que buscaras, seguro que estaba en algún sitio.

 

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Estas dos muchachas parecían tener mucho éxito entre los expertos.

 

¿Será que tanto tiempo sintiéndose “anormal” les hace desarrollar un respeto especial por los otros? ¿Con qué derecho decide alguien lo que es “normal” y juzga en base a ello? ¿Y tu, eres normal?

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Una caracterización así no se consigue en 20 minutos.

 

Si quieres ver más, algunas fotos se han quedado en el tintero. Aquí las tienes todas: Fotos MCM Comicon London 2012

Irse a la Cochinchina, la actitud ideal para los negocios

Para decir que algo está muy lejos se dice popularmente que está “en la Cochinchina”. Cuando me planteé este viaje quería irme lejos de la rutina diaria, así que la Cochinchina me pareció un buen destino. Es así como acabé en Saigón, la capital económica de Vietnam, la que en un tiempo fue capital de la región colonial francesa de la Cochinchina.

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No voy a entrar en detalles históricos de las guerras con americanos o franceses. Para eso ya están los libros de historia. Sólo diré que Vietnam del Sur ya no existe. El 30 de Abril de 1975 las últimas tropas americanas abandonaron Saigón, entregándola a la guerrilla norvietnamita.

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Lo que me interesa es contar las sensaciones que da Saigón, una ciudad brutal, dividida en barrios numerados como París, con grandes avenidas y tremendos contrastes. Saigón no tiene el encanto de Hanoi, con sus detalles, su barrio de estilo colonial. En las calles apenas se encuentran lugares para posar el objetivo de la cámara. No hay concesiones. Incluso el rio es simplemente un lugar industrial.

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Los restos del gobierno sur vietnamita todavía se pueden ver aquí y allá, como el palacio del Parlamento, un lugar casi fantasmagórico, atrapado en el tiempo.

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Resulta curioso ver la propaganda comunista, que parece mucho más presente que en Hanoi, como para recordar quien es el jefe. De hecho, tras la victoria vietnamita en la guerra y la reunificación la ciudad adoptó el nombre del líder revolucionario, pasando a llamase “Cuidad Ho Chi Minh”. Aunque ese nombre no tiene gran uso popular. El nombre oficial es de hecho Thang Pho Ho Chi Minh, pero es muy largo así que la gente se refiere a ella como HCMC o simplemente Saigón. Esa es la historia que me contaron repetidamente y no tengo razón para creer que no sea cierta.

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La parafernalia comunista contrasta con el devenir diario de la población. Todo el mundo sabe que para hacer negocios hay que ir a Saigón. Se nota por todas partes. Los rascacielos empiezan a aparecer, siempre acompañados de tiendas de lujo, lugares para que aquellos que están amasando fortunas puedan gastarlas alegremente. La ciudad huele a dinero.

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Todo eso es a pesar de no ser la capital, a pesar de tener un régimen socialista, a pesar de la corrupción.

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Saigón describe a la perfección la actitud para los negocios. Bajo la atenta mirada de las banderas comunistas, la gente hace sus negocios, se enriquece trabaja a pesar de que las condiciones no son ni mucho menos las óptimas. Un bofetada en la cara para la vieja Europa atrapada, acomodada en sus privilegios, que sucumbe bajo el peso de sus lastres económicos. En la búsqueda de inspiración en los negocios, Saigón luce contra todas las expectativas.

Aquí puedes ver la introducción al viaje con todos los artículos publicados: Vietnam, el viaje místico.

El siguiente artículo será sobre el Delta del Mekong, y la humildad en la escasez de recursos.

Vietnam I: El milagro de Singapur

De camino a Vietnam decidí detenerme unos días en Singapur, el centro financiero y de negocios del Sur-Este asiático, el lugar al que todos los banqueros de la City han considerado más o menos seriamente mudarse en algún momento. ¿Qué tiene Singapur que todo el mundo habla de ella?

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La primera sensación que da Singapur con su bahía repleta de rascacielos, con todas las entidades financieras que puedas imaginar, con paisaje hecho con tiralíneas, es que es Canary Wharf (la nueva zona de la City de Londres) a lo grande. Singapur es como poner Londres en un lugar con buen tiempo y buena comida, porque además todo el mundo habla inglés.

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Además de las aristas cortantes de la modernidad también hay lugar en Singapur para su legado colonial.

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Singapur nunca fue una gran colonia, más bien un pequeño reducto inglés, y la verdad es que a excepción de un par de edificios y el puente, los amantes de la Historia tienen poco que hacer.

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La ciudad es una mezcla cultural entre expatriados de todo el mundo, chinos que son los que parecen manejar el cotarro, indios que viene a hacer negocios y Malayos que son los vecinos y la principal fuerza laboral. Adentrándonos en el interior de la ciudad encontramos calles con algo menos de diseño y algo más de personalidad.

