Perdido por Granada, visitando Andalucía (VI)

Nota previa: Volviendo al blog y haciendo un poco de limpieza me he encontrado con este artículo que se había quedado en el tintero. Lo escribí antes del parón de Un Mundo Perplejo, y como ya es antiguo y esto de los blogs es para escribir cosas que ocurren ahora estaba pensando en borrarlo. Pero el recuerdo es tan grato que prefiero compartirlo. Es un artículo escrito cuando mi vida era muy distinta a la de ahora, aunque no sólo hayan pasado un par de años y da una cierta nostalgia mirar atrás. Espero que te guste.

No quiero terminar mi viaje por Andalucía sin contarte algo extraño le pasó al inglés que vive en mí. De repente, sin planearlo, me encontré deambulando las calles granadinas sin una ruta predeterminada, dejando que fueran mis pies los que me guiaran en vez de mi cerebro.

Granada-031

Granada-049

Si conoces la cultura inglesa sabrás por qué esto es extraño. Los ingleses van a los sitios. ¿Esa frase que dice que lo que cuenta es el viaje? No aplica.

Granada-045

Granada-047

Cuando ves a un inglés sabes perfectamente que hay una ruta en su cabeza, y que la está siguiendo al detalle (a no ser que salga borracho del pub, en cuyo caso su cerebro cree que está siguiendo la ruta al detalle, aunque esté andando en sentido contrario). Incluso si ha decidido improvisar, es una improvisación basada en una ruta previamente decidida.

Granada-046

Granada-050

Pero el Albaycín, con sus calles retorcidas, sus paredes blancas y sus vistas exigía un punto de vista totalmente nuevo. Y ahí estaba yo, vagando por las calles sin rumbo aparente, aceptando con toda naturalidad lo que el azar me pudiera mostrar.

Granada-032

Granada-040

Algo que me sorprendió es que la música estaba presente en todos los rincones. Parecía que cualquiera podía agarrar una guitarra y empezar a tocar de la forma más natural del mundo. No hace falta ni decir que paseando por Granada decidí que tenía que comprar una guitarra española. Eso sí, sería mejor esperar a volver a Londres, que los aviones y los instrumentos musicales no se llevan bien.

Granada-044

Granada-056

Por mucho que te pueda contar, no podría ni acercarme a lo que ese paseo fue. Así que mejor dejo de hacer intentos inútiles y paso a que las fotografías hablen por sí mismas.

Granada-043

Granada-054

Granada-042

Granada-051

Granada-052

Granada-053

Granada fue un enrome descubrimiento. Otro más.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Málaga, visitando Andalucía (V)

Málaga es una pequeña ciudad llena de encanto en la que decidí que podría acostumbrarme a vivir en Andalucía.

Malaga-006

Vamos a ser honestos. Al llegar a Málaga ya había decidido que lo mejor era dejar fluir mis vacaciones sin preocuparme demasiado por nada.

Malaga-001

Evidentemente me familiaricé con el pasado romano de la ciudad, y también con el pasado Árabe.

Malaga-007

Málaga tiene un bello palacio árabe, con sus tradicionales arcos árabes y sus patios con agua.

Malaga-002

Malaga-004

También tiene una imponente fortaleza con enormes murallas que se encaraman a una pequeña montaña.

Malaga-005

Y al llegar a lo más alto, las vistas son enromes.

Malaga-012

También tiene la casa museo de Picasso, una visita obligada que complementaba lo que ya había visto en Paris y Barcelona.

Pero a estas alturas del viaje el extranjero en mí ya había entendido de qué iba esto de Andalucía. Si bien hice las paradas culturales obligadas, lo que realmente me apetecía era dejar fluir el tiempo.

