Autobús rojo de dos pisos = Londres

El autobús de dos pisos típico de Londres es uno de los diseños más lamentables que he tenido la ocasión de sufrir. No sólo es anti-funcional sino que pone en peligro tu integridad física. Londres lo lleva usando más de 50 años, y parece que así va a seguir, a juzgar por los recientes acontecimientos. Y eso es motivo de alegría.

El autobús en cuestión, llamado genéricamente “double-decker” (doble piso) no es precisamente el mejor de los diseños. En el piso inferior es imposible quedarse de pié más que en el rinconcito para sillas de ruedas y cochecitos de niños. Si ese espacio está ocupado no hay más remedio que sentarse… si hay sitio. Si llevas paquetes o bolsas sólo hay una alternativa: un pequeño espacio junto a la puerta de entrada. El problema es que si te quedas ahí a vigilar estás literalmente en medio del pasillo de entrada y bloqueas el paso de la gente.

Al tener dos pisos, las inercias son mucho más bruscas. Es decir que cuando acelera o frena, el vaivén es peor que estar en un barco en plena tormenta. Si a eso le añadimos los habituales baches y que los conductores londinenses son famosos por no tratar el pedal del freno con demasiado cariño, tenemos que sentarse en el piso superior después de una copiosa comida o de una sesión en el pub con el estómago vacío se convierte en algo a evitar (te voy a ahorrar los detalles). Y eso sin mencionar que el movimiento va a hacer muy difícil acertar a pisar correctamente en los minúsculos escalones de 20cm. Para subir vas a necesitar agarrarte a las barandillas con las dos manos y que tus piernas no te abandonen en el peor momento.

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Sí aún así decides subir, al llegar arriba ves un pasillo estrecho con asientos a ambos lados, y entonces ya no hay marcha atrás; vas a sentarte donde puedas. Eso si, anda agachado porque si el conductor pasa por uno de los numerosos baches, tu cabeza se puede llevar un buen recuerdo de la experiencia.

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Y llega el momento de bajarse. Estás en el piso superior y ves que se acerca la parada. Una opción es levantarte y agarrarte con las dos manos a lado y lado como quien salta de liana en liana (siempre que vayas con las manos vacías), llegas a las escaleras y te encomiendas a tu santo de preferencia para que las inercias no te jueguen una mala pasada. En cierta ocasión bajé todas las escaleras de golpe, aterrizando afortunadamente sobre otro viajero al final de las escaleras (afortunadamente para mi). No en vano al double-decker le llaman el “rompetobillos”.

Así que la opción corriente es esperarse hasta que el autobús está totalmente detenido y entonces levantarse. Hasta que el último viajero sale de las escaleras, nadie puede subir, y la cola llega normalmente a la calle. Por todo esto para la mayoría de gente subir al piso superior es “si no hay más remedio”. El piso inferior está siempre lleno, lo que a menudo hace que el conductor no abra las puertas a pesar de que hay espacio arriba. Para qué necesitas un segundo piso si la gente no lo utiliza?

Como solución, el alcalde Ken Livingstone introdujo los autobuses largos con “acordeón en el medio” llamados aquí “bendy buses”.

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Estos autobuses son mucho más suaves en su conducción, accesibles para gente con limitada movilidad, tienen espacio de sobras para ir de pié, y suficiente espacio para colocar tus bolsas o maletas, además de hacer mucho más sencillo entrar y salir con ellas y en general, mucho más sencillo en entrar y salir para todos. Pero los automovilistas los odian porque dicen que generan atascos cuando se quedan atravesados al girar en una de las múltiples calles de doble sentido en Londres.

En las recientes elecciones, el candidato conservador hizo del double-decker una de sus banderas electorales, prometiendo eliminar de Londres los “bendies”. El viernes pasado la comisión electoral le proclamó nuevo alcalde de Londres, venciendo a Ken Livingstone. Después del revuelo en la prensa con el tema de los autobuses, asumo que algo tuvo que ver en los resultados.

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Pensarás que no tiene ningún sentido que mantengan los “double-deckers” y menos aún que el candidato ganador de las elecciones los pusiera como argumento en su campaña.

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La primera vez que vine a Londres me quedé frotándome los ojos al ver el primer “double-decker”. Era como ver a Dumbo volando o la redacción del “Daily Planet“. Pero a la vez me hubiese sentido decepcionado si no los hubiera encontrado. Como San Francisco sin tranvías o Roma sin atascos. Y ahí está la clave, porque los londinenses lo saben. Los autobuses de dos pisos son parte de la cultura de una ciudad que no cambia sin una buena razón. Igual como lucharon por evitar la desaparición de las cabinas de teléfono rojas. Y si para mantener su identidad y para mantener la ilusión de miles de turistas que sueñan con sacar la foto del autobús en Picadilly o delante del Big Ben tienen que pasar por mil sufrimientos, lo van a hacer con gusto. Larga vida al autobús de dos pisos.

Night bus in London

Old Fleet Street

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16 comentarios sobre “Autobús rojo de dos pisos = Londres

  1. Totalmente de acuerdo en todo. Son un parque de atracciones!! Bajar esas escaleras mientras el autobús gira por las calles a velocidad absurda puede acabar con una dentadura nueva… pero ay amigo, si tienes suerte y consigues un asiento en primera fila es un medio privilegiado de ver Londres. Arribita, sin que nadie te moleste… Mmmm… me encanta!

