¿Por qué sube el precio de los alimentos?

Esta semana han aparecido numerosas noticias sobre la subida de precios de las materias primas, y también las varias razones que podrían estar provocándola. Es un buen tema para recuperar la sección “experto” en la que expongo dos argumentos contradictorios sobre un tema candente para que uses uno en tus tertulias sociales y parezca que sabes lo que dices.

La cadena de ropa “H&M”, la marca de pneumáticos “Pirelli”, la cadena de comida rápida “McDonalds”, la cafetería “Starbucks” y la compañía europea de aeronáutica “Airbus” anunciaron la semana pasada que sus beneficios podrían sufrir por causa de la subida de precio de las materias primas. A ellos se han unido el gobernador del Banco de Inglaterra y los asistentes del foro mundial en Davos. ¿A qué se debe esa subida?

Hace algún tiempo decían que habría una crisis mundial por la escasez de alimentos causada por el uso de biocombustibles. Ahora la moda son los vehículos eléctricos, o sea que ya nadie se preocupa del incremento de la demanda producido por los biocombustibles.  Ahora hay otros dos argumentos

Unos dicen que los países emergentes han disparado la demanda de materias primas, lo que ha aumentado la producción, llegando casi al límite, lo que provoca una subida de los precios. De hecho esta explicación es exactamente la publicada por el economista clásico David Ricardo en 1807: el aumento de la demanda hace que los precios suban; a esos precios es rentable cultivar tierra que antes estaba abandonada porque los ingresos de su producción no compensaban los costes. De este modo al aparecer nueva producción en el mercado los precios pueden caer pero no hasta el precio inicial, y si la demanda sigue creciendo, el proceso se repite con tierras cada vez menos productivas, con lo que producción y precio siguen subiendo hasta que se llega al punto en que a dicho precio ya no hay incremento de demanda (precio de equilibrio).

En el mundo real el precio de equilibrio significa que gente que necesita productos (por ejemplo alimentos) no tiene acceso a ellos ya que son demasiado caros, arrastrándoles a la pobreza y desatando levantamientos populares (se dice que los acontecimientos en Túnez y Egipto son un ejemplo) y guerras por el control de las fuentes.

Otro argumento es el liderado por el presidente francés y el jefe de la comisión europea que culpan de la subida de los precios a los especuladores (aquellos que se creen el primer argumento y acaparan para sacar beneficio) y piden controles para las compras. Aunque puede darse el caso que quienes compren sean estados que tratan de asegurarse que sus ciudadanos van a tener acceso a las materias, pero que con su comportamiento estén de hecho comportándose como especuladores.

Yo no tengo ni idea de cual de los dos arguemtos es el correcto, o si alguno de los dos lo es. Mi tarea es exponerlo aquí para que puedas escoger uno y cuando estés en una conversación, puedas pretender que sabes de lo que hablas, aunque en realidad no tengas ni idea, como los demás.

Asi que, ¿cual escoges?

PS: hace casi tres años hablábamos aquí exáctamente de los mismos argumentos pero en el caso del petróleo.

Los “bonus” son buenos o malos?

La Unión Europea anda con la obsesión de regular los bonos de los banqueros, es decir, el dinerito extra que se sacan a fin de año por haber cumplido los objetivos, y los banqueros de Londres dicen que va a asustar a todos los inversores, que se van a ir de Europa, que esto es el fin del mundo y otras cosas. Es un tema hecho a medida para la serie “experto”.

La Unión Europea ha creado una nueva regulación que limita el importe de los bonus y obliga a los bancos y a los fondos de inversión a que paguen parte de esos bonus a sus empleados con acciones o participaciones de la empresa.

La causa de la crisis fue que los bancos y en general todas las empresas que juegan en los mercados financieros compraron activos finaniceros como las famosas “deudas colateralizadas” que eran de alto riesgo y ponían la empresa y la economía entera en peligro. Cómo es posible esa irresponsabilidad? Los banqueros reciben un salario como todo trabajador por cuenta ajena, pero además reciben un “bonus” que depende de cuánto beneficio tiene la empresa y qué cantidad de beneficio ha generado cada uno de ellos. Este sistema incentiva las inversiones de alto riesgo, que son las que producen un beneficio más rápido, ya que a los banqueros lo único que les preocupa es ganar más y más dinero. Si se limitan los bonus y se obliga a que parte de ellos sean pagados en forma de acciones o participaciones se hace que los banqueros hagan sus inversiones pensando en el largo plazo, ya que de ello depende el precio que van a recibir cuando vendan sus acciones.

En la City de Londres todo el mundo anda alborotado porque dicen que los grandes bancos y los banqueros con talento no van a aceptar eso, y que no se lo van a pensar dos veces antes de marcharse de Europa. Ellos no van a aceptar que nadie les limite lo que pueden ganar, con lo que se va a producir un éxodo hacia países donde no hay regulaciones de este tipo. Esto va a provocar la pérdida de talento, menos negocio en Europa, la pérdida de lugares de trabajo y va a sumergir Europa en una situación permanente de estancamiento económico.