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Eso si, siempre a la vista de los omnipresentes rascacielos porque, en algún lugar hay que meter a tanta gente que quiere venirse a Singapur.

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Aún en las partes más asiáticas, hay una sensación de orden, de limpieza, de civismo. Nada de lo que cabría esperar en una ciudad asiática. A veces da la sensación de estar andando por alguna población suiza. Y es que en Singapur todo está prohibido. Es una broma recurrente entre los locales el hacer burla de las innumerables prohibiciones: no tirar basura, no cruzar la calle por el lugar equivocado, no dar comida a las palomas, no subirse a las barandillas, no comer durians (una fruta con un olor especialmente intenso).

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En el metro hay incluso normas sobre cómo esperar el tren, para permitir a los viajeros salir primero. No como en Londres que cuando se abren las puertas empieza una melé de rugby, los de dentro para salir, los de fuera para entrar antes que ellos salgan.

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A pesar de eso no hay policía en las calles. La única vez que vi agentes de policía fue en el vestíbulo del metro, tres de ellos charlando como si lo de hacer de policías no fuera con ellos. Me pregunto cómo lo harán para conseguir ese nivel de civismo.

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Otra cosa que es difícil de comprender es cómo puede el Estado pagar tanta infrastructura.  Aquí parece que saben mucho de economía. Pongamos por ejemplo esta lista de precios del autobús. Si vas en autobús con aire acondicionado pagas más. Tiene sentido, ¿no es cierto? Singapur es también el primer lugar donde he visto dos precios distintos para refresco con o sin hielo. ¿Cual es el más caro? El que no lleva hielo. Porque no cobran por demanda (aprovechándose de la necesidad de la gente) sino por el coste del material vendido. Mucho más justo.

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Acertado también es el sistema económico.  El impuesto sobre la renta es extremadamente bajo, así que casi todo lo que ganas te va a tu bolsillo. El gobierno se asegura de que haya un excelente servicio de transporte público y un mercado desarrollado de alquiler. Así que el que quiera comprar piso o coche, que pague por lo que es, un lujo. Ese sistema ventajoso de impuestos atrae negocio y trabajadores, lo que aumenta la recaudación a pesar de los tipos bajos.

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¿Un milagro? La verdad es que tiene truco.

Singapur es una ciudad Estado. Todo lo que recauda se queda en Singapur. No tiene un país entero en el que redistribuir su riqueza. Por eso se puede permitir impuestos bajos. Es un poco de competencia desleal respecto a los otros países como UK en el que Londres tiene que pagar impuestos que acaban en Gales. Además, ni siquiera es un sistema sostenible, ya que teniendo unos recursos y espacio limitado significa que no pueden seguir creciendo infinitamente. Tarde o temprano llegarán al límite de población, tendrán que empezar a subir impuestos y el milagro se desvanecerá. Por eso están construyendo rascacielos de viviendas a ritmo desesperado.

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Y así es como se explica el milagro de Singapur. Bueno, excepto lo del civismo de la gente, que sigue siendo un misterio.

Aquí puedes ver la introducción al viaje con todos los artículos publicados: Vietnam, el viaje místico.

O ves directamente al siguiente artículo: Saigón, irse a la Cochinchina.

 

Comprar arte en Londres

En Londres se mueve mucho dinero. Y allí donde hay dinero hay arte. Porque a la gente con dinero le interesa asociarse con artistas que les den un cierto toque intelectual. Una buena forma de iniciarse es en las ferias de arte asequible, como la que he visitado este fin de semana.

El gran capital y el arte han estado asociados durante siglos, especialmente el mundo de las finanzas como quedó impecablemente representado en la película “Wall Street”. Por un lado es una buena forma de inversión, por otra es una forma de compensar esa imagen de los financieros como brutos materialistas incapaces de ir más allá de contar dinero. Por eso tratan de asociarse con el Arte, la Belleza, la Emoción, de darse un cierto aire de sofisticación, de estilo. Quieren dejarse ver con esos bohemios inconformistas que son la antítesis de lo que ellos representan. Es una asociación en la que ambos ganan.

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En las casas de los peces gordos de la City de Londres cuelgan millones de libras en pinturas, en muchos casos sobrevaloradas, al igual que los egos de sus coleccionistas. Y tu te estarás preguntando, ¿cómo empezar una colección privada propia?

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Desde los años 80, precisamente en el boom de Wall Street, surgieron las ferias de arte asequible, que más tarde también han recibido el nombre menos glamuroso de “supermercados de arte”. La idea es poner al alcance de los coleccionistas obras de jóvenes promesas y artistas ya conocidos a un precio que permita al coleccionista novato adquirir sus primeras piezas originales de arte. Este fin de semana se celebraba en Londres una de ellas,  la “Battersea Affordable Art Fair” y Un Mundo Perplejo no desaprovechó la oportunidad de investigar para contarte la experiencia.

