La inflación nos toma el pelo

Nos están tomando el pelo con los precios que pagamos en el primer mundo? Para ser sinceros, si. En los paises en vias de desarrollo como los del Sur-Este asiático, cosas fundamentales como la comida son de media mucho mas baratos. Llamémosle inflación.

Ignacio Izquierdo está dando una vuelta al mundo que en Un mundo perplejo seguimos con especial atención. Su último post, muy recomendable, cuenta el shock cultural que ha tenido al volver a la civilización, es decir, al pasar del continente asiático a Australia. Mi fragmento favorito dice:

En el primer mundo nos están engañando, os lo digo yo. Pasé de mi habitación particular a cinco euros (desayuno incluido) a compartir habitación en un dormitorio por veinte. De comer por uno a comer por diez. De moverse por la ciudad en moto a tres euros el día a pagar tres euros por un trayecto en metro.

Qué es lo que hace que 1Kg de arroz cueste 10 veces más en Sidney que en Kuala Lumpur? La inflación. Eso es una afirmación algo precipitada, dirás tu. La razón tiene que ser que cuesta más producir 1Kg de arroz en Sidney que en Kuala Lumpur. Cierto. Y es que no estamos hablando de la inflación habitual.

En los países en vias de desarrollo se conforman con lo que tienen. Por eso en Asia comen tanto arroz. En los países desarrollados queremos comer de todo, y si hay que importarlo de países remotos, se hace, por caro que sea. Pero incluso lo que se produce localmente es mucho más caro.

El agricultor asiático produce para sobrevivir, pero el inglés o el australiano produce para sacar un beneficio, el más alto posible. En algunos países como España todavía puedes comprar en el mercado, literalmente hablando, donde la oferta y la demanda se encuentran. Ahí el agricultor tiene su tienda donde le compras directamente. Pero las cosas hace tiempo que están cambiando. El agricultor es ahora una empresa que produce en grandes cantidades y vende al distribuidor, quien vende al supermercado, quien nos vende a nosotros, los consumidores. Todos buscan maximizar su beneficio, con lo que donde antes había un beneficio ahora hay tres. Eso sucede con todos los productos, lo que hace que los costes se disparen.

Los tres son compañías en las que trabajamos nosotros, los consumidores, y nosotros queremos comprar cosas más caras que nos reporten un mayor nivel de vida, para lo que demandamos más sueldo y beneficios. Eso incrementa el coste de producir los bienes que producimos, y por lo tanto el precio. Ahora otros se dan cuenta que han perdido poder adquisitivo y también demandan más dinero, con lo que sus productos también aumentan el precio entrando en un círculo vicioso.

Hay unos bienes que representan el aumento de nivel de vida perfectamente. Son los bienes “aspirational” de los que ya hablamos aquí. Son bienes algo más caros que los habituales, y si te los puedes permitir, confirman tu alto nivel de vida. Pero los bienes aspirational son una falacia, porque si una gran cantidad de gente los tiene, ya no son aspirational, sino normales. Su precio depende no de los costes sino de los consumidores. El precio debe ser ligeramente superior a lo que la gran mayoría puede pagar, para que puedan mantener un cierto halo de elitismo. A eso se le llama segmentación, ya que el productor está segmentando a los consumidores entre los que pueden pagar más y los que no. Si el poder adquisitivo de la población sube, el precio también subirá, para mantenerse en ese punto de “casi llego”.

Así que por una mezcla de nuestra necesidad por tenerlo todo, los intermediarios y los bienes aspiracionales, los precios van subiendo. Te das cuenta de que unos precios suben porque otros suben? Es un proceso de retroalimentación. En palabras simples, una burbuja, como la inmobiliaria, pero más sutil. Y es inflación, pero no la típica de países en vias de desarrollo, donde la moneda se devalúa para compensar. De heco cuanto más exitoso es el país, más grande es la burbuja. Así que nos están engañando? No. Nos estamos engañando.