    Y cómo bien dices, que sin ellos Londres no sería Londres… :)

  2. Amèn de el texto (bien redactado , facil de leer y tal), las fotos que haces se salen. Me encantan las fotos que haces de londres y sus accesorios y esa es quizà la principal razòn de que siga tu blog. Cuidate bye.

  3. Bueno, se me acaba de borrar lo que tenía escrito, y no recuerdo lo que decía…

    Nada, que el tema autobuses de dos pisos forma parte del Expediente X londinense… Nunca los he cogido, prefiero el metro, aunque tenga que “aguntar” el fastidioso “keep left” que me hace sentir como un borrego….

    Ah, y se me olvidaba, unas fotos chulissimas Sirventes querido… Quien supiera tirar fotos como esas.. con el pulso tan horrible que tengo yo con la cámara en las manos…..

    Tendré que practicar.. en una semana estoy de vacaciones…. jijijii

    Mil besotes
    :)

  4. Donde esté un acordeón que se quiten los de dos pisos. Sólo los mantendría en su versión clásica en alguna línea muy concreta para los turistas, pero para el día a día casi mejor facilitarle la vida a la gente.

  5. Como siempre las fotos son espectaculares, felicidades.

    Como dice Emma habrá que clasificar este tema junto al de los grifos y las tarjetas pitorreantes del gas.

    Mientras no se les ilumine el cerebro te recomiendo un buen casco, rodilleras y tobilleras y te deseo suerte.

  6. Esta claro que el double-decker es algo más que un transporte público, es uno de los símbolos de identidad londinenses, pero, como bien cuentas, parece que muy cómodo para el usuario del día a día no es. Deberían mantener una flotilla para el turisteo y poner los bendy para los curritos.

  7. La verdad es que no sé porqué se empeña Boris en quitar los bendies. Como dices, por los atascos… o sea, quitar autobuses para que la gente pueda ir mejor en coche!!!! Habráse visto… Y hay quien también se queja de que la gente se cuela y que así el precio del transporte sube para los que pagan. Si má caro no puede estar! Porque la verdad es que los bendies dan gusto, a mi por lo menos, y supongo que también a los señores vagabundos que así tienen un lugar donde pasar la noche calentitos.
    Con respecto a los double deckers… yo ya dije todo lo que tenía que decir aquí: http://espanoleando.blogspot.com/2006/09/ay-qu-majico-el-autobs.html
    Que los sufra su abuela! :)

  8. La verdad es que Londres sin los autobuses sería como Nueva York sin los taxis. Cuando fui a Londres lo que me recordaba constantemente que estaba allí era ver pasar esos buses.
    Es cierto que los buses “oruga” (Typical galician name) son muy cómodos, pero bueno hay tradiciones que cuesta conservar .

  9. Ignacio, no hay duda que para turismo, no hay nada como el double-decker

    Emma, no te preocupes, lo vas a usar, y mucho.

    Emedeme, no parece que el nuevo alcalde opine lo mismo

    Gallega85, gracias por los ánimos

    Jean, parece que la identidad es más importante…

    Ra, es algo extraño que los mayores detractores del bendy sean los que no lo usan, verdad?

    Triki, como ya decía, Londres sin la foto del autobús no sería tan Londres…

  10. Si es por mantener la identidad, me temo que no hay nada que hacer… siempre será un argumento de peso en la sociedad britanica.

    “Double-deckers” tb hay en Dublin (antes verdes, ahora amarillo+azul) y los he sufrido muchas veces, por supuesto que todo el mundo prefiere estar en el piso inferior :D

    Pero efectivamente… qué sería de Londres sin sus clásicos buses, cabinas y buzones rojos???

    Un saludo!

  11. Interesante post. De acuerdo con casi todo, salvo en que en mi barrio casi todo el mundo subía al piso superior para los trayectos largos, eso sí. Y felicidades por tu premio dorado (expresión que no tiene mucho sentido en castellano, por otra parte; medalla de oro suena más natural, por ejemplo).
    Eso de pagar altos precios (en recursos, molestias, enfrentamientos) por mantener rasgos de identidad más o menos esenciales no es exclusivo de Inglaterra. En España sabemos un rato de eso. Hasta ahí puedo leer, que nos desviamos del tema.

  12. Pues qué quereis que os diga, a mí me encantan los double deckers, sobre todo cuando el viaje es largo y tienes un asiento en primera fila, arriba… Una gozada, oye, casi como ir volando por las calles de Londres.

  13. Chip Ahoy, ya no son verdes en Dublin? A los dublineses no les importan tanto las tradiciones.

    Elsinora, si hablamos de identidad, dejamos la razón a un lado.

    Rham, estoy de acuerdo, pero trata de subir al piso de arriba con las manos llenas con las bolsas del súper.

  14. Y yo que pensaba que un bus de dos pisos sería tan estiloso… Acá hace poco estamos usando esos de acordeón. Son incómodos cuando están llenos, ¿pero qué bus no lo es?

    Sigo con ganas de subirme a uno de dos pisos, aunque luego es cierto que realmente debe ser todo un problema empujar para bajarse.

  15. Tiene gracia porque pensaba escribir un post sobre los autobuses asesinos de Londres, tan monos ellos por fuera y tan despiadados por dentro!! pero después de leer el tuyo ya no me atrevo a escribir, jejeje. Tienen sus ventajas y sus inconvenientes pero para mi el mayor problema está en los conductores…q están todos looooocooos!!!

  16. Pingback: Dios bendiga a los 149 « Españoleando en Guirilandia

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