Malaga-003

Es por eso que tengo más bien pocas fotografías. No es que la ciudad no las mereciera. Es que simplemente mi actitud había cambiado. En los momentos del día de sol más intenso me quedé en mi hotel en Málaga o me busqué un lugar donde corriera el aire y pudiera descansar. Me fui a la playa, no sin antes haberme rebozado de crema, que el sol andaluz es de justicia y mi piel está demasiado acostumbrada al pálido sol londinense. Al caer la tarde me di un buen paseo por las calles, bajo los árboles en flor mientras sentía la brisa marina. No hace falta que diga que disfruté enormemente de mi estancia.

Malaga-008

Y si hablamos de disfrutar, evidentemente tenemos que hablar de comida.Tras mi visita a Córdoba, Sevilla y Granada yo ya era un experto en tapas.

En Londres, un restaurante de tapas es básicamente un restaurante como cualquier otro pero en el menú, en vez de tener platos normales, te dan mini-platos. Evidentemente son más baratos que un plato normal, pero como necesitas comer más para llenarte acabas pagando mucho más que en los otros restaurantes.

Malaga-009

Malaga-010

Visitando Andalucía descubrí que las tapas no son un tipo de comida, es una filosofía. En Andalucía se va al bar a charlar, y se pide un par de tapas con algo de bebida. Y entre risa y risa se piden otro par de tapas, y así va pasando el rato hasta que cuando decides que es hora de ir a casa resulta que ya has comido. ¡Menudo descubrimiento! Lo conversación es tanto o más importante que la comida.

Jamón, habas con chorizo, pescadito frito, chocos, croquetas, vino… Me podría pasar el día contando las virtudes de la comida andaluza.

Malaga-011

Y así pasaron mis últimas horas en Andalucía, convencido que la única forma de entender a estos andaluces es venir a pasar unos días con ellos.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Granada, visitando Andalucía (IV)

Llegando a Granada desde Sevilla esperaba poco más que la Alhambra. La sorpresa fue que Granada es mucho más que la Alhambra.

Granada-010

Granada tiene un monumento mundialmente conocido: la Alhambra. Se trata de un palacio-fortaleza árabe con bellísimo trabajo artístico. Impaciente por verla, ya venía con mi entrada comprada para mi primer día en la ciudad.

Granada-002

Granada-003

La visita a la Alhambra no decepciona. Lo que más me impresionó fueron los detalles. Parece que no haya un palmo de pared sin detallados grabados.

Granada-004

Granada-005

Granada-009

La arquitectura fundida con el agua crea espacios de una paz sorprendente, solamente interrumpida por las hordas de turistas con la audioguía en una mano y la cámara de fotos en la otra (qué mejor ejemplo que un servidor).

Granada-006

Granada-007

Granada-008

Y qué decir del palacio de verano, en lo alto de la montaña.

Granada-016

Granada-018

Granada-024

Aquí la arquitectura era mucho más simple, con mayor protagonismo de las flores, de los jardines, y de las enormes vistas.

Granada-020

Granada-023

Granada-017

Granada-025

La Alhambra es impresionante. Pero por el rabillo del ojo empecé a ver la ciudad que trepaba por el valle, con sus calles retorcidas y las casas blancas apiñadas las unas contra las otras. ¿Sería que Granada tenía algo más que ofrecer que la Alhambra?

Granada-014

Granada-015

Resulta que en tiempos del Califato y posteriormente de los Taifas, Granada eran tres ciudades: la Árabe, la Judía y la Cristiana. De nuevo, igual que en Córdoba las tres religiones convivían pacíficamente y las autoridades permitían los ritos y tradiciones de cada una de ellas. Era como un Londres de la época. Salvando las distancias claro: el gobierno granadino no tenía el concepto de igualdad muy desarrollado. Pero ya decíamos que para los estándares de la época, esa convivencia era realmente poco común en el resto de Europa.

Granada-029

Aunque quizás esos gobernantes árabes eran más tolerantes que los reinos Cristianos, la convivencia tenía una explicación económica. La Alcazaba, que era el mercado de la ciudad, aceptaba todo tipo de comerciantes, y algunos comerciantes judíos expertos en seda habían convertido Granada en la referencia en el comercio de seda en el mundo occidental. Y evidentemente eso le producía jugosos ingresos a la ciudad en forma de impuestos.