La constante subida de precios nos mantiene en una carrera persiguiendo el ideal de crecimiento. El PIB del país crece, nuestro sueldo crece, y esos productos elusivos se mantienen siempre justo a un paso nuestro, con la consiguiente satisfacción cuando alcanzamos uno de ellos. No es magnífico? La inflación de costes nos permite en una carrera permanente, vivir en un mundo de ilusión.

Me quedo con una cita más del post de Ignacio:

(Sidney) está en la carrera por ser referente mundial. Ya veremos si lo consiguen o si el caracter más relajado de la gente de Oz prefiere dedicarse a disfrutar de las maravillas de la naturaleza.

27 pensamientos en “La inflación nos toma el pelo

  1. A mí también me dio que pensar ese párrafo de Igna, me alegra que tú continúes el tema.
    Nunca entenderé esa necesidad nuestra de tenerlo todo, o de querer aparentar que lo tenemos todo. Y nos llaman primer mundo… tiene coña. Se referirán al nivel de idiotez, supongo.

  2. Y lo peor del caso es que, aunque sepamos que nos están (o estamos) tomando el pelo de aquella manera, no hacemos nada para remediarlo…
    Y es lo dicen por ahí, que parece que los países más desarrollados son los que tienen a una población más infeliz. Como dice Ignacio, habrá que ver si alguna vez nosotros (y no sólo los australianos) seremos capaces de dedicarnos simplemente a disfrutar de las maravillas de la naturaleza

    • La felicidad es un tema que estoy estudiando hace algún tiempo. Y curiosamente, todo parece indicar que la correlación positiva entre poseer y felicidad no siempre se cumple…

      • Y tanto que no… de hecho para ser más felíz tengo que hacer cosas que me gustan aunque no me apetezca salir del sofá… la pereza… gran contradicción, comprobado que cuando me quedo en el sofá, aunque inmediatamente sea lo que me apetece, el nivel global de felicidad es un 5 sobre 10 y cuando paso de la pereza y hago más cosas, consigo llegar mucho más alto, 7-8…

  3. Yo ya opiné sobre esto en el blog de ignacio :)

    Dejando de un lado los productos aspirational que molan tanto a veces (por lo menos a mi)..

    Tu tienes razón en tu argumento de que todo es una espiral, pero sigo sin creer que seamos tontos por pagar más. La mano de obra se te olvida mencionarla… tambien es MUCHO mas cara en occidente, los impuestos que grava todo y de donde salen la sanidad, las carreteras, los colegios, las universidades…

    No solo comemos de todo. Vestimos y vivimos de una manera muy diferente.

    Todo eso que es naturaleza selvatica, virgen y fermosa es bonito de ver o de vivir alli con un sueldo de expat. Pero de verdad preferirias vivir alli con el sueldo de alli y las condiciones laborales y sociosanitarias de alli…..?

    • Al contrario, la mano de obra la menciono. La mano de obra es cara porque los productos que la mano de obra quiere comprar son caros. Y lo son porque la mano de obra es cara… y así hasta el infinito.
      Los impuestos? Si no pagaras la sanidad con impuestos la pagarías de tu bolsillo. Para eso necesitarías más sueldo, y ya volvemos a lo de la mano de obra.
      “Vestimos y vivimos de forma distinta”. Crees que ellos no quieren vivir como nosotros? Lo que pasa es que ellos no se lo pueden permitir. Nosotros si, porque cobramos suficiente. Y volvemos a la mano de obra cara. Lo ves? Es un pez que se muerde la cola.
      Pero eso si, las condiciones laborales y sociosanitarias no es lo que hace subir los precios, no. Y eso ya es otra discusión…

      • Por qué querrían vivir ellos como nosotros, los “estupidos”,.. si estan viviendo ya en el paraiso según vosotros?

        Yo creo que algunos indigenas NO quieren vivir como nosotros, lo pienso, sí. Pero me refiero a los inuit y no a los asiaticos, a los que no conozco.

        La mano de obra aquí es cara porque el consumo es la base del capitalismo y ese es nuestro sistema economico. Si no podemos pagar, si no consumimos comida, ropa, casas, etc… el sistema se hunde y con él nuestra forma de vida.