Es más, la regulación ni siquiera va a funcionar para evitar otra crisis, porque en el caso de Lehman Brothers, el banco que acabó quebrando por sus malas inversiones y muchos otros, los trabajadores y directivos tenían grandes cantidades de acciones propias, precisamente lo que la nueva regulación quiere promover, y aún así sus decisiones fueron lo que la UE llama “cortoterministas”.

Cual es la verdad? No tengo ni idea. Lo que importanta no es la validez del argumento sino la vehemencia con la que lo utilices. Así que escoge uno de los dos y compórtate como un experto en las tertulias.

Los precios de la vivienda están subiendo?

Los precios de las viviendas suben? Bajan? No importa cual es la verdad, lo importante es que tengas una opinión y parezca que sepas de qué estás hablando. Aquí tienes un pequeño manual de iniciación.

Como ya sabemos, los “expertos” son personas que saben mucho y que tienen la irreprimible necesidad de compartir esa sabiduría con todos nosotros, los comunes mortales. Parece ser que los hay en todos los países, así que no se limita a raza, cultura o religión. Un Mundo Perplejo ha investigado este fenómeno y ha descubierto dos componentes que les confieren halo sobrehumano.

Por un lado está la convicción con que dicen las cosas, cosa que no da lugar a dudas de que saben de lo que están hablando.

Por otro lado tienen una opinión acerca de todo, y tienen la imperiosa necesidad de compartirla por nuestro bien utilizando TV, periódicos, tertulias radiofónicas, revistas especializadas, blogs, Twitter y quien sabe cuantos más canales. El objetivo es doble, ya que nosotros creemos que si no supieran de lo que están hablando no emitirían tantas opiniones, y además, emitiendo tantas opiniones y previsiones alguna acertarán, con lo que se confirmará que realmente son expertos.

En Un Mundo Perplejo también somos expertos, y en la vocación de servicio público que nos caracteriza, queremos que tu también seas experto. Por eso no vamos a decirte lo que va a ocurrir mientras tu simplemente aceptas lo que decimos sino que vamos a darte argumentos para que puedas ser “experto” ante familiares, amigos, conocidos, compañeros de trabajo, fiestas cool o cualquier reunión social a la que asistas.

Hoy te damos argumentos a favor y en contra de que los precios de las viviendas van a subir en los próximos seis meses.

Los precios de la vivienda ya están subiendo: La economía ya ha empezado la recuperación, se ven los “brotes verdes” por todas partes. Esa es una de las causas por las que el mercado inmobiliario ya ha tocado fondo. Mucha gente lo sabe y ahora está apunto de empezar una carrera por ver quien compra antes de que los precios se disparen de nuevo. No sólo eso, las condiciones del mercado hacen que haya pocas viviendas que se añadan a la oferta, lo que está presionando los precios al alza.

Todavía falta una caída importante, y va a suceder a principios de 2010: Los bancos siguen sin dar hipotecas. Es más, nuevas regulaciones están haciendo que sea todavía más difícil obtener una. Cuando a finales de año los propietarios se den cuenta de que sigue sin haber demanda bajaran todavía más los precios. Además, los problemas no han acabado todavía, y habrá más gente que tenga problemas para pagar. Los bancos lo saben y ya han interiorizado ese riesgo en los precios de las hipotecas, lo que las hace todavía más caras, y reduce todavía más la demanda.

Ahora escoge el argumento que quieras. Sobretodo recuerda que hay que decirlo con aplomo, como si supieras de lo que hablas. Y no olvides volver a Un Mundo Perplejo para tener argumentos sobre más temas.

Por qué sube el precio del petroleo?

El precio del petroleo anda disparado, por encima de los $130 por barril. Y eso es malo para la economía en general y para nuestro bolsillo en particular. Esta es una gran oportunidad para los Economistas y demás expertos en finanzas para demostrar una vez más que como colectivo, no tienen ni idea de Economía.

Dicen los expertos que la subida del precio del petroleo es causada por el incremento de la demanda por parte de China. Las primeras voces de alerta sobre la insaciable China llegaron cuando el barril costaba menos de $100. La OPEP ha declarado que no ven razones que justifiquen un incremento de la producción. Además, los biocombustibles que parecía que podían substituir al petroleo en algunos casos han sido acusados de incrementar el precio de los alimentos y de la desaparición de la Amazonia, lo que ha acabado con muchas de las políticas de substitución. Más demanda sin más producción lleva a incrementos de precio.

Otros expertos dicen que la idea generalizada en los Mercados que el precio del petroleo va a llegar a los $200 por barril ha incrementado las inversiones especulativas, lo que está incrementando el precio de manera artificial, no por razones reales. Eso es una burbuja finanicera y no va a tardar en explotar. Los Alemanes parecen estar bastante convencidos.

En qué quedamos? Estamos ante una crisis energética que está empujando los precios al alza o ante una nueva demostración de que los Mercados ni entienden de Economía, ni les importa un comino si la susodicha Economía se va al garete como resultado de su búsqueda del beneficio? Uno de los dos argumentos es cierto, pero cual? Y los que lo defienden saben de Economía o es pura suerte?