Granada-026

Cuando los reyes cristianos conquistaron la ciudad decidieron hacer una buena limpieza religiosa, cosa que significó el fin de los comerciantes judíos y del comercio de seda. Curiosamente el relevo lo tomó el barrio de Spitalfields en Londres, a finales del siglo XVII de la mano de otro grupo religioso, el de los Hugonotes franceses.

Granada-027

Granada-028

El gobierno cristiano no fue beneficioso para la Alcazaba, que entró en un proceso de abandono hasta el siglo XX, cuando se restauró. Hoy es de nuevo un mercado vibrante donde los turistas crédulos (como un servidor) pueden sentirse en un auténtico mercado árabe.

Pero volvamos a las casas blancas en la ladera de la montaña. Se le llama Albaicín y al parecer es patrimonio de la Unesco. Andalucía tiene un montón de sorpresas escondidas.

Granada-033

Las casas se llaman “Cármenes” y todas tienen un huerto alimentado por agua por un complejo sistema de fuentes llamadas Aljibes. Una infrastructura que sería la envidia de los romanos, y que no tendría rival en Europa por muchos años.

Granada-032

La tranquilidad de un paseo entre las retorcidas paredes blancas no tiene comparación. Y cuando menos lo esperas, la imponente figura de la Alhambra.

Granada-034

En Granada también tuve mi primera impresión de las Tapas, que al parecer no es un invento inglés para cobrarte lo mismo por menos comida. Pero más sobre tapas en el artículo sobre Málaga.

Granada-030

Un paseo por Granada no puede acabar sin una visita a las teterías. Son casas de té auténticamente árabes, donde hay innumerables tipos de té, de todos los orígenes y sabores. Y yo que pensaba que los ingleses sabían de té.

Granada-036

Granada-037

Granada resultó ser mucho más que la Alhambra. Me encantó la riqueza de artística del palacio, y también la comida, las casas blancas y esa sensación de paz y tranquilidad que se respira en toda la ciudad, desde la zona baja alrededor de la catedral hasta lo más alto junto a las cuevas, con ese impresionante paisaje.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Sevilla, visitando Andalucía (III)

Satisfecho e ilusionado tras haber visitado Córdoba me dirigía a mi segundo destino andaluz: Sevilla, la ciudad del sol.

Sevilla-017

Sin perder tiempo fui a visitar un local típico.

Sevilla-001

Se trataba de un auténtico “tablao” andaluz, con sus sillas de madera, su suelo de madera y una cantidad sorprendentemente elevada de japoneses. Me sorprendió no ver a nadie que no pareciera ser turista, siendo que el lugar era típico.

Sevilla-002

Entre baile y baile, guitarras, palmas y zapateos me di cuenta que la mujer andaluza tiene un cierto carácter, y que cuando se enfada más vale quitarse del medio. No sé que le había hecho el tipo al que estaba señalando pero te aseguro que me alegré de estar lejos de él. Por si acaso.

Sevilla-010

Sevilla fue durante muchos años el único puerto con permiso para comerciar con las posesiones castellanas en América, lo que significa que la ciudad se enriqueció rápidamente. Eso se nota en los grandes monumentos, como la catedral, que contiene una fantástica escultura en honor a Cristobal Colón. La torre de la Giralda da a la catedral su característico perfil.

Sevilla-019

Sevilla-014

Sevilla-012

Sevilla-011

Otro gran monumento relacionado con la conquista de América es la Plaza de España, construida para la exposicion Iberoaméricana de 1929, y famosa por aparecer en la película “La Guerra de las Galaxias”.

Sevilla-004

Sevilla-007

Sevilla era ciudad Real, y tiene su palacio Real, llamado Real Alcázar. Aquí es donde la herencia Árabe se hace más obvia en Sevilla.