        Por qué llevamos la “civilización” a pueblos indigenas y muchas veces ese es el principio de su fin?.. cada uno está adaptado a una forma de vivir.

        Lo de las chabolas y las piaras de cerdo que dice Ignacio no tiene sentido. Yo no desprecio a nadie por no tener una casita victoriana con jardin. Lo dice como si una chabola alli no fuera una casa normal. Como si tener cerdos o un terreno fuera algo malo. ¿?

        Hay gente “normal” que vive en ciudades, dice. Ahí se retrata la forma de pensar occidental.

        La verdad no es absoluta.

        Nadie es “normal” por vivir en una ciudad ni es anormal o menos por vivir en un poblado en la selva.

        Si a la fuerza necesitais Levis baratos, podeis volar con dolares, libras o euros y comprarlos en Asia. Que mola, y además haceis turismo y sosteneis su emergente economía :)

        Yo si pudiera, me encantaria irme a una de esas chabolas con un par de cerdos y un terrenito, pero a vivir, no de turismo.
        Pero estoy muy vieja para que la cosa funcione. Así que me quedo con mi edredón de plumas, comprar en el super y ver documentales esperando que el mundo respete los pocos indigenas que viven con otras normas y otra economía diferentes a las mias.

        • Estooooooo… quien dijo indígenas? Como Ignacio ha demostrado, en los paises en vias de desarrollo hay coches, neveras, Internet, carne fresca… pero todo es más barato! Eso es lo que dijo Ignacio. Para un indonesio, comprar una nevera es más caro que para nosotros comprarla en la tienda de la esquina. Pero en términos absolutos nosotros pagamos más. Por qué? Por lo que dice el post.

          • Lo dice Ignacio cuando habla de chablolas y piaras de cerdos… o eso he entendido yo.

            Alli todo es mas barato para el occidental. Para el indonesio con el sueldo del indonesio lo es también?

  4. Bueno, bueno, he dado que hablar a mi economista favorito y la juani (wtf vane!)!!

    Gracias por la referencia Sirventes. De acuerdo contigo en todo.

    De cualquier manera, el ejemplo lo tenemos en la misma Spain. Es más caro comer en Madrid que comer en Asturias, por ejemplo. Y generalmente en Asturias se come muy muy bien!! :)

    Ah y por cierto, los LEVI’s y similares, se pueden encontrar también (originales) a mitad de precio o menos en el sudeste asiático. Que sólo que te los manden por avión no debería doblar su precio. Pero lo pagamos…

    También hay ciudades y la getne vive normalmente en la zona, eh? No todo el mundo vive en chabolas con piaras de cerdos y se cuelgan de lianas.

    Saludos!

    • Ja ja, estoy contigo. Yo me refería a la gente de las ciudades. Y tu comparación es excelente. Por qué los Levi’s son más caros en Spain? Por qué Madrid és mas cara que Asturias? Y no tiene nada que ver con la calidad!
      Este viaje te ha hecho hombre de mundo!

  5. No se si son fiables porque está sacado de un blog, pero seguro que se aproxima a la realidad:

    China (Shenzen) salario mínimo $100.00
    China (Guangzhou) salario mínimo $97.50
    China (Shangai) salario mínimo $86.25
    China (Pekín) salario mínimo$80.00
    Tailandia salario mínimo $97.50
    Indonesia salario mínimo $73.16

    Más sobre nuestro engaño y la vida mas barata y mas justa de Indonesia:

    http://www.frussurf.com/gory/indonesia.htm

    http://es.globalvoicesonline.org/2009/12/08/indonesia-monedas-por-justicia/

    Está claro que la lavadora, el vaquero y la moto cuesta mas bato alli que aquí, solo faltaba!

    Sin acritud eh, ya me callo. Feliz tarde de domingo :)

  6. No te me enfades Monttse, en serio, que no lo decía por molestar. A ver, la mano de obra resulta que la mayor parte del tiempo es asiática! Made in China, Made in Indonesia, Made in Malasia… y nos cobran 10 veces más!

