Maratón de Londres 2011 (well done guys)

Correr en Londres es casi religión. Sirve para desestresarse, para estar en forma, para recaudar dinero para buenas obras, para alardear. Y si de correr se trata, el evento por excelencia es la Maratón de Londres, que se celebró el Domingo. A primera vista, miles de personas castigándose por las calles de Londres no parece un espectáculo demasiado atractivo. Pero si te acercas a verlo,  el drama te atrapa: el sufrimiento, la superación, el público… Es todo un conjunto digno de ver.

Como cada año, más que las pequeñas hojas verdes en los árboles y los estornudos alérgicos, la señal que ha llegado al Primavera es la Maratón. Dicen que es el mayor evento de recaudación de fondos para caridad del mundo, y sin duda una de las maratones principales con la Nueva York y París.

La Maratón tiene dos partes. Una es la de los deportistas de élite, en la que atletas de todo el mundo vienen a competir para que al final ganen atletas de origen subsahariano con tiempos humanamente imposibles.

Luego viene la carrera de las masas. Si quieres entenderla debes entender los tres pilares.

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Por una parte están los atletas, que han salido en pleno invierno y temperaturas heladoras a entrenar para poder estar apunto.

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Una de las tradiciones es presentarse a la maratón disfrazados. Los más populares son los superhéroes, aunque abundan las bailarinas y las hadas (con barita incluida). Evidentemente siempre hay algún que otro Elvis, aunque este año me lo perdí.

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Y no sólo disfraces. Decían en las noticias que una pareja paró en un pub alrededor del Km 20 para casarse! Y eso le dió sentido a una foto que tomé y que me tenía de lo más confuso.

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Yo fui a verlos en las últimas tres millas. A esas alturas el dolor es ya insoportable. Muchos llevan heridas de caidas, las piernas están rígidas como barras de hierro, el dolor les supera y llevan la mirada perdida. Pero llegados a este punto ya no hay marcha atrás. Es inconcebible llegar hasta aquí y no cruzar la meta. No importa cuanto cueste. No importa cuanto duela.

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Me dicen que a estas alturas el dolor ya es un compañero, que es tan intenso que no se siente. La mente ya no responde y lo único que puede pensar es en dar un paso más. Un paso más. Un paso más. El dolor es una ilusión de la mente. Un paso más.

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Y si correr 42Km ya es un reto contra el cuerpo y contra la mente, para otros ese reto va mucho más allá. Viendo escenas como estas lo único que puedes hacer es gritar y aplaudir hasta que te duelen las manos.

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El segundo pilar son las donaciones. Ya he hablado de que en Londres no se corre para adelgazar: se corre como un “give back“. Tu te comprometes a correr la maratón y pides a la gente que te de dinero a cambio de tu esfuerzo. Por eso las “charities”, o organizaciones caritativas son una parte importante de la carrera. Se organizan con voluntarios y dan color, animando a todo el mundo, en un ambiente festivo que te hace olvidar todos los momentos durante los últimos meses en que gente te ha ido pidiendo dinero por todas partes.

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Las hay de todos tipos, contra el cáncer, el alzheimer, para ayudar a los niños, para investigar la leucemia, multiesclrerosis múltiple, el rescate en el mar…

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El tercer pilar es la gente que va a verlo. Muchos son familiares y amigos de los atletas que los van siguiendo por todo el recorrido.

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Les preparan pancartas, les gritan. La cara de exitación cuando pasa su amigo o familiar es casi mayor que la del pobre atleta, que anda ya muerto pero aún así se detiene a saludar, y es aclamado como un héroe.

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Y hay mucha otra gente que como yo van simplemente a verlo, y antes de darte cuenta ya estás animando a los corredores. Todos ellos llevan su nombre pintado en la camiseta, lo que hace la tarea de animarlos mucho más sencilla. La fórmula habitual es el “well done guys“. O substituir el “guys” por el nombre del corredor.

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C'mon Aileen

Al final, con la satisfacción de la tarea finalizada les dan su bolsita de regalos y cada uno se va a su casa.

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Seis horas y media después del inicio todavía había corredores por las calles de Londres. Aunque más que correr, estos ya sólo se arrastraban. Pero seguian adelante. Como decía antes, “well done guys”.

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He puesto casi doscientas fotos en Flickr por si algún atleta se reconoce. Si sabes de alguien que corrió, igual lo capturé en una foto. Puedes verlas aquí.

5 pensamientos en “Maratón de Londres 2011 (well done guys)

  1. ¡Bueno, bueno, te juro que ha sido un post tan realista que cuando he acabado de dar al scroll, me he sentido como si hubiera corrido yo el maratón, si hasta tenía la respiración entrecortada! Mis felicitaciones.

    Y ahora al lío:

    – Foto 7: ¿de qué se supone que va disfrazado el tí@ con el mono/segunda piel todo de verde? ¿de “blandiblú” quizás?

    – Foto 8: la batwoman parece decirte a tí Sirventés: “no nos mires, únete” (como en las manifestaciones a las que iba yo cuando estaba en la universidad)

    – Foto 12: lo de ese pobre hombre no es que tenga la mirada perdida ¡es que ya no la encuentra!

    – Admirables los disminuidos físicos, a eso le llamo yo CORAJE.

    Y ahora me voy a la Galeria de Ogoco a seguir viendo fotos…

  2. Me ha encantado el articulo, he hecho una tarta para un amigo que corre esta maraton, no la conocia y gracias a tu descripción con tantos detalles me he empapado de todo. Ojala algun año pueda ir a ver la maraton, vale la pena.
    Gracias
    titi

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