Sevilla-006

Sevilla-009

Sevilla-008

Pero para ver grandes monumentos ya tengo suficientes en Londres. Lo que me interesaba era descubrir a vida a pié de calle. Afortunadamente en Sevilla tuve la enorme suerte de tener una anfitriona, una mujer que sin duda ama la ciudad, y que me mostró sus mejores lugares. Si ser turista en Sevilla es una suerte, poderla visitar como un local es sin duda un privilegio.

Sevilla-018

Me encantaron las callejuelas alrededor de la catedral, con nombres tan evocadores como calle Agua o Calle Vida. En una ciudad con tanta influencia árabe no es casualidad que Agua y Vida estén conectadas.

Sevilla-022

Lo mejor de la ciudad para mí fue el Guadalquivir. Y al otro lado la calle Betis, y por supuesto Triana. Al parecer esta zona de la ciudad estaba poblada por alfareros. Como no podría ser de otra manera yo compré uno de esos platos “recuerdo de…”, que según me cuentan debo colgar en la pared o cerca del televisor.

Sevilla-023

Si tuviera que definir la ciudad por sólo una cosa, diría que Sevilla, a pesar de la grandeza de sus monumentos, es una ciudad sencilla. La comida, la arquitectura, la gente… todo va a un ritmo distinto, un ritmo que a pié de calle invita a detenerse, a mirar alrededor y a disfrutar.

Sevilla-024

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Córdoba contemporánea, visitando Andalucía (II)

Con una maravilla como la Mezquita, sería comprensible creer que vista la Mezquita, vista Córdoba. Nada más allá de la realidad.

Cordoba-023

Desde mi punto de vista inglés las calles cordobesas con sus paredes blancas, ventanas de hierro forjado, y las flores colgando por todas partes es exactamente como lo había visto en esos documentales de la BBC.

Cordoba-020

Cordoba-028

Pero lo que es difícil de imaginar viendo la TV es el calor, esa sensación que el sudor va a empezar a hervir sobre la piel. Ni siquiera el gorro y las sandalias con calcetines blancos ayudan a apaciguarlo. Recordemos que en Inglaterra 20 grados es verano, y 25 una ola de calor.

Cordoba-036

Cordoba-024

¿Quien en su sano juicio puede hacer algo con este infierno cayendo sobre sus espaldas. Aunque yo quería seguir descubriendo la ciudad, pasear a mediodía era simplmente estúpido. Lo único que me apetecía era echarme a la sombra y descansar un rato. Y la sabiduría andaluza me sirvió en bandeja no una, sino dos soluciones: la siesta y los patios.

Cordoba-022

Cordoba-035

Los ingleses ya conocen la siesta. Se trata de ese tiempo en pleno día en que los españoles deciden dejar de trabajar y se echan a dormir. Es el símbolo fundamental de la holgazanería española. Pero estando aquí, echarse una siesta es algo que no requiere explicación. Cuando el sol pega se descansa, y más tarde cuando cae el sol se reanudan las tareas. Por eso cuando en Inglaterra la gente sale de trabajar y se va al pub o a casa, a eso de las seis de la tarde, las calles cordobesas están en plena ebullición, con gente de un lado para otro.

Cordoba-026

Y el mejor lugar para echarse una siesta en un patio. Porque los cordobeses no tienen un jardín con hierba en la parte de atrás de la casa. Ellos tienen un patio en el centro de la casa, protegido del sol, del ruido de la calle, con aire corriente. No hay lugar mejor en un día de calor.

Cordoba-030

Horas de pasear cansan. Se acercaba el momento de mi primer contacto con la gastronomía cordobesa.

Cordoba-029

La oferta era abundante. Habiendo descubierto ya las delicias de los patios cordobeses escogí un restaurante con patio. Me habían dicho que los españoles comen tarde, así que para adaptarme a las costumbres locales reservé mesa para mucho más tarde de lo que lo haría en Londres. Me arrepentí de mi elección ya que el restaurante estaba vacío, cosa que nunca es buena señal. A las ocho de la noche debería estar ya completamente lleno.