    Lo de las chabolas y demás, me refiero a que la gente vive igual que nosotros. No es todo Selva ni lagos preciosos ni nada así. :) En serio!! Hay ciudades. La gente tiene Internet. Hasta la gente de las “tribus” tienen facebook!!

    Saluditoooos!!

  7. No, si no me enfado,es que no me cabe en mi cabeza tu planteamiento de que somos tontos y defiendo mi postura… única por lo que veo.

    Que en Asia hay ciudades y les llega internet lo sabe hasta la gente ignorante como yo :)

  8. Si no es cuestión de defender opiniones, ni de intentar convencer de nada! Cada uno tiene la suya! :)

    Saludos!!

  9. entonces me quedo con la mía que le tengo cariño, buenas tardes/días tenga usted por ahí abajo ^_^

  10. Mañanitas de dios. Aquí estoy con un capuccino y las legañas. :) (y dejamos de chatear ya antes de que Sirventes nos descubra!! jajaja)

  11. OK! no diré entonces nada mas que pásalo bien y haz fotos tremendas como siempre (y visite mi blog!) :)

  12. No es por meter cizaña (bueno, si lo es) pero los dos estais en el mismo lado de la discusión. Aquí soy yo el que ha montado el pollo! Y ese pollo sería mucho más barato en Hue…

  13. Interesante reflexión.

    Yo estoy de vuelta en Saigón después de un año en Madrid y estoy encantadísimo de volver a pagar 4 euros por comer en uno de los mejores restaurantes de comida local, pagar 3 euros por una copa en el club más exclusivo y 3 euros por una carrera en taxi hasta el aeropuerto (unos 35 minutos).

    De todas las cosas que mayor contraste veo entre España y Asia es sin duda los taxis, mucho más que la comida o la ropa. No importa que sea Hong Kong, Singapur o Vietnam, los taxis en Asia son baratos y en España siento que me están atracando. Al fin y al cabo, la comida y la ropa pueden tener mayor o menor calidad pero una carrera en taxi es igual de cómoda en Madrid que en Saigón y la diferencia de precio es desorbitada.

    Un saludo

  14. En mi pais (Venezuela) hay un 20% de inflacion anual … Eso si es una verdadera inflacion xD.

    Pero vamos .. en definitiva se trata de una regla muy basica de la economia : La oferta y la demanda. En una ciudad como londres de 14 millones de habitantes la gente esta mas dispuesta a pagar por un alto alquiler que en una ciudad del 3 mundo, donde la capacidad economica es mucho menor. Igual pasa con la comida , que tiene que ser importada de varias partes del mundo para abastacer una zona tan densamente poblada como lo es inglaterra y con los costes del combustible mas la mano de obra, mas impuestos ,entre otras cosas, wuala ahi tienes tu inflacion.

    Pero aqui el verdadero punto es si en los paises desarrollados hay un verdadero crecimiento economico personal o si es todo ilusorio y cuando crecen los sueldos crecen los precios.. y en mi opinion, yo creo que si… creo que si porque, por ejemplo cuando vemos a una ciudad como Londres, puede que sea todo muy caro , pero estas disfrutando de un nivel de vida muy alto , parques, sistemas de transporte, seguridad social, cosas tan basicas como seguridad personal.. aqui en mi pais hay mas muertos por asaltos que en la guerra de Irak, eso no sucede en Londres, UK tiene una de las monedas fuertes del mundo por lo que la inversion y viajar en otros paises es mucho mas facil, la gran cantidad de servicios (pubs, restaurants,etc ), la gran cantidad de oportunidades laborales que hay ,la llegada de las nuevas tecnologias a bajo coste.. y aqui me podria quedar todo el dia xD.

    En resumen los beneficios no solamente vienen de tu sueldo sino tmb de la comunidad donde vives.

    De nada te sirve ganar 10.000 pounds si vives en una isla de 20 metros cuadrados y 2 palmeras.. o si?

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