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La feria tiene escultura y fotografía, pero lo más abundante es la pintura. La mayoría de las obras eran agradables a la vista, poca cosa provocadora o transgresora. Al fin y al cabo esto es una feria de arte para que la gente compre, así que los artistas son, como decirlo… comerciales.

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Con tanta abundancia de artistas había una desmesurada presencia de los productos electrónicos de la manzana, que como todo el mundo sabe, son imprescindibles cuando uno quiere dar una imagen alternativa y distinguida.

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Como en todo feria en Londres, el centro del recinto albergaba un “wine bar”, en el que la gente podía tomarse un “break” y hacer networking con otros visitantes degustando una copa de vino selecto.

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Uno de mis objetivos era investigar sobre los precios. Los organizadores decían que había obras de 40 a 40.000 libras, aunque la mayoría de obras que llamaron mi atención estaban entre las 100 y 1.000 libras para los formatos pequeños, y entre 800 y 4.000 libras para los formatos más grandes, que nunca superaban los dos metros de largo. Unos precios ciertamente asequibles en comparación con los precios que se escuchan por obras de arte.

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Aunque había una buena representación de pedantes pseudointelectuales de los que andan con la suficiencia de saber que ellos son únicos capaces de apreciar lo que les rodea el ambiente era bastante familiar y había un taller de arte. Allí los niños podían iniciarse en el mundo del arte, mientras que sus padres vigilaban atentamente que esos conocimientos sirvieran para aprender a valorar el arte, pero que a la hora de escoger una profesión escogerían una respetable y rendible, como la de banquero.

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Te preguntarás si me limité a observar como buen científico sin querer entrometerse, o si decidí como en tantas otras ocasiones por la ciencia experimental, comprando una de esas obras de arte para mi incipiente colección.

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La verdad es que me sentí atraído por estas obras de clara inspiración pop, que transmitían un intenso sentimiento vital a la par que un cierto desencanto por la vida moderna y su materialismo implícito que nos arrastra sin remisión a la satisfacción de nuestros impulsos más inmediatos a costa de la espiritualidad. Pero estoy apunto de meterme en un proyecto de reforma en casa del que te voy a contar dentro de poco en la “Operación Madriguera” y preferí esperar a su finalización. Quizás el año que viene.

Londres: niebla en la mañana

Si la nieve tiene un toque encantador (aquí puedes ver las fotos de la más reciente nevada en Londres), la niebla es irreal, como si todo lo que ves estuviera apunto de esfumarse en un gran truco de magia, como si andaras en un sueño.

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Los londinenses están acostumbrados a ella. Casi ni la ven. A menudo hablas de la niebla y entonces levantan la vista como si no se hubieran percatado que estaba ahí. Pero para nosotros los extranjeros, siempre es motivo de conversación. Le da a Londres un aire misterioso, ese aire de las novelas, de los pasos que resuenan en la lejanía, pertenecientes a un policía, quizás a un banquero con bombín y bastón, o un extraño embotado en una chaqueta oscura.

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La niebla es menos habitual en Londres de lo que el tópico dice. Ya sabemos que el tópico tiene de hecho su origen en el “smog”, la mezcla del humo de la revolución industrial y las calefacciones (smoke) y la niebla (fog). Pero precisamente, la niebla era un componente, y se deja ver muy a menudo en Londres.

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Muchas mañanas amanecen con una bruma que cubre las partes más bajas de la ciudad, las que rodean al río. En muchos casos la visibilidad es limitada en London Bridge y en Angel luce el sol. Por eso alguien que vive lejos del río te dirá que la niebla de Londres es un mito falso, pero para quien viva cerca de él es algo habitual. Y es que Londres emana del río Támesis al igual que su famosa niebla.

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Andar en medio de la niebla es una experiencia extraña. No sientes frío, pero en cierto momento te das cuenta que las manos duelen. La humedad se mete en los huesos y sólo puedes pensar en un té caliente.

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La niebla ahoga los sonidos. La gente se dirige rápidamente a sus puestos de trabajo, cabeza baja, todavía adormecidos. Los edificios se difuminan en un cielo indeterminado, como si el paisaje estuviera todavía por terminar. Todo tiene un aspecto blando, etéreo. Las distancias son extrañas. Sientes que puedes soplar y los rascacielos desparecerán de la vista.

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Más allá de las tareas diarias, de los pasos acelerados, de las colas en el metro, de las minucias de la monotonía, Londres despliega cada día sus encantos. Si levantas la vista, si te detienes a mirar, sus escenas te maravillan. Es cierto que el sol es un extraño por estos parajes, pero es injusto decir que los grises son sólo grises. Andar por Londres en una mañana de niebla te demuestra que los grises también pueden ser fantásticos. Menos mal que el trabajo en viernes es menos estricto y por un día, los he podido disfrutar.