Le pedí al camarero que me sugiriera alguno de los platos autóctonos. Aparentemente no podía visitar Córdoba sin probar el Salmorejo. El producto en cuestión tenía un color sospechoso, pero decidí mantener una mente abierta. Y tal como lo probé me convertí de inmediato en un fan del salmorejo. Y luego un poco de embutido, algo de pescado fresco, y todo con buen vino. Qué lejos parecía estar Londres…

Cordoba-032

Cordoba-031

Tuve la fortuna de estar en Córdoba durante lo que ellos llaman la Feria. Es como un enorme “Beer Garden” con gente vestida con ropa tradicional, canciones, bailes y mucha comida.

Cordoba-034

Cordoba-033

Me di una vuelta y sin duda mi condición de extranjero era evidente para todos los que me veían. Supongo que la cara de no entender nada no ayudaba.

Cordoba-038

Cordoba-037

Pero entre la comida, la música, la siesta, los patios, las flores, Andalucía iba entrando poco a poco, como un vino fresco, de los que vas tomando sin darte cuenta.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Córdoba árabe, visitando Andalucía (I)

Parece que España no siempre estuvo a la cola de Europa. Hubo un tiempo en que la ciudad española de Córdoba era el centro cultural más avanzado del mundo occidental.

Cordoba-01

Tenía curiosidad por descubrir cómo vería Andalucía con los ojos de un extranjero. Así que me dejé impregnar por todos los prejuicios posibles antes de volar hacia España.

Entre esos prejuicios uno de los principales es que los españoles son… cómo decirlo sin ofender… los españoles son unos vagos. Cómo se explica sinó el constante degoteo de noticias negativas en los periódicos. Parece que el país es incapaz de levantar cabeza. Lo sorprendente es que no siempre ha sido así.

Cordoba-002

Al parecer hubo un momento en que a excepción de los reinos cristianos del norte, la zona que hoy ocupa España era la más avanzada del mundo Occidental, y Córdoba era su poderosa capital. En esta ciudad, gobernada por la familia árabe de los Omeyas, abundaba la cultura, las ciencias, la arquitectura. Locales y extranjeros intercambiaban conocimientos y se enriquecían mutuamente.

Cordoba-016

De hecho, a pesar de ser musulmanes, las autoridades aceptaban que su población tuviera otras religiones. No nos vayamos a engañar: los no musulmanes (principalmente cristianos y judíos) vivían en una zona de la ciudad delimitada para ellos, tenían menos derechos, pagaban más impuestos. No es que fueran tratados como iguales. Pero en un tiempo en que rezarle al Dios equivocado era suficiente como para acabar pasado a cuchillo esa convivencia pacífica era destacable.

Cordoba-003

Cordoba-015

Los árabes eran grandes artistas en la arquitectura y también en el uso de agua. Crearon acequias para regar los campos, y maravillosos jardines. De hecho, eran tan avanzados que incluso se bañaban a diario cuando el resto de Europa con suerte se bañaba una vez al mes. Bueno, bien pensado no sé si eso de bañarse a diario significa ser avanzado. Muchos en Inglaterra consideran hoy en día que eso no sólo no es necesario sino un desperdicio.

Cordoba-018

Cordoba-013

La joya de Córdoba en aquellos tiempos y todavía hoy es la mezquita. Se trata de un espectacular edificio con pasillos interminables de arcos y una increíble sensación de paz.

Cordoba-017

Cordoba-019

Tan impresionante es este edificio que cuando los reyes cristianos conquistaron la ciudad, en vez de hacer lo habitual y destruir todos los vestigios existentes de los moradores anteriores decidieron mantenerla.

Cordoba-012

Cordoba-006

Cordoba-007

Con la salvedad, claro, de haber construido una catedral en el centro de la mezquita.

Cordoba-009

Cordoba-010

Cordoba-011

Cuenta la leyenda que el rey al ver lo que habían hecho no estaba demasiado contento.

Cordoba-014

Quien lo iba a decir, que España guardaba semejante joya. Sin duda uno de los edificios más maravillosos del mundo. Y eso sólo era el principio de mi viaje.

Aquí está la lista entera de los artículos del viaje:

Fotos de la nevada en Londres Enero 2013

La nieve no es algo habitual en Londres, pero cada año acude a la cita, de forma más o menos abundante. Este año 2013 ya lo ha hecho, y como siempre ha dejado imágenes de postal.

SG1S5720

SG1S5685

Llevaban toda la semana anunciando que el Viernes iba a caer una buena tormenta de nieve. De buena mañana empezó al Oeste del país, cerrando escuelas, aeropuertos, cortando carreteras y deteniendo trenes. A Londres llegó a eso de las nueve de la mañana, y aunque cayó con cierta abundancia, casi todos los transportes siguieron funcionando. Eso no incluye el aeropuerto de Heathrow, que hizo su ya habitual ronda de cancelaciones.

Al final del día habían unos cinco centímetros de nieve, que nadie pudo disfrutar por ser día de trabajo.

SG1S5710

Lo que no esperábamos era que el Domingo amanecería de nuevo con tormenta, y mucho más intensa que la del Viernes. Este podría ser el Domingo perfecto: nieve, viento, frío en la calle, la excusa perfecta para quedarse en casa bajo la manta con una taza de té caliente viendo películas en la TV.

SG1S5724

Pero ese no era mi plan. Esperando a que la nevada acabara para poder salir a sacar unas cuantas fotos eché un vistazo al mapa de precipitaciones en tiempo real. Viendo que la nieve no iba a terminar antes de que la luz del día se fuera decidí enfrentarme a los elementos y salir a las frías calles a traerte este reportaje fotográfico.

SG1S5743

SG1S5742

Hay que decir que las condiciones eran horrendas para la fotografía: nubes bajas y una intensa nevada con fuertes rachas de viento eran unas condiciones que no podríamos llamar ideales. Desde la orilla sur del río apenas se podía ver la City. Y eso por no hablar de los rascacielos.

SG1S5793

SG1S5779

Pero quejarse sería desagradecido. La nieve convierte los paisajes que conocemos en algo totalmente distinto, y da gusto ver cómo la gente sale a pasear, a pesar de las condiciones inclementes.

SG1S5788

SG1S5800

Tras dos horas bajo la nieve la cámara estaba sufriendo por la temperatura y por la humedad. Las articulaciones de mis manos estaban a niveles de movimiento mínimos, y tenía un dolor intenso en la punta de los dedos. Todo perfectamente justificado si se trataba de disfrutar de los paisajes y traerte estas fotografías.

SG1S5821

SG1S5758

Con la satisfación del trabajo hecho pude tomar mi recompensa en forma de un té bien caliente bebido, como tiene que ser, a sorbos cortos y perfumados.

SG1S5851

Si quieres ver otros reportajes nevados puedes hacerlo en:

 

¿Quieres ver todas las fotos que publicamos semanalmente desde Londres?

Sigue Un Mundo Perplejo en Facebook.

Nueva iluminación en Tower Bridge (fotos)

Tower Bridge es sin duda el puente más famoso de Londres. Por eso Londres ha querido darle un lavado completo y una nueva iluminación nocturna con espectáculo incluido.

Tower-Bridge-011

Si quieres demostrar tus conocimientos sobre Londres es importante que hables de la diferencia entre London Bridge y Tower Bridge. Porque es error habitual creer que London Bridge es el de las grandes torres con la parte central levadiza.

Pero no es así, London Bridge es el puente original de Londres, y es probablemente el que menos atractivo tiene. El de las torres, posiblemente uno de los puentes más famosos del mundo es Tower Bridge, que toma su nombre por estar junto a la Torre de Londres.

Siendo tan emblemático, las autoridades londinenses han estado reparando, repintando y poniendo nuevas luces al que será uno de los puntos más atractivos para los turistas olímpicos.

Tower-Bridge-001

Tower-Bridge-012

Este es el resultado, que con la nueva iluminación tiene un aspecto más ligero, similar a los puentes del Oeste de Londres.

Tower-Bridge-002

La antigua iluminación, mucho más oscura daba una sensación más misteriosa. Aquí puedes ver una comparación.

Tower-Bridge-004

Tower-Bridge-003

Esta nueva iluminación está instalada sólo por dos años. Pasado este tiempo decidirán si la dejan. ¿Tu qué opinas, que han mejorado el puente o que lo han estropeado?

Pero no acaban ahí las novedades. También han instalado un espectáculo de luces que se van a mostrar durante las olimpiadas. Aquí puedes ver algunas fotos.

Tower-Bridge-010

Tower-Bridge-009

Tower-Bridge-007

Tower-Bridge-006

Tower-Bridge-005

¿Te preguntas cómo se va a ver el espectáculo? Un Mundo Perplejo se ha lanzado al complejo mundo del vídeo para mostrártelo. He añadido algo de música para hacerlo más interesante.

Y aprovechando la inauguración del Shard, el edificio más alto de Europa, que ocurrió el 5 de Julio, también lo he incluido en el vídeo. No olvides subir el volumen de tus altavoces.

Quizás sepas que ahora, de la pasarela superior cuelgan unos enormes aros olímpicos que no aparecen en las fotos o el vídeo. De eso, hablaremos mañana.

Faltan dos semanas para Londres 2012

Hace siete años Londres fue nominada sede olímpica para 2012. Ahora quedan menos de dos semanas para que los juegos empiecen y se hace difícil creer que ha pasado todo ese tiempo.

2semanas-014

A medida que la fecha se iba acercando nos íbamos dando cuenta que Londres con sus calles estrechas de doble sentido y el frágil transporte público tendría dificultades para mover a la cantidad de gente que nos iba a visitar. Y ahora esa sensación es una realidad.

2semanas-015

Para evitar que los atletas y toda la “familia” olímpica quede encallada en un monumental atasco de tráfico las autoridades han creado carriles olímpicos por toda la ciudad para uso exclusivo de coches oficiales de los juegos. Lo que eso significa en la práctica es que la mayoría de la ciudad va a estar prohibida para el resto. También han creado una página web llamada www.getaheadofthegames.com en la que se dan consejos a la gente para “adelantarse a los juegos” y evitar problemas de transporte. ¿Cual es su solución? Recomiendan quedarseen casa, ir a trabajar muy pronto y salir muy tarde o simplemente ir andando. he recibido ya varios correos electrónicos sugiriéndome que evite la estación de London Bridge por todos los medios posibles.

Pero van a ser dos semanas, y esto es una experiencia casi única en la vida, así que yo me lo voy a tomar con calma y disfrutar del evento, que para eso he comprado entradas.

2semanas-009

2semanas-013

La semana pasada me pasé por la anilla olímpica, lo que llaman el “Olímpic Park” en Stratford un lugar totalmente abandonado, lleno de almacenes en desuso hace unos años y que ha sufrido una increíble transformación (para eso se organizan Juegos Olímpicos hoy en día).

2semanas-012

2semanas-011

La forma en que la gran mayoría de gente va a llegar será la parada de Stratford, renovada por completo, a la que se puede acceder con la Jubilee Line, Central Line, DLR, Overground y tren. Ahora parece inmensa pero seguro que no lo parece tanto cuando miles de espectadores pasen por ella cada día durante 16 días cuando sea el nucleo de los Juegos Olímpicos.

2semanas-010

2semanas-004

Justo al lado, y como parte de esa regeneración han construido un monumental centro comercial para los habitantes de East London, y que al dar un paseo recuerda que los juegos son un monumental anuncio comercial.

2semanas-002

2semanas-001

En la entrada principal todo está preparado ya. Las calles y accesos están totalmente desiertos ahora. A lo lejos se ve el “Orbit”, la construcción de acero que albergará la antorcha (por favor, nada de comentarios Freudianos).

2semanas-005

2semanas-003

2semanas-008

Así que ya sólo nos queda esperar a la inauguración el día 27 de Julio. Evidentemente Un Mundo Perplejo va a estar en la ciudad sacando fotos y trayéndote todo lo bueno y lo malo que se sienta a pie de calle. Y el primer evento será la llegada de la antorcha a Londres, que estaremos esperando con expectación. Esperemos que esas nubes típicas del verano londinense no se dejen ver demasiado.

2semanas-006

Vietnam III: Humildad en la escasez

El río que los vietnamitas llaman Mekong es el más importante de Indochina. La belleza de sus paisajes esconde una terrible realidad que da un nuevo enfoque a la palabra Humildad.

Mekong-008

Mekong-011

El delta del Mekong es una cita imprescindible para todo aquel que va a Vietnam. Está al sur del país, cerca de Saigón y hay multitud de excursiones para visitarlo.

Mekong-014

Mekong-015

Al llegar, la primera impresión es de horizontes interminables, vegetación exótica, especialmente para los que vivimos en los bosques de asfalto. Sin duda alguna este debe ser un lugar con generosos árboles frutales, con inmensas producciones de arroz, con todo tipo de alimentos exóticos: un vergel de producción inacabable

Mekong-016

Nada más lejos de la realidad.

Los increíbles paisajes esconden un gran drama. Las aguas ricas en nutrientes que bajan por el río, al llegar al delta se mezclan con el agua salada del Mar del Este (que otros llaman Mar del Sur de China). La alta salinidad hace que las aguas no sean útiles para el riego. Esta agua no es una fuente de vida y los habitantes son de los más pobres de Vietnam.

Mekong-001

Allá donde se puede ver un poblado las casas son viejas, construidas precariamente con materiales baratos, golpeadas incesantemente por los elementos. Como puedes ver en la foto, apenas tienen los elementos más imprescindibles.

Mekong-005

La única fuente de subsistencia es la pesca, que llevada a cabo de forma casi artesanal produce ingresos que apenas si permiten la subsistencia.

Mekong-003

Mekong-002

Mekong-018

Aquí tienes a Trang (pronunciado Chang), la mujer que nos llevó en su pequeña embarcación por la parte más retorcida de los canales de nuevo a nuestra barca de turistas.

Mekong-017

Por llevar a turistas por estas aguas que se conoce como la palma de su mano cobra mensualmente el equivalente a 20 euros. El dinero que vale la cámara con la que tomé esta foto alimentaría a su familia durante un año. Y la mía era de las más baratas. Las cámaras y teléfonos y otros aparatos que llevábamos entre todos los turistas podrían alimentar a toda la familia por el resto de sus vidas. Su historia de sufrimiento, tenacidad y humildad nos encogió el corazón. Todos le dimos una pequeña propina. Para nosotros no era un gran esfuerzo, pero para ella significaba comida para unos cuantos días.

En el barco turístico que nos paseó por el delta había unos recién casados. Él un hombre de negocios sur coreano, muy risueño y generoso. Ella una vietnamita local. Llevaban a una traductora, ya que la novia sólo hablaba vietnamita y él todavía no lo había aprendido. Aunque estás cosas están prohibidas, la única explicación para semejante situación es que el hombre de negocios le hubiera entregado una generosa suma a la familia a cambio de casarse con su hija. Para ellos, significaban fondos para subsistir durante muchos años. Para ella, el pasaporte de salida de un lugar sin futuro. Ella parecía nerviosa, dubitativa al hablar o al mostrar emociones, pero se la veía feliz. La felicidad puede tener muy distintas definiciones.

Mekong-004

Esto es lo que pensábamos al despedirnos de estos magníficos paisajes dirigiéndonos de vuelta a nuestra confortable vida, sabiendo que cuando fuéramos a uno de esos restaurantes de platos grandes proporcionales al precio, ya no sería lo mismo.

Aquí puedes ver todos los artículos sobre el viaje: Vietnam, el viaje místico